7.000 trabalhadores da construção civil para fábricas de chips Intel

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JOHNSTOWN, Ohio — O maior projeto de desenvolvimento econômico de Ohio vem com um grande desafio de emprego: como encontrar 7.000 trabalhadores da construção em um ambiente de construção já em expansão quando também há uma escassez nacional de pessoas trabalhando nos comércios.

Em mãos está a operação de fabricação de semicondutores de US$ 20 bilhões perto da capital do estado, anunciada pela Intel no início deste ano. Quando as duas fábricas, conhecidas como fabs, abrirem em 2025, a instalação empregará 3.000 pessoas com um salário médio de cerca de US $ 135.000.

Antes que isso aconteça, o local de 1.000 acres deve ser nivelado e fábricas de semicondutores construídas.

“Este projeto reverberou em todo o país”, disse Michael Engbert, um funcionário com sede em Ohio com a União Internacional dos Trabalhadores norte-americanos.

“Não recebemos ligações todos os dias de membros a centenas ou milhares de quilômetros de distância perguntando sobre a transferência para Columbus, Ohio”, disse ele. “É porque eles sabem que a Intel está chegando.”

Para ganhar o projeto, Ohio ofereceu à Intel aproximadamente US$ 2 bilhões em incentivos, incluindo uma isenção fiscal de 30 anos. A Intel esboçou US$ 150 milhões em financiamento educacional destinado a crescer a indústria de semicondutores regional e nacionalmente.

Espera-se que a construção acelere após a aprovação do Congresso no mês passado de um pacote que impulsiona a indústria de semicondutores e a pesquisa científica em uma tentativa de criar mais empregos de alta tecnologia nos Estados Unidos e ajudá-la a competir melhor com seus rivais internacionais. Inclui mais de US$ 52 bilhões em subvenções e outros incentivos para a indústria de semicondutores, bem como um crédito fiscal de 25% para as empresas que investem em fábricas de chips nos Estados Unidos.

Imagem: Intel Semiconductor Manufacturing Manufacturing Plant Construction Site
Uma equipe de construção trabalha perto do novo canteiro de obras da fábrica de semicondutores Intel em Johnstown, Ohio, em 5 de agosto de 2022. Paul Vernon / AP

Para o projeto do centro de Ohio, os 7.000 trabalhadores não são necessários imediatamente. Eles também são apenas uma parte do que será necessário, pois o projeto da Intel transforma centenas de acres em grande parte rurais cerca de 30 minutos a leste de Colombo.

Apenas seis meses depois que a Intel revelou a operação de Ohio, por exemplo, a VanTrust Real Estate, com sede no Missouri, anunciou que estava construindo um parque comercial de 200 hectares ao lado para abrigar os fornecedores da Intel. Os 464.515 metros quadrados do local equivalem a quase nove campos de futebol. Outros projetos são esperados para fornecedores adicionais.

A Intel, com sede na Califórnia, se baseará em lições aprendidas com a construção de locais anteriores de semicondutores nacional e globalmente para garantir trabalhadores suficientes da construção civil, disse a empresa em um comunicado.

“Uma das principais razões para a Intel escolher Ohio é o acesso à força de trabalho forte da região”, disse a empresa. “Não será sem seus desafios, mas estamos confiantes de que há demanda suficiente para esses empregos preencherem.”

Líderes sindicais e funcionários do estado reconhecem que atualmente não há nenhum grupo adicional de 7.000 trabalhadores no centro de Ohio, onde outros projetos atuais incluem um Hilton de 28 andares perto do centro de Columbus, uma adição de US $ 2 bilhões ao centro médico da Universidade Estadual de Ohio, e uma planta de biomafação amgen de US $ 365 milhões não muito longe da fábrica intel.

E isso sem contar pelo menos três novos data centers do Google e da Amazon, planos para um novo tribunal municipal de US$ 200 milhões ao sul do centro de Columbus e projetos de painéis solares que poderiam exigir quase 6.000 empregos de construção por conta própria.

Dados federais mostram cerca de 45.000 trabalhadores domésticos e comerciais da construção civil no centro de Ohio. Esse número aumentou em 1.800 de maio de 2021 a maio de 2022, o que significa um déficit futuro devido às demandas atuais e futuras.

“Não conheço uma única empresa de construção comercial que não esteja contratando”, disse Mary Tebeau, diretora executiva da Builders Exchange of Central Ohio, uma associação comercial da indústria da construção.

Compensando o desequilíbrio estão programas de treinamento, um empurrão para incentivar mais estudantes do ensino médio a entrar nos comércios e economia pura. Incluindo horas extras, o pagamento de comerciantes qualificados pode chegar a US$ 125.000 por ano, disse Dorsey Hager, secretário-executivo-tesoureiro do Columbus Construction Trades Council.

Ou como diz o tenente-governador Jon Husted, a principal pessoa de desenvolvimento econômico do estado, o projeto da Intel é tão grande e lucrativo que criará oportunidades para pessoas que não viram empregos na construção em seu futuro.

“Quando você está disposto a pagar mais às pessoas para fazer algo, você encontrará o talento”, disse ele.

Além de trabalhadores novos e fora do estado, alguns provavelmente serão aposentados da indústria da construção residencial, thinnin Já há escassez de construtores domésticos, disse Ed Brady, CEO do Instituto de Construtores domésticos com sede em Washington, D.C.

Isso cria um risco de escassez de moradias que poderia retardar o mesmo tipo de desenvolvimento econômico que a Intel está provocando, disse Ed Dietz, da National Home Builders Association.

“Como você atrai esses investimentos empresariais se você também não pode fornecer moradia adicional disponível para o crescimento da força de trabalho?”, disse ele.

Espera-se que o centro de Ohio atinja 3 milhões de habitantes até 2050, uma taxa que exigiria de 11.000 a 14.000 unidades habitacionais por ano. Isso foi antes da Intel ser anunciada, disse Jennifer Noll, diretora associada de desenvolvimento comunitário da Comissão de Planejamento Regional de Mid-Ohio. Enquanto isso, o mais próximo que a região chegou de atingir essa meta foi em 2020, com 11 mil unidades.

“Sabemos que temos algum trabalho a fazer como região”, disse Noll.

Escasso ou não, o trabalho está em andamento dentro e perto do local da Intel, onde desfiles de caminhões rondaram estradas rurais em uma manhã recente de agosto, enquanto o bipe de vários veículos de construção à distância soava.

Foi apenas mais um dia para Taylor Purdy, que fez sua viagem regular de 30 minutos de Bangs, Ohio, para seu trabalho de construção ajudando a ampliar uma estrada que corre ao lado da fábrica da Intel.

Purdy, 28 anos, passa seus dias em trincheiras ajudando a colocar esgotos e linhas sanitárias e de águas pluvais. As horas extras são abundantes à medida que os prazos se aproximam. As obras da Intel estão em fase inicial à medida que a terraplanagem remodela os 400 hectares de antigas terras agrícolas e residenciais que são transformadas em um local industrial.

Purdy disse que gosta da segurança do trabalho de estar envolvido em um projeto tão grande. Ele também notou que, ao contrário de outros trabalhos em que trabalhou, ele não precisa explicar às pessoas o que ele está fazendo.

“Todo mundo sabe do que estou falando”, disse ele.

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