À medida que as moscas das lanternas se espalham, alguns influenciadores se tornam virais por capturá-las ou matá-las.

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Um bug de carona é a mais nova estrela nas redes sociais.

A mosca da lanterna manchada, um inseto invasor que suga nutrientes das plantas e está ameaçando as indústrias de uva, pomar e madeireira do país, está tendo um momento. Assim como as pessoas que estão chegando a formas criativas e não convencionais de matar pragas prejudiciais. Vídeos no TikTok em que pessoas matam ou capturam bugs, muitos postados nos últimos meses, acumularam mais de 143 milhões de visualizações.

Mas o que começou como uma campanha de informação nas redes sociais chamada “Você vê isso? Esmagá-lo!”, conduzido por departamentos estaduais e locais de parques para defender que pessoas comuns participem da erradicação do inseto que leva plantas, começou a colidir com outros fenômenos da Internet, especialmente asSMR, uma sensação de formigamento cerebral induzida em algumas pessoas por certos vídeos e peças de áudio, que gerou seu próprio subgênero de criadores na Internet.

“Há essas pessoas que acham isso estranhamente satisfatório, e eu entendo”, disse Liv Volker, que é conhecida como a primeira influenciadora de moscas-lanterna manchada e já conquistou mais de 7 milhões de curtidas em sua conta do TikTok que ela dedicou a matar insetos.

Volker, que regularmente adiciona uma tag ASMR aos seus vídeos, popularizou o “método de garrafa” de capturar moscas de lanternas manchadas, usando o vácuo de pressão de uma garrafa de água vazia espremida para sugar pragas.

“Há momentos em que apenas vê-los entrar na garrafa é muito calmante e rítmico”, acrescentou.

O método da garrafa de Volker é apenas uma abordagem. Para outros, um aspirador portátil tem sido o meio de captura. Os espectadores podem assistir dezenas de lanternas manchadas sendo enfiadas no vácuo em questão de segundos.

Briana Vázquez postou o vídeo de vácuo no TikTok com a hashtag ASMR e na semana teve quase 2 milhões de visualizações.

“ASMR é essa coisa sensorial, e as pessoas estão constantemente procurando novos sons para desstressar”, disse ele.

Além do ASMR, usuários de redes sociais tentaram matar moscas-lanterna com misturas químicas caseiras e gadgets de rede de árvores DIY, com muitos vídeos contando milhões de visualizações.

O fenômeno dos insetos forjou mais do que apenas um canto do TikTok e do mundo ASMR. A mosca lanterna manchada tem sido tendência no Twitter várias vezes nas últimas semanas, à medida que os usuários compartilham suas experiências mistas esmagando as espécies invasoras.

Os vídeos são uma adição bem-vinda aos especialistas que tentaram conscientizar o público sobre moscas-lanterna.

Cientistas da Universidade Estadual da Pensilvânia previram que os danos causados por uma invasão descontrolada da mosca da lanterna poderiam aniquilar US$ 554 milhões e quase 5.000 empregos da economia da Pensilvânia em apenas um ano. Os proprietários poderiam ser forçados a pagar milhares para erradicar pragas dos exteriores de suas casas.

“Estamos realmente preocupados que eles apareçam em regiões de cultivo de uvas no estado da Califórnia, Oregon e Washington”, disse Julie Urban, professora associada de pesquisa da Universidade Estadual da Pensilvânia. “Se você se estabelecer nessas áreas, isso seria muito ruim.”

A defesa e a conscientização que estão sendo criadas durante este tempo viral são as chaves para detectar e parar a propagação antes que seja tarde demais, disse Urban.

A lanterna manchada voa nativa da China, que foi detectada pela primeira vez na Pensilvânia em 2014, é um conhecido caroneiro. Acredita-se ter chegado aos Estados Unidos em um carregamento de pedra, o inseto mais comumente se espalha por discretamente anexar seus ovos colocados a veículos, madeira ou materiais de transporte.

Atualmente, o inseto habita 14 estados, a maioria no nordeste, e se alimenta de mais de 70 espécies de plantas, segundo o Departamento de Agricultura.

E além do impacto agrícola, Urban alertou que a substância preta, fuli de sooty e moldada excretada pelo inseto poderia causar danos maciços aos valores da propriedade doméstica, danificando permanentemente os exteriores das casas.

Ainda assim, muitos cientistas alertam que os efeitos mais drásticos da mosca-das-lanternas manchadas ainda não chegaram.

A temporada de colocação de ovos da mosca lanterna começa em setembro, e embora oAyoría de insetos adultos morrerá no primeiro congelamento, a maioria dos ovos sobreviverá e pode permanecer viável até julho próximo.

A prática comum para conservacionistas durante a estação de colocação de ovos é raspar massas de ovos com uma ferramenta metálica semelhante a uma espátula.

Vazquez disse que já planeja usar raspas de ovos para fazer mais vídeos.

“Com o inverno virá a raspagem de ovos, o novo ASMR sazonal”, disse ele.

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