Acesso à Internet cai em áreas da Flórida afetadas pelo furacão Ian

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Áreas da costa sudoeste da Flórida estavam passando por grandes paralisações de celulares e internet na quinta-feira depois de serem atingidas pelo furacão Ian, de acordo com cães de guarda federais e empresas privadas que monitoram a conectividade.

Mais de meio milhão de floridianos perderam seu telefone fixo, internet doméstica, serviços de tv a cabo ou alguma combinação deles, de acordo com um relatório estatal na quinta-feira da Comissão Federal de Comunicações sobre os danos aos serviços de telecomunicações da Flórida.

Cerca de 11% das torres de celular em todo o estado estavam fora de serviço, de acordo com o relatório. É particularmente ruim em quatro condados: Charlotte, Hardee, Henry e Lee, onde mais de 60% das torres não estavam funcionando.

Mesmo que a tempestade tenha passado pela Flórida, os provedores de telecomunicações dependem de provedores locais de energia para continuar funcionando. Embora eles possam confiar temporariamente em geradores de backup em situações de emergência, eles eventualmente ficarão sem combustível.

De acordo com Poweroutage.us, um site que rastreia dados de energia ao vivo de muitos, mas não de todos os serviços públicos dos EUA, mais de 2,6 milhões de floridianos estavam sem energia até a tarde de quinta-feira.

Furacão Ian em Tampa, Flórida.
Furacão Ian em Tampa, Flórida, na quarta-feira.Bryan R. Smith / AFP via Getty Images

Chris Hillis, co-fundador do Information Technology Disaster Resource Center, uma organização sem fins lucrativos que viaja para áreas de desastres dos EUA e trabalha para restaurar comunicações básicas para locais-chave, como postos de bombeiros e abrigos de emergência, disse que o trabalho para restaurar a conectividade na Flórida mal havia começado.

“Ainda é muito cedo”, disse Hillis. “Ainda estamos tentando colocar nossas equipes lá.”

Os principais provedores de Internet mantêm dados em tempo real sobre o acesso à Internet de seus clientes, mas não tornam essas informações públicas mesmo em situações de emergência.

No entanto, grupos externos que rastreiam a conectividade com a internet descobriram que certas áreas ao redor da Costa do Golfo estavam sofrendo interrupções moderadas a severas na terça-feira.

O acesso à Internet foi particularmente atingido em Fort Myers, onde há um apagão quase total, disse Doug Madory, diretor de pesquisa da Kentik, uma empresa que monitora redes de Internet.

Isik Mater, diretor de pesquisa da Netblocks, uma empresa que monitora a conectividade com a internet globalmente, disse que o serviço Xfinity na cidade de Port Charlotte era quase inexistente, e apenas cerca de 26% em Sarasota. (A Xfinity pertence à Comcast, que também é dona da NBCUniversal, a empresa-mãe da NBC News.)

A Xfinity e a Frontier se recusaram a compartilhar números sobre paralisações na internet, mas porta-vozes de ambas as empresas disseram à NBC News que a maioria de suas paralisações de serviços ao longo da Costa do Golfo foram devido a quedas de energia, e que esperavam que a maioria de seus clientes fosse capaz de se reconectar logo após a restauração da energia em suas áreas.

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