Agora você pode twittar enquanto escala o Monte Kilimanjaro graças à nova rede Wi-Fi

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Os aventureiros que ascendem ao Monte Kilimanjaro agora podem documentar suas subidas em tempo real no Instagram, Twitter ou até mesmo no TikTok, após a instalação de uma nova rede de internet banda larga de fibra óptica de alta velocidade na montanha.

Com uma altura de 19.300 pés acima do nível do mar no norte da Tanzânia, o Monte Kilimanjaro é o pico mais alto da África e é tentado por mais de 30.000 turistas por ano, de acordo com os serviços turísticos locais.

A nova rede de banda larga, estabelecida pela estatal Tanzânia Telecommunications Corp., permitirá que os alpinistas acessem internet Wi-Fi confiável até uma altitude de 3.720 metros.

A Tanzânia espera oferecer conectividade total à internet até o topo da montanha até o final deste ano.

“Todos os visitantes se conectarão… [up to] neste ponto da montanha”, disse o ministro da Informação e Comunicação da Tanzânia, Nape Moses Nnauye, a repórteres em uma coletiva de imprensa na terça-feira no Horombo Huts, um campo de hospedagem a caminho do pico que está a 12.205 pés acima do nível do mar.

O serviço de internet está sendo fornecido por cabos de fibra óptica, que usam cabos plásticos ou de vidro para transmitir dados à velocidade da luz.

Faz parte de um programa mais amplo de conectividade à internet do governo da Tanzânia chamado Backbone Nacional de Banda Larga de TIC, também apoiado pela China.

Sam Barker, que lidera a análise na empresa de pesquisa de tecnologia digital Juniper Research, com sede no Reino Unido, disse que ter banda larga montanhosa é significativamente melhor do que tentar estabelecer uma rede de internet móvel 4G.

“Tradicionalmente, a instalação de cabos de fibra óptica tem sido atormentada pela presença de infraestrutura existente e por ter que trabalhar em torno de edifícios ou outras infraestruturas de rede”, disse ele à NBC News por e-mail na sexta-feira.

“Isso não será um problema no Monte Kilimanjaro”, disse ele. Os problemas mais prováveis para a conectividade incluirão fatores ambientais, como exposição a temperaturas extremas e clima severo, acrescentou.

No entanto, Barker concluiu que os benefícios da instalação de banda larga de fibra óptica superavam em muito o custo potencial.

“Ser capaz de fornecer conectividade com altas taxas de dados e baixa latência [the time it takes to get a response after sending out a data request] proporcionará uma melhoria significativa em termos de segurança”, acrescentou.

Em comparação, o Monte Everest, no Himalaia, na fronteira com o Nepal e a China, tinha conectividade móvel 4G desde 2013, que foi então atualizado para uma rede de banda larga de fibra óptica em 2017.

E em 2020, a fabricante chinesa de telecomunicações Huawei instalou seus próprios cabos de fibra óptica no Monte Everest para tornar possível uma rede de internet 5G.

Controvérsia da cobertura rural

Embora Nnauye tenha afirmado que a mudança ofereceria um impulso ao turismo mais seguro, permitindo aos alpinistas acesso mais fácil aos serviços de emergência, muitos nas mídias sociais acusaram o governo de priorizar os interesses dos turistas sobre os moradores locais.

Um rebanho de elefantes caminha em frente ao Monte Kilimanjaro no Parque Nacional Amboseli, no Quênia, em 2016.
Um rebanho de elefantes caminha em frente ao Monte Kilimanjaro no Parque Nacional Amboseli, no Quênia, em 2016.Carl De Souza / AFP via Getty Images

A cobertura de telecomunicações na Tanzânia é gerenciada quase inteiramente por corporações privadas internacionais para as quais o governo vende licenças de cobertura, de acordo com Josef Noll, pesquisador em sistemas de rede sem fio na Universidade de Oslo, na Noruega, que falou com a NBC News por telefone na sexta-feira.

As operadoras se recusam a expandir o acesso 3G e 4G às áreas rurais na base do Kilimanjaro porque não há pessoas suficientes que tenham os telefones para facilitar o uso da internet, diz Noll, no entanto, segundo ele, os moradores locais não investem nesses telefones porque não há cobertura na internet.

“É uma situação de galinha e ovo”, concluiu.

“O governo não tem as habilidades para forçar as operadoras móveis a mudar seus modelos de negócios.”

A indústria do turismo é vital para a economia da Tanzânia, representando 17% do produto interno bruto do país em 2019, e desempenha um papel enorme no crescimento, emprego e redução da pobreza, de acordo com um relatório da Ba.nco World.

O governo da Tanzânia também espera impulsionar o turismo para o Kilimanjaro através da construção de teleféricos para pessoas que querem a vista sem a caminhada.

O conselho de turismo estava buscando investimentos tanto da China quanto do Ocidente, informou a Reuters em 2019, antes dos planos pararem devido à pandemia do coronavírus.

O plano atraiu críticas generalizadas de porteiros locais e grupos ambientais que alegaram que a construção prejudicaria o delicado ecossistema do Kilimanjaro e tiraria dinheiro das mãos de grupos turísticos locais.

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