Alguns democratas mergulham um dedo no TikTok enquanto a maioria dos republicanos ficam longe

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Um punhado de candidatos democratas se juntaram ao TikTok este ano para reunir apoio em corridas estreitamente divididas no Senado, uma mudança em parte da eleição de 2020, quando campanhas políticas quase universalmente trataram o aplicativo chinês como radioativo devido a preocupações com a segurança dos dados.

A NBC News descobriu que nove candidatos democratas nas 35 corridas ao Senado deste ano estão postando no TikTok, enquanto três candidatos republicanos ao Senado estão usando-o. O mais proeminente deles, Mehmet Oz na Pensilvânia, não publica há mais de um mês. Todos os nove democratas foram libertados este mês.

Nas eleições mais competitivas do Senado, quatro dos democratas estão usando o TikTok: o senador Raphael Warnock na Geórgia, a ex-presidente da Suprema Corte cheri Beasley na Carolina do Norte, o tenente-governador John Fetterman na Pensilvânia e o tenente-governador Mandela Barnes em Wisconsin. O único republicano em uma corrida competitiva ao Senado para usar o TikTok é Oz, que começou a postar lá em 2019 antes de deixar seu programa de TV para a política. Sua campanha não respondeu a um pedido de comentário sobre por que ele parou de postar.

Embora longe de ser um amplo abraço do Partido Democrata, as contas aumentam um impulso crescente no aplicativo para notícias e política. Um estudo do Pew Research Center divulgado na semana passada descobriu que 26% dos adultos com menos de 30 anos agora recebem regularmente suas notícias no TikTok. E algumas questões como aborto e Ucrânia repercutiram na plataforma.

“O TikTok tem um uso tão difundido”, disse Madison Horn, candidata democrata a uma das duas corridas ao Senado de Oklahoma, em entrevista por telefone. “E com Oklahoma tendo a menor participação eleitoral no país, precisamos ser capazes de explorar recursos como o TikTok.”

Mas as questões de segurança continuam pairando sobre a aplicação, especialmente dos republicanos, embora os democratas também tenham preocupações.

Há dois anos, os comitês nacionais democratas e republicanos alertaram seus funcionários contra o uso do TikTok, e o então advogado principal do candidato Joe Biden disse a sua equipe para remover o aplicativo de vídeo tanto do trabalho quanto dos telefones pessoais. Política no aplicativo em 2020 Era em grande parte o domínio de brincalhões e especialistas adolescentes.

Os riscos de privacidade não são exclusivos do TikTok, mas levaram o então presidente Donald Trump a tentar banir o TikTok em 2020 até que os tribunais federais bloqueassem a mudança, e as preocupações permanecem para muitos usuários dos EUA. Legisladores questionaram um executivo do TikTok em uma audiência no Congresso no mês passado sobre quanto acesso o governo chinês poderia ter a dados sobre os americanos.

E na semana passada, a Forbes informou que uma equipe com sede na China na empresa-mãe do TikTok, ByteDance, planejava usar o TikTok para monitorar a localização de cidadãos específicos dos EUA. A NBC News não confirmou o relatório de forma independente. O TikTok disse à Forbes que usa dados de localização para ajudar a mostrar anúncios relevantes aos usuários e detectar fraudes, entre outros motivos.

Os republicanos citam várias razões pelas quais ainda rejeitam o TikTok. Entre eles, a propriedade do aplicativo pela ByteDance, que é uma empresa chinesa.

“O que há de tão especial no TikTok? É mais provável que o governo chinês seja capaz de acessar os dados que estão dentro do TikTok”, de acordo com Andrew Barkett, ex-diretor de tecnologia do Comitê Nacional Republicano, que disse que está aconselhando informalmente várias campanhas neste outono.

O porta-voz da RNC, Nathan Brand, disse em um comunicado: “Não temos planos de dar nossos dados ao Partido Comunista Chinês, nem planejamos usar seus spywares”

Mas algumas campanhas estão evitando essas preocupações, enquanto tomam precauções. Horn, consultora de segurança cibernética antes de concorrer ao Senado, disse que um voluntário gerencia sua conta do TikTok em um dispositivo que não tem outros dados da campanha.

“Não confio que o TikTok não esteja sendo usado contra nós”, disse ele, citando alegações passadas de hackers chineses. Outras campanhas não responderam a perguntas sobre suas práticas de segurança.

Um punhado de candidatos da Câmara também estão testando o TikTok. Em 32 corridas do CáA partir de segunda-feira, três democratas estão usando o TikTok e todos os três postaram este mês, de acordo com uma contagem da NBC News. Quatro republicanos estão usando-o nessas corridas, embora três dos quatro não tenham postado há mais de um mês.

Isso não significa necessariamente que o TikTok tenha um viés liberal. Há uma série de contas conservadoras com muitos seguidores, e pesquisadores da Universidade Técnica de Munique descobriram em 2020 que os usuários republicanos geraram mais conteúdo político no aplicativo do que os democratas.

Mas mesmo que a segurança não fosse uma preocupação, os políticos dos EUA podem não se reunir com o TikTok. Isso porque o aplicativo dificultou a vida dos candidatos políticos, em contraste com aplicativos de mídia social mais antigos, como Facebook e Twitter, que anos atrás cortejaram ativamente campanhas e seus doadores.

No mês passado, o TikTok ampliou sua proibição de anúncios políticos pagos e anunciou um sistema para verificar políticos e partidos políticos.

“Não encorajamos proativamente políticos ou partidos políticos a se juntarem ao TikTok, mas damos as boas-vindas àqueles que escolheram e querem garantir que nossa comunidade saiba que a fonte é autêntica ao visualizar esse conteúdo”, disse Blake Chandlee, presidente de soluções globais de negócios do TikTok, em um post no blog na época.

A percepção de que o TikTok é apenas para adolescentes tem desencorajado alguns estrategistas, especialmente republicanos.

“Sabemos que 60% dos eleitores entram no Facebook todos os dias, então, com uma concentração tão alta, é aí que as campanhas estão colocando seu foco”, disse Eric Wilson, estrategista e tecnólogo republicano.

TikTok, disse ele, “é um lugar onde os democratas podem alcançar os eleitores de que precisam para participar”.

Mas o público do TikTok está crescendo junto com sua influência na cultura online americana.

O aplicativo teve 26,7 milhões de downloads nos Estados Unidos nos três meses que terminaram em 30 de setembro, de acordo com a Apptopia, uma empresa de pesquisa tecnológica. Houve 340,7 milhões de instalações ao longo da vida nos Estados Unidos, um número que inclui todos os downloads, incluindo aqueles de pessoas que já excluíram o aplicativo ou aqueles que receberam um novo dispositivo, de acordo com a SensorTower, uma empresa de pesquisa separada.

“Estamos no TikTok por uma simples razão: é onde os eleitores estão”, disse Christian Slater, porta-voz do democrata da Flórida Val Demings, em julho, depois que seu oponente republicano, o senador Marco Rubio, a atacou por usar o TikTok.

O próprio Comitê Nacional Democrata agora tem uma conta do TikTok. No entanto, um porta-voz disse que a posição e as práticas do comitê permanecem praticamente inalteradas a partir de 2020, a equipe de campanha deve evitar o uso do TikTok em dispositivos pessoais e, se eles usarem o TikTok, eles devem tomar precauções, como usar um dispositivo separado.

Bob Ellsworth, um consultor de publicidade republicano, disse que o TikTok certamente mudou a forma como os republicanos fazem campanha, mesmo que eles não estejam no aplicativo em si.

“Tentamos imitar o visual do TikTok, que são cortes rápidos, vídeo embaçado, texto na lateral”, disse ele.

Uma vez que um vídeo esteja pronto, ele disse, as campanhas com as qual ele trabalha distribuem-no através do Facebook, rede de anúncios do Google, e-mails e mensagens de texto. “Mas não tentamos colocá-lo no TikTok, porque não há ninguém lá para isso”, disse ele.

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