Amostra do asteroide Bennu está bem guardada e a caminho da Terra

Amostra do asteroide Bennu está bem guardada e a caminho da Terra

Finalmente, deu tudo certo. A amostra coletada do asteroide 101955 Bennu pelasondaOsiris-Rexest segura dentro da espaonave e a caminho da Terra. Essa foi uma semana de tenso para os responsveis pela misso, j que o plano da Nasa deu to certo que foram coletados mais do que os 60 gramas de material previstos inicialmente – com isso, pedaos menores de rocha foram vistos escapando da espaonave.

Na ltima quarta-feira (28), a equipe da misso enviou comandos para a Osiris-Rex, instruindo-a a fechar a cpsula. O movimento foi bem-sucedido e a amostra pousar no deserto de Utah em setembro de 2023 – se tudo continuar dando certo.

Foram dois dias trabalhando ininterruptamente para realizar o procedimento, que exigiu a superviso contnua da equipe. Para que a espaonave prossiga com cada etapa da sequncia de armazenamento, a equipe teve que avaliar as imagens e a telemetria da etapa anterior para confirmar se tudo deu certo e a sonda estava pronta para continuar.

O problema que aOsiris-Rex est atualmente a mais de 330 milhes de quilmetros da Terra, isso exigiu que a equipe trabalhasse com um atraso de tempo superior a 18 minutos para que os sinais que viajassem em cada direo. Os tcnicos ainda tinham que avaliar continuamente o alinhamento do brao mecnico da espaonave para garantir o coletor estava sendo colocado corretamente.

As imagens transmitidas ainda ajudaram a observar se qualquer material escapou da cpsula – o que poderia atrapalhar o processo, caso as rochas ficassem nas engrenagens. Algumas partculas escaparam durante o procedimento, mas a Nasa est confiante de que uma grande quantidade de material permaneceu dentro do container.

“Dada a complexidade do processo de colocar a cabea do coletor de amostra no anel de captura, espervamos que seriam necessrias algumas tentativas para coloc-lo na posio perfeita”, conta Rich Burns, gerente de projetoOsiris-Rex no Goddard Space Flight Center. “Felizmente, a cpsula foi capturada na primeira tentativa, o que nos permitiu executar rapidamente o procedimento de recolhimento”, completa.

Como seguro morreu de velho, a equipe aproveitou o tempo para fazer uma “verificao de retorno”. Essa sequncia de comandos fez com que o brao da sonda puxasse a ponta do coletor, garantindo que as travas estivessem bem presas. Com tudo no lugar, os tcnicos da Nasa completaram a etapa final do processo de armazenamento da amostra: fechar a cpsula dentro da Osiris-Rex.

Com essa etapa superada antes do tempo (estava originalmente programada para comear no incio de novembro), a Nasa agora se concentrar na preparao da espaonave para a viagem de retorno Terra. A janela de partida abre em maro de 2021 para aOsiris-Rex comear sua viagem de volta para casa, e a espaonave tem como objetivo a entrega da cpsula com a amostra em 24 de setembro de 2023.

Via: Nasa


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