Ativistas da liberdade na Internet lutam para ajudar iranianos a escapar da repressão digital de Teerã

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Ativistas da liberdade na Internet estão correndo para ajudar os iranianos a escapar da repressão online de Teerã e instando o governo dos EUA e as empresas de tecnologia a fazer mais para ajudar a manter uma linha de vida digital aberta para os manifestantes.

As mídias sociais têm servido como um catalisador vital para protestos que se espalharam pelo Irã por mais de uma semana, mas o regime bloqueou aplicativos populares de mídia social e restringiu consistentemente o acesso à internet para tentar privar as demonstrações de oxigênio.

“O governo iraniano está indo atrás de todos os canais de comunicação, não importa qual seja o canal”, incluindo recursos de bate-papo em videogames, disse Amir Rashidi, diretor de segurança da internet e direitos digitais do Miaan Group, uma organização sem fins lucrativos com sede no Texas que se concentra em direitos humanos no Irã. “Isso é algo completamente novo.”

Por 10 dias consecutivos, as três principais operadoras de telefonia móvel do Irã encerraram o serviço por volta das 16h locais por cerca de oito horas, disse Doug Madory, diretor de análise de internet da Kentik, uma empresa que monitora o desempenho das redes de internet.

Como resultado, houve um “aumento significativo” no tráfego em redes de telefonia fixa, disse Madory, já que os iranianos provavelmente estão tentando obter acesso à internet de suas casas.

Quando há acesso à internet via serviço móvel ou telefone fixo, a velocidade é insuportavelmente lenta, dificultando a comunicação com o mundo exterior, disseram grupos de liberdade na Internet.

Ativistas estão enviando ferramentas de evasão e outros conselhos técnicos aos iranianos para ajudá-los a contornar as restrições do regime na internet em aplicativos de mensagens e mídias sociais, na esperança de ficar um passo à frente das autoridades.

“Acho que o jogo de gato e rato se intensificou”, disse Peter Micek, conselheiro geral da Access Now, uma organização sem fins lucrativos que defende os direitos digitais. Quando se trata de tecnologia, tanto o regime quanto “O aparato de censura” e a população estão se tornando mais sofisticados, disse ele.

“Os iranianos são super experientes em tecnologia, cresceram aprendendo a contornar essas restrições e usarão todos os métodos possíveis”, disse ele.

Os defensores da democracia e da liberdade na internet saudaram na semana passada a decisão do governo Biden de estender uma isenção das sanções dos EUA para permitir que os iranianos tenham acesso a ferramentas anti-vigilância oferecidas em serviços em nuvem. Ativistas pressionaram pela mudança por vários anos e disseram que agora era crucial que as empresas de tecnologia assumissem a liderança no cumprimento das necessidades dos iranianos que lutavam contra a censura na internet.

O Google disse em um tweet que suas “equipes estão trabalhando para tornar nossas ferramentas amplamente disponíveis, após as sanções recentemente atualizadas dos EUA aplicáveis aos serviços de comunicação”.

Os aplicativos de mensagens Signal e WhatsApp, que o regime tentou bloquear, disseram que estavam trabalhando em alternativas, incluindo a criação de proxies, para disponibilizar seus serviços aos iranianos.

“A Signal acredita que as pessoas no Irã, como todas as pessoas, têm direito à privacidade, por isso estamos fazendo o que podemos para garantir que as pessoas no Irã possam acessar e usar o Signal”, disse Meredith Whittaker, presidente da empresa, em comunicado.

Mas ele disse que as autoridades iranianas impediram a entrega de códigos de validação de texto SMS para o serviço, e que a empresa estava comprometida em estar “pronta e disponível quando os problemas fora do nosso controle forem resolvidos”.

O WhatsApp tuitou que “estamos trabalhando para manter nossos amigos iranianos conectados e faremos qualquer coisa dentro de nossa capacidade técnica para manter nosso serviço funcionando”.

Ativistas de direitos humanos e internet disseram temer um cenário pior no qual o regime encerra completamente todos os links para a internet global, um apagão que tornaria inúteis todas as VPNs e outras ferramentas anticensura.

Irã desconectado durante os últimos grandes protestos do país em 2019, e Anistia Internacional e outros grupos de advocaciaOs humanos alegam que o regime matou centenas de manifestantes durante o apagão. O Irã nega as alegações.

Micek expressou preocupação de que “sob a cobertura da escuridão, um celular completo e até mesmo um desligamento de linha fixa, o regime se sentirá mais encorajado a tomar medidas heduriosas”.

A missão do Irã na ONU não respondeu a um pedido de comentário.

As paralisações parciais ou locais tornaram-se uma ferramenta frequente de governos autoritários em todo o mundo. Mas uma paralisação completa traz seus próprios riscos para a economia de um país, congelando empresas do mundo exterior e interrompendo a circulação de mercadorias.

“Uma das coisas que os governos aprenderam é que a opção nuclear é bastante disruptiva até para si. Para os negócios, causa muitos danos colaterais”, disse Madory, de Kentik.

Para apertar seu controle e limitar quaisquer possíveis consequências, o Irã construiu sua própria rede doméstica alternativa, uma “intranet” com serviços de mensagens e mecanismos de busca que não dependem de um link global da Internet. O serviço não é tão fácil de usar quanto o equivalente ocidental, mas oferece às autoridades uma maneira de manter uma vigilância eletrônica abrangente, disseram especialistas.

Na televisão estatal, as autoridades têm encorajado repetidamente os iranianos a usar a Rede Nacional de Informações, disse Rashidi.

Alguns ativistas iranianos no exterior dizem que a maneira mais eficaz de combater as restrições de longo prazo do regime é enviar equipamentos de satélite que permitem aos iranianos contornar completamente a rede de telecomunicações controlada pelo Estado do país. Os céticos da ideia têm questionado se é uma perspectiva realista, dada a determinação do regime de controlar o fluxo de informações e o desafio logístico assustador do contrabando de equipamentos via satélite.

Elon Musk, o CEO da SpaceX, disse que está pronto para ativar o serviço de internet via satélite de sua empresa, Starlink, para iranianos, depois que o governo Biden anunciou suas renúncias mais amplas para as sanções dos EUA sobre o Irã.

Não está claro se as renúncias recém-divulgadas permitiriam que a Starlink operasse no Irã sem violar as sanções dos EUA. Mas questões legais à parte, fornecer aos iranianos serviço de internet via satélite exigiria trazer terminais para um país hostil a qualquer ferramenta de comunicação além de seu controle.

Especialistas em tecnologia dizem que a opção por satélite exigiria contrabando de equipamentos em larga escala, com todos os riscos que implicam para os envolvidos. Uma vez que os terminais terrestres estavam dentro do Irã, os usuários teriam que pagar uma taxa de assinatura, que teria que ser subsidiada com ajuda externa. Os usuários do serviço de satélite também estariam vulneráveis à detecção pelas autoridades toda vez que se registrassem.

Nenhum governo ou organização externa conseguiu derrubar o desligamento da Internet de outro país, de acordo com Madory.

O governo Biden não ponderou publicamente se ela favorece a ideia ou se a apoiaria ativamente. Autoridades disseram que a Starlink não solicitou uma licença para obter uma isenção das sanções dos EUA.

Questionado se a administração Biden estava pronta para apoiar ativamente uma opção de internet via satélite para iranianos, um funcionário da administração disse à NBC News: “Estamos limitados no que podemos dizer sobre entidades específicas, então só porque não podemos compartilhar todas as informações não significa que não há trabalho acontecendo”

Os defensores da abordagem dizem que ela representa a melhor estratégia de longo prazo.

“A internet via satélite é certamente o caminho a percorrer e o processo de fornecimento deve começar agora”, disse Hadi Ghaemi, do Centro de Direitos Humanos do Irã, com sede em Nova York. “Mas levará meses a um ano, pelo menos, para estar disponível e impactante.”

O objetivo, dizem os defensores, não seria construir uma rede que pudesse apoiar toda a população. Em vez disso, o objetivo seria mais limitado, trazer milhares de kits de satélite para o país e para as mãos de grupos da sociedade civil e jornalistas, o suficiente para quebrar o monopólio do regime sobre informação e comunicação com o mundo exterior.

Eles também apontam para a prevalência de iPhones, álcool e antenas de TV via satélite que são ilegais, mas comumente disponíveis no Irã, graças em parte às rotas de contrabando atravésNorte do Iraque.

“Acho que o que estamos pedindo aqui é totalmente alcançável: trazer milhares de Starlink ou dispositivos similares ao Irã”, disse Mehdi Yahyanejad, ativista da liberdade na internet e empresário de tecnologia. O alvo deve ser cerca de 10.000 dispositivos satélites, disse ele.

“Não vamos conseguir criar uma infraestrutura alternativa de internet”, disse Yahyanejad. “O que precisamos é o suficiente para derrotar seu plano de jogo, isso é tudo.”

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