Atualização de software do Ethereum acaba de começar: Veja o que faz

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A maior atualização do Ethereum acaba de entrar em vigor, no que especialistas do setor chamam de um divisor de águas para todo o setor cripto. Até agora, todos os sinais sugerem que a chamada fusão, que foi projetada para reduzir o consumo de energia da criptomoeda em mais de 99%, foi um sucesso.

O primeiro bloco de transações de prova de participação terminou com uma taxa de engajamento do cliente de quase 100%. Este foi de longe o melhor cenário.

A revisão da rede ethereum altera fundamentalmente a forma como o blockchain protege sua rede e verifica transações. A maioria dessas mudanças estão acontecendo sob o capô e a marca registrada de uma atualização bem sucedida é se o usuário final não sentir diferença nas horas e dias que virão.

Criptomoedas como ethereum e bitcoin são frequentemente criticadas pelo processo de mineração para gerar novas moedas. Antes da fusão, ambas as blockchains tinham sua própria vasta rede de mineradores em todo o planeta executando computadores altamente especializados que processam equações matemáticas para validar transações. A prova de trabalho usa muita energia, e é um dos maiores alvos de críticas do setor.

Mas com a atualização, o ethereum migrou para um sistema conhecido como prova de participação, que troca mineradores por validadores. Em vez de executar grandes bancos de computadores, os validadores aproveitam seu cache de éter existente como um meio de verificar transações e cunhar novos tokens. Isso requer muito menos energia do que a mineração e especialistas dizem que tornará o protocolo mais seguro e sustentável.

O preço do éter saltou após a fusão. Está sendo negociado em torno de US $ 1.640, um aumento de mais de 3% na última hora.

Nove equipes e mais de 100 desenvolvedores trabalharam na fusão durante anos. Nas próximas horas, essa rede descentralizada de programadores espalhados pelo mundo acompanhará a implantação e, se necessário, depurará o mais rápido possível.

Danny Ryan, um desenvolvedor líder com sede em Denver que trabalha na fusão há cinco anos, diz à CNBC que eles estarão atentos a qualquer irregularidade através de sistemas automatizados de monitoramento manual. Se surgirem problemas, a equipe correspondente depurará e liberará um patch para os usuários, mas Ryan diz que eles certamente entrarão na fusão, dadas todas as corridas secas bem sucedidas nos últimos meses.

“Pode haver algum tipo de pequeno fogo que se apaga muito rapidamente”, disse Ryan. “Mas a rede como um todo, por causa da redundância em todos esses softwares diferentes, provavelmente será estável e bem.”

O que muda

Parte do porquê a fusão é tão importante tem a ver com óptica.

Na semana passada, a Casa Branca divulgou um relatório alertando que as operações de mineração de prova de trabalho poderiam dificultar os esforços para mitigar as mudanças climáticas. A redução do consumo de energia em aproximadamente 99,95% não só estabelecerá maior sustentabilidade para a rede, mas também será um longo caminho para diminuir a barreira à entrada de investidores institucionais, que lutaram com a lente de contribuir para a crise climática.

Bank of America disse em uma nota em 9 de setembro que o a redução do consumo de energia após a fusão “pode permitir que alguns investidores institucionais comprem o token que anteriormente foi proibido de comprar tokens em execução em blockchains, aproveitando mecanismos de consenso de prova de trabalho (PoW)”.

Analistas disseram que o dinheiro institucional entrando no espaço de ativos digitais em escala é fundamental para seu futuro como uma classe de ativos.

A atualização também altera a tokenômica em torno da moeda nativa do Ethereum, éter.

“O próprio Ether se torna um ativo produtivo”, disse Ryan. “Não é algo que você pode especular, mas é algo que pode gerar retornos.”

Nesta era pós-fusão, o Éther adquire algumas das características típicas de um ativo financeiro tradicional, como um certificado de depósito, que paga juros aos titulares.

“É provavelmente o menor retorno de risco dentro do ecossistema ethereum”, explicou Ryan, acrescentando que o desempenho em outros cantos de finanças descentralizadas, ou DeFi, envolve assumir riscos de contratos inteligentes e outros tipos. de risco contraparte.

A atualização também resultará em uma oferta significativamente reduzida de tokens de éter circulantes, o que poderia abrir caminho para o éter se tornar uma moeda deflacionária nas próximas semanas e meses. Alguns investidores dizem que isso também pode ajudar a aumentar o preço do token.

Essa redução da oferta é o resultado do novo modelo de verificação que substitui os mineradores por “validadores”. As recompensas para validadores são muito menores do que aquelas que foram para mineiros de prova de trabalho, o que significa que menos éter será cunhado como resultado desta atualização. Os validadores também devem bloquear seus tokens por um longo período de tempo, tirando o éter de circulação.

Além disso, como parte de uma atualização que entrou em vigor em agosto de 2021, a rede já está “queimando” ou destruindo permanentemente uma parte da moeda digital que de outra forma seria reciclada de volta à circulação.

Os desenvolvedores dizem que a segurança aprimorada da rede é outra característica crítica da atualização.

“Há mudanças nas garantias de segurança da cadeia”, disse Sean Anderson, da Sigma Prime.

Tome um ataque de 51%, no qual alguém ou um consórcio de pessoas controlam 51% ou mais de uma criptomoeda e, posteriormente, armam esse controle para fazer alterações na blockchain.

Anderson diz que é muito mais fácil se recuperar de um ataque de 51% a uma rede de prova de participação, porque existem mecanismos incorporados para punir financeiramente atores mal-intencionados reduzindo seu envolvimento.

“Como esse ativo econômico está dentro do protocolo, você tem um modo de recuperação muito melhor, então você acaba com um perfil de segurança melhor”, disse Ryan à CNBC.

Nas próximas horas, os dias são fundamentais.

As próximas horas e dias serão fundamentais para medir a saúde da rede ethereum após a atualização. Nos bastidores, os desenvolvedores monitorarão métricas como taxa de engajamento validador para determinar como as coisas estão indo. Mas os programadores dizem à CNBC que em um mundo ideal, os usuários estariam totalmente alheios à atualização.

“Se tudo correr perfeitamente, então um usuário final não notaria diferença”, disse Anderson. “Se alguém que está tentando transacionar no ethereum não percebe, então foi fácil.”

A atualização não torna imediatamente o ethereum mais rápido, mais barato ou mais escalável. Mas esses recursos vêm com atualizações futuras que agora são possíveis após a fusão.

A escalabilidade, em particular, é algo que Ryan diz ser desesperadamente necessário para a rede no futuro.

No momento, as tecnologias de camada dois, como fragmentação e roll-ups, estão trabalhando para resolver exatamente isso.

“Mais escalabilidade, mais capacidade de processar transações de usuários está sendo conectada em paralelo através de construções de camada dois chamadas roll-ups, mas a escala não está sendo melhorada no próprio protocolo central”, continuou Ryan. Isso vem em atualizações posteriores em vez disso.

Katie Talati, chefe de pesquisa da empresa de gestão de ativos Arca, diz que sua equipe está observando de perto qualquer coisa no espaço da camada dois, especialmente projetos que tentam oferecer escalabilidade.

“O maior problema agora é que está muito fragmentado”, disse Talati. “Você acaba com essas pessoas que estão agora no ethereum, mas elas estão isoladas umas das outras, porque os L2 não necessariamente conversam um com o outro muito facilmente. E por isso não é uma experiência perfeita”, disse ele.

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