Caleb Simpson se autodenomina o “MTV Cribs” desta geração

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A cidade de Nova York está saturada de jovens criadores de conteúdo mostrando seus estilos de vida luxuosos no TikTok.

Mas o criador Caleb Simpson prefere dar uma olhada mais realista na vida dos “nova-iorquinos comuns” com sua popular série de vídeos com passeios em apartamentos.

“Eu sempre quis tentar mostrar Nova York de uma maneira em que as pessoas sintam que está lá”, disse Simpson, que tem cerca de 8,4 milhões de seguidores no TikTok (onde ele tem 6 milhões de seguidores), YouTube, Facebook e Instagram juntos.

Nos vídeos, Simpson, de 30 anos, destaca pequenos estúdios, lofts de artistas, casas multimilionárias e tudo mais. Cada vídeo de formato curto mostra Simpson se aproximando de uma pessoa na rua para conversar sobre seu aluguel, perguntando se ele pode ver seu apartamento e, em seguida, fazendo um tour por eles.

“Estou mostrando todas as diferentes esferas da vida em Nova York, e as pessoas realmente veem isso de uma maneira diferente”, disse Simpson, que se descreve como o “MTV Cribs” desta geração, uma referência ao popular programa de TV em estilo documentário do início dos anos 2000 que apresentava turnês de casas particulares de celebridades.

Simpson disse que seu objetivo não é apenas entreter o público, mas ele também quer criar conteúdo que ele ache satisfatório.

O criador, que explodiu pela primeira vez no TikTok em 2019, tinha uma série de vídeos de sucesso antes de sua série de passeios em apartamentos, incluindo resenhas de pizza, tutoriais de fotografia e esboços em quadrinhos. Mas ele “se esgotou com o estilo de conteúdo” que estava fazendo.

Então, ele tirou cerca de um ano de folga da criação de conteúdo e trabalhou na empresa de mídia NFT Now. Em 2021, ela retornou ao TikTok com um renovado senso de motivação.

“Percebi que o que realmente importa para mim é a conexão humana, ser capaz de aprender sobre as histórias de outras pessoas”, disse ela. “E então, o que tem sido realmente bonito sobre esta série, como eu tenho sido capaz, tipo, de realmente elevar outros seres humanos e mostrar sua história ou até mesmo mostrar seu talento para o mundo.”

É por isso que os espectadores verão uma ampla gama de pessoas e espaços destacados na série de vídeos.

Alguns vídeos apresentam celebridades como a jurada do “Shark Tank” e magnata dos negócios Barbara Corcoran mostrando suas luxuosas residências. “Você é o cara, o cara do apartamento”, diz ele ao cumprimentar Simpson.

Outros vídeos apresentam espectadores com rostos mais desconhecidos, como Tomo Delaney, que deu a Simpson uma turnê de sua futura casa. A esposa de Delaney, Freya, está com muita Covid e perdeu o emprego. A família, disse ele, não pode se dar ao luxo de manter sua atual situação habitacional. Freya “parece estar melhorando, mas tem sido uma loucura. Quero dizer, eu efetivamente sou uma mãe solteira por dois anos”, disse Delaney a Simpson no vídeo.

Simpson disse que normalmente encontra assuntos para suas visitas a apartamentos usando uma abordagem de pessoa na rua, revisando sugestões em seus DMs e se conectando com outros criadores para colaborar.

“Eu não quero me concentrar apenas em celebridades ou estrelas de mídia social, porque então não é tão real ou tangível”, disse Simpson. “E eu acho que o ser humano médio é tão interessante, se não mais interessante, porque é mais relacionável.”

Na segunda-feira, Simpson tinha dois passeios de apartamentos agendados em extremos opostos do Brooklyn: um em Midwood, um bairro tranquilo no extremo sul do distrito, e outro em East Williamsburg, um bairro movimentado no topo.

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Embora muitas vezes fique nervoso sobre invadir as casas de outras pessoas, Simpson disse que tenta tratar as novas pessoas como velhos amigos para que ambos possam se abrir. Você nunca sabe o que esperar.

“Eu acho que um dos meus superpoderes neste mundo é que as pessoas estão realmente confortáveis comigo”, disse Simpson. “E eu sou capaz de trazer um lado bom de sua personalidade. Então, para mim, para fazer isso, eu preciso estar realmente presente e no momento, e você sabe, como ali mesmo com eles.”

Enquanto estava do lado de fora da casa de Donyale Werle em Midwood, um homem parou para perguntar a Simpson: “Você é do TikTok?” Simpson respondeu que sim. Momentos como esse aconteceram muito recentemente, disse ele.

Werle, paisagista e cenógrafo vencedor do Tony Award, não está no TikTok. Mas sua amiga do High School, que mora em Chicago, é, e sugeriu que Simpson visitasse a casa de Werle. Os dois se conectaram para coordenar a data do passeio.

A casa unifamiliar de Werle foi construída em 1915 e está cheia de bugigangas: cabeças de animais montadas, estatuetas de porcelana, brinquedos vintage e um lustre. A casa é eclética, maximalista e o tipo exato de casa peculiar que poderia aparecer no feed do TikTok de alguém.

Ao chegar, Simpson deu a Werle o resumo de como o processo funciona. Ele disse a ela para primeiro entrar novamente na casa com a câmera de seu telefone rolando. É quando Werle deve falar com Simpson sobre a casa e sobre si mesma.

“Esta é a casa mais caseira que eu já estive em Nova York”, disse Simpson depois que Werle lhe mostrou os antigos cartões de São Valentim emoldurados de sua avó.

A próxima parada de Simpson foi a casa de Sandy De Jesus em East Williamsburg.

De Jesus, dono da agência de marketing de mídia social Go Anomalous, já havia aparecido no TikTok e no Instagram de Simpson. Mas os dois decidiram se encontrar novamente para fazer outro vídeo de formato mais longo para o YouTube. Eles foram acompanhados por Diego Oliverio, amigo de Simpson e cinegrafista ocasional.

De Jesus, que cresceu nas casas de Cooper Park e é um imigrante de primeira geração da República Dominicana, disse que queria expandir sua história em uma entrevista mais longa com Simpson, em um esforço para alcançar mais pessoas.

As casas do Cooper Park, um conjunto habitacional público, são compostas por 11 edifícios de apartamentos multifamiliares construídos em 1950. A unidade de três quartos de De Jesus tem quartos quadrados e principalmente paredes brancas, embora algumas ainda estejam pintadas de azul marinho de quando sua mãe morava lá. Existem monitores e equipamentos de gravação em todos os lugares, uma configuração adequada para alguém que trabalha nas mídias sociais.

Muitas pessoas de bairros como este podem sentir… que certos objetivos ou certas possibilidades estão além de seu alcance. Eu estava tipo, você sabe, se você pudesse ver o apartamento, você poderia ouvir a minha história.

Sandy De Jesus, um dos temas do passeio pelo apartamento de Caleb Simpson

Desde que o primeiro vídeo com ele foi postado, De Jesus disse que recebeu mensagens de pessoas que vêm de origens semelhantes dizendo que o vídeo ressoou com elas.

“Muitas pessoas em bairros como este podem sentir… que certos objetivos ou certas possibilidades estão fora de alcance”, disse De Jesus. “Eu estava tipo, você sabe, se você pudesse ver o apartamento, você poderia ouvir a minha história. Eu vivi aqui a maior parte da minha vida. Isso me deixou muito animado para sair. [Simpson] e veja a história sobre a diferença que podemos fazer juntos.”

Simpson tem grandes planos para o futuro da série.

Nos próximos meses, ele disse que visitará outras grandes cidades dos EUA. Depois disso, ele quer levar a série para o exterior, para o Japão, China e partes da Europa.

“Serão alguns anos muito divertidos”, disse ele. “Estou muito, muito animado com isso.”

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