Califórnia alega que a Amazon inflacionou preços com ofertas de fornecedores

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O estado da Califórnia processou a Amazon na quarta-feira, acusando a gigante do varejo de inflar seus preços ao assinar acordos restritivos com empresas que vendem em sua plataforma.

O procurador-geral da Califórnia, Rob Bonta, disse que uma investigação de seu escritório descobriu que vendedores que usam o mercado online da Amazon reduziriam seus preços se não fossem os negócios que tinham com a Amazon. Como resultado, disse ele, os consumidores do Estado tinham pago a mais durante anos.

“Com o processo de hoje, estamos revidando”, disse Bonta, um democrata, na quarta-feira em um comunicado emitido antes de uma conferência de imprensa planejada.

“Não permitiremos que a Amazon dobre o mercado à vontade às custas dos consumidores da Califórnia, dos proprietários de pequenas empresas e de uma economia justa e competitiva”, disse ele.

Representantes da Amazon não responderam imediatamente a um pedido de comentário sobre o processo. A empresa negou violar leis antitruste em casos semelhantes.

A ação judicial é alvo de críticas das maiores empresas de tecnologia da América, que por causa de seu tamanho já estavam sob intenso escrutínio em tribunais, escritórios regulatórios e câmaras legislativas em todo o país.

O problema é o que é conhecido como modelos de preços “nação mais favorecida”, onde um comprador ou uma plataforma como a Amazon tem um acordo com um fornecedor para obter o menor preço disponível.

Anos atrás, reguladores europeus e legisladores dos EUA criticaram a Amazon por usar tais negócios, dizendo que eles criaram um desincentivo para que os fornecedores reduzissem os preços em outros lugares. E em 2019, a Amazon abandonou as ofertas em favor de um modelo de preços diferente que, segundo ele, dá aos vendedores a responsabilidade de definir seus próprios preços.

Mas o escritório de Bonta disse que a Amazon ainda fez acordos que levam a preços mais altos. A ação pede a um tribunal estadual que barre a Amazon de contratos anticoncorrenciais, nomeie um monitor e imponha indenizações e penalidades.

A ação descreve um suposto exemplo em que um “grande fornecedor de eletrônicos de consumo” tentou oferecer um desconto através de um concorrente da Amazon. A Amazon então exigiu um pagamento de US$ 100.000 do provedor para manter a margem de lucro acordada pela Amazon, de acordo com a ação judicial. A experiência reduziu o “apetite do fornecedor para oferecer descontos em produtos” no futuro, diz a ação judicial.

Ações semelhantes sobre as políticas de preços da Amazon tiveram resultados mistos nos últimos anos.

No ano passado, um juiz rejeitou uma ação movida pelo procurador-geral do Distrito de Columbia sobre o sistema de preços da Amazon, decidindo que o processo não tinha detalhes factuais suficientes para ser plausível. A decisão está em recurso.

Mas em março, um juiz federal em Seattle decidiu que um grupo de consumidores poderia avançar com um processo separado que fez alegações um pouco semelhantes. Os consumidores pedem que sua ação judicial seja reconhecida como uma ação coletiva.

A ação da Califórnia apresentada quarta-feira é diferente porque é baseada nas leis do estado, que são mais amplas do que a lei federal ou as de Washington, D.C., e incluem uma ampla proibição de “concorrência desleal”.

As leis da Califórnia morderam a Apple, entre outras empresas. No ano passado, um juiz federal rejeitou as alegações antitruste federais que a Epic Games apresentou contra a Apple, mas permitiu que uma reivindicação sob a lei da Califórnia avançasse.

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