Casta na Califórnia: Gigantes da tecnologia assumem a antiga hierarquia indiana

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Os gigantes da tecnologia americana estão tomando um curso moderno de colisão no antigo sistema de castas da Índia, com a Apple emergindo como um dos primeiros líderes na política para livrar o Vale do Silício de uma hierarquia rígida que segrega os índios por gerações.

A Apple, a maior empresa listada no mundo, atualizou sua política global de conduta de funcionários há cerca de dois anos para proibir explicitamente a discriminação baseada em castas, que adicionou junto com categorias existentes como raça, religião, gênero, idade e ancestralidade.

A inclusão da nova categoria, que não foi relatada anteriormente, vai além das leis de discriminação dos EUA, que não proíbem explicitamente o casteísmo.

A atualização veio depois que o setor de tecnologia, que conta com a Índia como sua principal fonte de trabalhadores estrangeiros qualificados, recebeu um alerta em junho de 2020, quando o regulador de emprego da Califórnia processou a Cisco Systems em nome de um engenheiro de baixa casta que acusou dois chefes de alta casta de bloquear sua carreira.

A Cisco, que nega irregularidades, diz que uma investigação interna não encontrou evidências de discriminação e que algumas das alegações são infundadas porque a casta não é uma “classe protegida” legalmente na Califórnia. Este mês, um painel de recursos rejeitou a oferta da empresa de rede de levar o caso à arbitragem privada, o que significa que um caso em tribunal público pode chegar já no próximo ano.

A disputa, o primeiro processo trabalhista americano sobre o suposto casteísmo, forçou a Big Tech a enfrentar uma antiga hierarquia onde a posição social dos índios foi baseada na linhagem familiar, da classe “sacerdota” superior brahmin a Dalits, rejeitada como “intocável” e consignada ao trabalho servil.

Desde que a ação foi apresentada, vários grupos de ativistas e funcionários começaram a buscar uma legislação atualizada de discriminação nos Estados Unidos, e também pediram às empresas de tecnologia que mudassem suas próprias políticas para ajudar a preencher o vazio e deter o casteísmo.

Seus esforços produziram resultados irregulares, de acordo com uma revisão da política da Reuters em toda a indústria dos EUA, que emprega centenas de milhares de trabalhadores indianos.

“Não estou surpreso que as políticas sejam inconsistentes porque é quase o que você esperaria quando a lei não está clara”, disse Kevin Brown, professor de direito da Universidade da Carolina do Sul que estuda questões de castas, citando a incerteza entre os executivos sobre se a casta acabaria por chegar aos estatutos dos EUA.

“Eu poderia imaginar que partes de … (um) organização está dizendo que isso faz sentido, e outros partidos estão dizendo que não achamos que tomar uma posição faz sentido.”

A principal política interna da Apple sobre conduta no local de trabalho, vista pela Reuters, acrescentou referência à casta nas seções de igualdade de oportunidades de emprego e anti-assédio após setembro de 2020.

A Apple confirmou que “atualizou a língua há alguns anos para reforçar que proibimos discriminação ou assédio baseados em castas”. Ele acrescentou que o treinamento dado aos funcionários também menciona explicitamente a casta.

“Nossas equipes avaliam nossas políticas, treinamentos, processos e recursos de forma contínua para garantir que sejam abrangentes”, disse ele. “Temos uma equipe global e diversificada e estamos orgulhosos de que nossas políticas e ações reflitam isso.”

Em outros lugares da tecnologia, a IBM disse à Reuters que adicionou casta, que já estava nas políticas específicas da Índia, às suas regras globais de discriminação depois que o processo da Cisco foi arquivado, embora se recusou a dar uma data ou justificativa específica.

O único treinamento da IBM que menciona casta é para gerentes na Índia, acrescentou a empresa.

Várias empresas não fazem referência específica em sua política global central, incluindo Amazon, Dell, dona do Facebook, Meta, Microsoft e Google. A Reuters analisou cada uma das políticas, algumas das quais são publicadas apenas internamente para funcionários.

Todas as empresas disseram à Reuters que têm tolerância zero para o preconceito de castas e, além da Meta, que não deu mais detalhes, disse que tal viés se enquadraria nas proibições existentes de discriminação por categorias como a descendência nacional e política.

Casteísmo banido na Índia

A discriminação de castas foi proibida na Índia há mais de 70 anos, mas o viés persiste, de acordo com vários estudos nos últimos anos, incluindo um que descobriu que as pessoas dalit eram sub-representadas em empregos com salários mais altos. O debate sobre a hierarquia é controverso na Índia e no exterior, com a questão entrelaçada com a religião, e algumas pessoas dizem que a discriminação agora é rara.

As políticas governamentais que reservam assentos para estudantes de baixa casta nas melhores universidades indianas ajudaram muitos empregos tecnológicos no Ocidente nos últimos anos.

A Reuters conversou com cerca de duas dúzias de trabalhadores de tecnologia da Dalit nos Estados Unidos que disseram que discriminaram eles que permaneceram no exterior. Eles disseram que os sinais de casta, incluindo seus sobrenomes, cidades natal, dietas ou práticas religiosas, levaram os colegas a contorná-los em contratações, promoções e atividades sociais.

A Reuters não pôde verificar independentemente as alegações dos trabalhadores, que falaram sob condição de anonimato, dizendo que temiam prejudicar suas carreiras. Dois disseram que tinham largado seus empregos pelo que consideravam casto.

Alguns grupos de funcionários, incluindo o Alphabet Workers Union (AWU) na empresa-mãe do Google, dizem que a menção explícita de casta nas regras corporativas abriria as portas para as empresas investirem em áreas como coleta de dados e treinamento nos mesmos níveis que fazem para proteger outros grupos.

“Há discriminação significativa de castas nos Estados Unidos”, disse Mayuri Raja, engenheira de software do Google que é membro da AWU e defende colegas de casta inferior.

Mais de 1.600 trabalhadores do Google exigiram a adição de casta ao principal código de conduta do local de trabalho em todo o mundo em uma petição, vista pela Reuters, que eles enviaram por e-mail ao CEO Sundar Pichai no mês passado e encaminhou na semana passada após não receber resposta.

O Google reiterou à Reuters que a discriminação por castas caiu sob origem nacional, ascendência e discriminação étnica. Ele se recusou a elaborar suas políticas.

“Não é bom para os negócios”

Adicionar casta a um código de conduta geral não é inédito.

O World Wide Web Consortium, um órgão de padrões do setor com sede em parte em Massachusetts, apresentou-o em julho de 2020. A Universidade Estadual da Califórnia e o Partido Democrata do estado seguiram nos últimos dois anos.

Em maio deste ano, o regulador de emprego da Califórnia, o Departamento de Direitos Civis, adicionou casta à sua política de igualdade de oportunidades de emprego para empregadores.

No entanto, a mudança da Apple, uma gigante de US$ 2,8 trilhões com mais de 165.000 funcionários em tempo integral em todo o mundo, é importante.

A política de contratação justa da fabricante do iPhone agora afirma que a Apple “não discrimina em recrutamento, treinamento, contratação ou promoção com base em” 18 categorias, incluindo “raça, cor, ancestralidade, origem nacional, casta, religião, credo, idade” mais deficiência, orientação sexual e identidade de gênero.

Em contraste, muitos empregadores hesitam em ir além das leis com suas políticas primárias, de acordo com três advogados trabalhistas, incluindo Koray Bulut, sócio da Goodwin Procter.

“A maioria das empresas simplesmente cita estatutos federais e estaduais que listam categorias protegidas”, disse Bulut.

No entanto, algumas empresas foram mais longe em políticas secundárias que regem operações limitadas ou servem apenas como diretrizes flexíveis.

Casta está explicitamente escrita na Política Global de Mídia Social da Dell, por exemplo, e nos Princípios Globais de Direitos Humanos da equipe de sustentabilidade da Amazon e no código de conduta do Google para fornecedores.

Amazon e Dell confirmaram que também começaram a mencionar casta em submissões anti-viés para pelo menos alguns novos contratados fora da Índia. Eles se recusaram a especificar quando, por que e quão amplamente eles fizeram a adição, embora a Dell disse que fez a mudança depois que o processo da Cisco foi arquivado.

As submissões das empresas incluem explicações sobre a casta como uma estrutura social indesejada que existe em partes do mundo, de acordo com uma revisão da Reuters sobre parte do treinamento online.n Material da Dell fazendo referência a um recente processo de “detentores”.

John-Paul Singh Deol, advogado sênior de emprego do Dhillon Law Group em São Francisco, disse que apenas incluir castas em treinamento e diretrizes equivalia a “serviço labial” à questão porque sua força legal é questionável.

Essa caracterização foi rejeitada por Janine Yancey, CEO da Emtrain, que vende treinamento anti-viés para cerca de 550 empregadores, e um advogado de emprego de longa data.

“Nenhuma empresa quer ter rotatividade de funcionários, falta de produtividade e conflito, isso simplesmente não é bom para os negócios”, disse ele.

No entanto, fazer referência explícita à casta provavelmente convidaria um maior número de reclamações de RH alegando-a como viés, acrescentou Yancey.

“Toda vez que você vai chamar algo especificamente, você está aumentando exponencialmente sua carga de casos”, disse ele.

A Apple se recusou a dizer se alguma reclamação havia sido apresentada sob sua disposição de castas.

O professor de direito da Carolina do Sul Brown espera uma resolução imediata para o debate sobre se as empresas devem fazer referência à casta.

“Esta é uma questão que, em última análise, será resolvida pelos tribunais”, disse ele. “A área agora está inquieta.”

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