Cientistas descobrem nova ‘chave’ para coronavírus ser tão infeccioso

Cientistas descobrem nova ‘chave’ para coronavírus ser tão infeccioso

Cientistas da Universidade Tcnica de Munique, na Alemanha, e da Universidade de Helsinque, na Finlndia, descobriram um receptor chamado neuropilina-1 que d ao Sars-Cov-2 , vrus causador da Covid-19, uma vantagem na infeco dos tecidos. Segundo o estudo publicadona revistaScience,essa a segunda “chave” que o torna to infeccioso.

Esta protena existe em abundncia nas clulas que revestem a cavidade nasal, facilitando ao vrus se estabelecer, criar uma colnia e se espalhar pelo hospedeiro. No incio do ano, foi descoberto outro receptor, uma enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2), que ajuda o coronavrus a se ligar superfcie das clulas, enquanto outra enzima, a protease transmembrana do tipo II (TMPRSS2) seria crucial para a “invaso”.

“O ponto de partida do nosso estudo foi a questo de por que o Sars-Cov, um coronavrus que levou a um surto muito menor em 2003, e o Sars-Cov-2 se espalharam de maneira to diferente”, explicou Ravi Ojha, virologista da Universidade de Helsenque.

ReproduCientistas descobrem segunda “chave” para Sars-Cov-2 ser to infeccioso. Foto:4X-image/ iStock

Olli Vapalahti, tambm virologista da universidade, explicou que o novo coronavrus, o causador da atualpandemia, adquiriu uma “ferramenta” extra em suas protenas: uma srie espinhosa de “ganchos”. A caracterstica “tambm encontrada nas pontas de muitos vrus humanos devastadores, incluindoEbola,HIV, entre outros”, acrescentou.

Receptor neuropilina-1

Foi ento que os pesquisadores se concentraram na neuropilina-1, que normalmente trabalha na resposta a fatores de crescimento, especialmente nos nervos, mas que, para o vrus, um identificador para segurar as clulas hospedeiras por tempo suficiente para invadi-las. Para confirmar a ligao, os cientistas usaram anticorpos monoclonais especificamente selecionados para bloquear o acesso neuropilina-1. O resultado foi que o vrus teve muito mais dificuldade para invadir as clulas.

“Se voc pensar no ACE2 como uma fechadura de porta para entrar na clula, ento a neuropilina-1 pode ser um fator que direciona o vrus para a porta”, afirmaram os pesquisadores. Com grandes quantidades presentes na cavidade nasal, o Sars-Cov-2 tem um tapete vermelho estendido para ele no momento em que entra no corpo.

Uma anlise de amostras de tecido retiradas de pacientes mortos ajudou a aumentar as suspeitas. Alm disso, um experimento com camundongos confirmou o papel do receptor em auxiliar a entrada do vrus no sistema nervoso. Simplesmente bloquear esses receptores, porm, pode no ser uma boa opo, j que pode afetar outros funcionamentos do corpo.

“Atualmente, nosso laboratrio est testando o efeito de novas molculas que projetamos especificamente para interromper a conexo entre o vrus e a neuropilina”, destacaram os pesquisadores. “Os resultados preliminares so muito promissores, e esperamos obter validaes in vivo em um futuro prximo”, finalizaram.

Via: Science Alert

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