Código das Meninas Negras processa ex-CEO e fundadora Kimberly Bryant por ‘Sequestro’ do site

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A Black Girls Code, uma empresa sem fins lucrativos que promove a educação tecnológica entre jovens mulheres negras, está processando sua fundadora e ex-CEO Kimberly Bryant por “sequestro ilegal” do site da empresa depois que ela foi removida de seu cargo pelo conselho no início deste mês.

A ação judicial, apresentada na Califórnia em 22 de agosto, acusa Bryant de tomar uma série de “ações inapropriadas” depois que ela foi demitida, incluindo o fechamento do site da organização, que agora redireciona os usuários para um comunicado de imprensa intitulado “Save Black Girls Code”, de acordo com uma cópia do processo obtido pela NBC News.

“Dias após sua demissão, Bryant teve credenciais administrativas usadas para roubar o site do BGC”, diz o processo, “… que mostrou um comunicado de imprensa autossuficiente revelando as informações confidenciais e privilegiadas do BGC.”

Os advogados de Bryant não responderam imediatamente a pedidos de comentário sobre o processo.

O processo se soma à turbulência em curso na organização depois que Bryant foi demitido no início de agosto, após mais de uma década no cargo. Bryant está buscando reintegração como CEO e membro do conselho, e também está buscando danos compensatórios não especificados, de acordo com o processo.

Após sua remoção, Bryant entrou com uma ação federal alterada em 11 de agosto acusando os membros do conselho de difamação, retaliação e rescisão indevida de seu cargo de CEO, de acordo com documentos judiciais obtidos pela NBC News. No processo, ela alega que foi injustamente removida e excluída do Código das Meninas Negras, e também alega que membros do conselho de administração da organização ganharam injustamente acesso à sua conta wells fargo, que Bryant abriu em janeiro de 2012 para Black Girls Code como uma propriedade única não incorporada.

De acordo com o processo de Bryant, Hiles “tornou-se mais ativa em seu papel como diretora” à medida que as doações do Código das Meninas Negras começaram a aumentar. Bryant alega que “Hiles procurou capitalizar o crescimento do BGC e aumentar o financiamento para seu próprio ganho pessoal”.

“É certamente nossa intenção e minha intenção como fundador desta organização… para me colocar de volta em seu lugar”, disse Bryant à NBC News em um telefonema na quinta-feira. “Isso me machuca profundamente.”

Um porta-voz do código das meninas negras negou alegações de roubo da conta de Wells Fargo.

“A alegação da Sra. Bryant sobre a conta wells fargo está errada. Não é a conta pessoal dela”, escreveu um porta-voz do Black Girls Code em um e-mail para a NBC News. “As doações feitas ao BGC pertencem à organização, não à Sra. Bryant pessoalmente.”

Bryant ainda descreveu sua remoção como um culminar de maus atores entrando na organização com “motivos egoístas” para lucrar com os recursos do Black Girls Code.

Heather Hiles, membro do conselho nomeado no processo, negou essas alegações.

“Não tenho intenção ou desejo de assumir essa organização”, disse Hiles, que usa os pronomes “eles” e “eles”, disse à NBC News. “Nunca em um milhão de anos pensei em ficar rico através do Código das Meninas Negras… Não sei por que me tornei um mau ator, além de me importar com a forma como nossos atuais e ex-funcionários foram tratados.”

Um porta-voz do Black Girls Code se recusou a comentar em nome dos outros membros do conselho nomeados no processo.

Como Bryant busca ter sua posição restaurada, ele disse que também está preocupado com o futuro da organização sob a atual diretoria. Ela diz que para proteger seu legado, o conselho que ela mesma nomeou deve ser removido.

“Eles não são bons representantes desta organização, que foi feita para apoiar e elevar as jovens negras”, disse ela. “A decisão e os eventos ocorridos na sexta-feira foram devastadores.”

Black Girls Code, uma organização sem fins lucrativos multibilionária fundada em 2011 por Bryant, foi criada para abordar a subrepresentação de mulheres e meninas negras no campo da tecnologia. No entanto, a empresa se envolveu em controvérsias quando alegações de que Bryant criou um ambiente de trabalho tóxico começaram a flutuar no ano passado, de acordo com o processo que Bryant entrou. Então, em dezembro de 2021, Bryant foi colocado em licença administrativa remunerada para rever queixas contra ela, de acordo com a ação movida pelo Black Girls Code. De acordo com o TechCrunch, dois ex-funcionários disseram que se demitiram da organização por causa doA liderança de Bryant, que eles disseram estar “enraizada no medo”.

A remoção de Bryant segue pelo menos três anos de alta rotatividade na organização.

“Há pessoas que desistem sem ter outros empregos porque não conseguiam mais lidar com o ambiente de trabalho tóxico”, disse Hiles. “As pessoas estavam animadas com o mau tratamento e não podíamos ignorar isso.”

Em dezembro, o conselho contratou um investigador particular para investigar essas alegações, incluindo que Bryant confundiu um funcionário não-binário, de acordo com o comunicado. De acordo com o processo de Bryant, uma investigação descobriu que essas alegações eram infundadas.

Hiles disse que os comentários de Bryant sobre a investigação são falsos, mas se recusou a entrar em mais detalhes sobre as conclusões do relatório, citando litígios pendentes.

Aniesia Williams, uma ex-conselheira do Código das Meninas Negras por seis anos, disse que os ataques ao CEO deposto parecem pessoais. Williams disse que Bryant sempre exigiu excelência dos funcionários e não estava fora da norma de um trabalho corporativo.

“Sim, ela exigiu muito, mas o que outros fundadores negros não fizeram?”, disse Williams, que também é o fundador da AW+CO. “Especialmente, quando temos a vida dessas jovens mulheres… e ela está tentando prepará-los para o futuro.

Williams disse que a demissão de Bryant mostra o duplo padrão dentro do campo tecnológico.

“É uma pena que nós, como mulheres negras, não podemos falhar. Nossos homólogos brancos são capazes de fazer isso e fazem isso o tempo todo”, disse ele. “Ao dirigir uma organização de US$ 40 milhões, sempre há espaço para a oportunidade de fazer as coisas melhor… então não dar a Kimberly a chance de crescer dentro do comentário de pesquisa, é apenas uma perda.

Bryant disse que, como outras empresas, o Black Girls Code não estava isento de “grande demissão”, ou, em certa medida, da onda de funcionários deixando seus empregos devido a desafios com a cultura da empresa. De acordo com a ação judicial, a Black Girls Code contratou um consultor para lidar com as desigualdades na organização. No entanto, ele negou alegações de que ele promoveu um local de trabalho hostil.

“Eu não me envolvi em nenhuma atividade de trabalho tóxica e certamente não cometi nenhum crime”, disse ele. “As questões com as que estávamos lidando culturalmente [were] não só por minha causa, eram problemas sistêmicos.”

Em 12 de agosto, Bryant tuitou que ela foi injustamente removido de sua posição como líder. Em outro tweet, acusou a organização de não pagar sua indenização, prestar assistência médica ou tempo de férias bancárias. Um porta-voz da Black Girls Code disse que Bryant foi “pago por suas férias acumuladas de acordo com a lei da Califórnia”. No entanto, o Black Girls Code recusou-se a comentar se Bryant recebeu indenização ou cobertura de cuidados de saúde.

Um porta-voz do Black Girls Code também defendeu a remoção de Bryant da organização.

“A decisão do Conselho foi tomada após a conclusão da investigação divulgada anteriormente sobre alegações de má conduta no local de trabalho contra ela”, escreveu um porta-voz do Black Girls Code em um e-mail para a NBC News. “O Conselho acredita que a decisão de remover a Sra. Bryant como CEO e como membro do conselho é do melhor interesse da organização, das meninas que ela serve, seus funcionários e seus doadores. A BGC concentrou seus esforços no avanço e na expansão do sucesso da organização desde o seu início.”

Na esteira de sua expulsão, Bryant disse que ela está buscando justiça e tendo sua reputação restaurada após sua reintegração.

“Quando vemos maus atores no espaço tecnológico, temos que denunciá-lo”, disse ele. “Não podemos permitir que essas pessoas… com a má intenção de roubar esses sonhos de meninas negras em todo o mundo.

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