Colecionáveis esportivos ainda estão quentes apesar da ascensão da NFT

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No mundo dos colecionáveis esportivos, o papelão ainda é rei, por enquanto.

Apesar da ascensão e subsequente semi-queda dos colecionáveis esportivos digitais nos últimos anos, o mundo dos colecionáveis esportivos tangíveis (cartas, camisetas, souvenirs e todas as coisas no meio) tem permanecido quente. O recorde de lembranças esportivas mais pagas foi quebrado três vezes este ano, embora os preços de alguns cartões populares tenham caído de suas altas em 2020 e 2021.

Esse mercado tem sido impulsionado por uma próspera indústria de conteúdo on-line em torno de cartões esportivos e souvenirs. Dezenas de canais no YouTube, podcasts e contas do TikTok acompanham o mercado, e alguns oferecem uma maneira de as pessoas comprarem cartões autografados, camisetas e até capacetes de futebol.

Isso alimentou algum otimismo de que os NFTs, ou tokens não fungíveis (tokens baseados em blockchain ligados à arte digital) não estão prontos para substituir a emoção de abrir um pacote de cartões tão cedo.

“Eu diria que o futuro é 100% tangível”, disse Mike Heffner, CEO da Lelands, uma casa de leilões esportivos que está se aproximando de US$ 50 milhões em receita por ano. “Com um NFT, eu não entendo, mas eu não entendo. Eu só não vejo como isso pode trazer a mesma emoção para ninguém.

NFTs esportivos tiveram seu momento. As vendas subiram durante a pandemia, e a Deloitte Global projetou que gerariam US$ 2 bilhões em transações nos EUA este ano, quase o dobro de 2021. Mas no meio de um inverno cripto, a trajetória futura do mercado de souvenires esportivos, tangível ou NFT, está sendo contestada.

O colecionador de cartões colecionáveis da NFT Christian Feule mostra sua coleção em seus vários dispositivos na Alemanha em 2021.
O colecionador de cartões colecionáveis da NFT Christian Feule mostra sua coleção em seus vários dispositivos na Alemanha em 2021.Peter Kneffel/dpa via arquivo AP

Heffner disse que sua empresa tentou alguns negócios da NFT que não funcionaram e agora realiza exclusivamente leilões de itens tangíveis. Ele não planeja ir para o espaço NFT tão cedo.

O ressurgimento dos cartões de negociação rapidamente se baseou em si mesmo no início da pandemia. Com esportes ao vivo estagnados, muitos fãs de esportes inquietos procuraram seus sótãos nostalgicamente para verificar o valor de um hobby passado. Agitados por vídeos virais do TikTok e do YouTube de colecionadores abrindo pacotes de cartões valiosos, alguns limparam cartões bem colocados que foram vendidos por milhares de dólares e alguns por milhões.

Uma das maiores casas de leilões de memorabilia esportiva, a Goldin Auctions, arrecadou US$ 100 milhões em vendas em 2020 e mais do que triplicou em 2021.

Enquanto isso, o sucesso do NBA Top Shot, indiscutivelmente o mercado de NFT esportivo mais bem sucedido, disparou e acabou despencado. A plataforma, administrada pela Dapper Labs, uma startup blockchain que levantou centenas de milhões de dólares em financiamento, contava com cerca de 180.000 compradores únicos em março de 2021, de acordo com dados do tracker NFT CryptoSlam. Em agosto de 2022, esse número caiu para menos de 10.000 compradores. Os preços dos principais disparos da NFT seguiram uma trajetória semelhante.

“Como as criptomoedas, as NFTs esportivas foram impulsionadas por tanta preocupação com dinheiro e valor”, disse Darren Rovell, repórter de negócios esportivos da Action Network e um dedicado colecionador de ingressos esportivos.

Havia uma mania cultural e de internet inicial para NFTs esportivos, mas o amor pelo item manteve o mercado tangível prosperando, e é aí que está o foco agora, disse Rovell.

“Eu só não estou convencido de que houve um monte de prazer com [NFTs]”Ele disse.

Chicago Cubs vs. Vermelhos de Cincinnati
Kyle Farmer do Cincinnati Reds assina um cartão de beisebol para um fã no MLB Field at Field of Dreams em 11 de agosto de 2022, em Dyersville, Iowa.Daniel Shirey/MLB Fotos via arquivo getty images

Alguns colecionadores viram os ativos tangíveis como um investimento financeiro mais estável do que seus análogos digitais.

“As peças tangíveis continuam forte, mantendo seu valor, até mesmo aumentando de valor, enquanto o mercado de NFT recuou significativamente”, disse Chris Ivy, presidente e fundador da divisão de esportes da Heritage Auctio.Ns, que supervisionou o recorde de VENDA DE US $ 12,6 milhões de um cartão de beisebol Mickey Mantle em agosto.

Há um lugar para NFTs no mercado, mas é com um novo tipo de colecionador, disse Ivy, que está na Heritage Auctions há 22 anos. “Os colecionadores tradicionais querem o item tangível”, disse ele.

Os millennials estão impulsionando o mercado de NFT, de acordo com uma pesquisa da Morning Consult que descobriu que 42% de todos os coletores de NFT têm entre 26 e 40 anos.

Alguns ainda estão interessados em capitalizar o mercado esportivo da NFT e vê-lo como o futuro das vendas de souvenirs esportivos devido, em parte, ao apoio de atletas famosos.

Em setembro, derek Jeter, do Hall da Fama do Beisebol, lançou o Arena Club, uma empresa de coleta de cartões esportivos que tenta unir espaços de cartões esportivos físicos e digitais, permitindo que os usuários enviem seus cartões para serem representados em um showroom digital personalizado.

Arena Club é lançado com o Hall da Fama da MLB e a lenda do New York Yankees Derek Jeter
Memórias de Derek Jeter em exibição no lançamento do Arena Club.Shareif Ziyadat / Getty Images para Arena Club

O quarterback da NFL Tom Brady, que no ano passado co-fundou a Autograph, uma empresa de esportes da NFT que dá aos usuários a oportunidade de comprar ativos digitais que foram assinados por atletas como LeBron James e Steph Curry, e até mesmo celebridades não-esportivas como Quentin Tarantino e Paris Hilton, lançou uma experiência de fã clube no mês passado que dá aos proprietários de tokens digitais acesso a festas. relógios exclusivos e a oportunidade de conhecer o próprio Brady.

“Esportes e NFTs apenas fazem sentido como uma combinação”, disse Ethan McMahon, economista da Chainalysis, uma empresa que monitora dados de blockchain. “Há tanta coisa que pode ser feita com tecnologia digital… não apenas a propriedade, mas a associação, e isso é algo que o lado tangível não lhe oferece.

McMahon disse que a queda no volume de transações de NFT esportivos foi proporcionalmente menor do que todo o mercado de NFT experimentado durante o inverno cripto. Ele estimou que as receitas de esportes da NFT atualmente giram em torno de US$ 50 milhões por mês e têm sido consistentes desde novembro de 2021.

Grande parte do problema é a maturidade do mercado, disse McMahon. As coleções NFT muitas vezes serão lançadas com vendas em alta que depois desaparecem a preços mais padrão.

“Uma coleção pode ter um começo quente, mas é difícil ter um nível sustentado de atividade, mas isso não significa que a atividade não esteja acontecendo em outros lugares dentro dos esportes”, disse ele.

Alguns especialistas do mercado esportivo argumentam que, independentemente de um salto NFT, os tangíveis e os NTFs no mercado de souvenires esportivos não competem entre si.

“Eu acho que não [NFTs] eles vão comer no mercado de souvenirs físicos”, disse Pete Giorgio, líder global e de práticas esportivas dos EUA na Deloitte Consulting, que acompanha e prevê o mercado de memorabilia esportiva. “A pessoa que está comprando um NFT não é necessariamente a pessoa que está comprando a camiseta de Michael Jordan.”

Como muitos tentando prever o que está por vir, Giorgio previu que o futuro das memórias esportivas é provavelmente composto por ambos os mercados.

“Acho que ainda será uma mistura”, disse ele. “Acho que o tangível e o digital desempenharão um papel nisso.”

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