Como um mito urbano sobre caixas de areia nas escolas tornou-se um tópico de conversa para o Partido Republicano

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Em um almoço para mulheres republicanas no condado de Mesa, Colorado, na semana passada, a representante Lauren Boebert, R-Colo, alertou que os educadores “estão colocando caixas de lixo nas escolas para pessoas que se identificam como gatos”.

Para uma pessoa que não está imersa nas batalhas culturais sobre identidade de gênero que têm engolido distritos escolares em todo o país, é o tipo de declaração que soaria estranha e confusa. — e, de membros republicanos de alto perfil, autoridade.

Na semana anterior, em 29 de setembro, o candidato republicano a governador de Minnesota Scott Jensen perguntou durante uma parada de campanha: “Por que temos caixas de areia em alguns dos distritos escolares para que as crianças possam fazer xixi neles, porque eles se identificam como peludos?”

E durante uma audiência legislativa no mês passado no Tennessee, dois legisladores republicanos do estado Discutido a “crise crescente” das escolas públicas que fornecem caixas de lixo para crianças que se identificam como gatos, e alegou que está acontecendo em todo o estado.

Pelo menos 20 candidatos conservadores e funcionários eleitos alegaram este ano que as escolas K-12 estão colocando caixas de lixo no campus ou fazendo outras acomodações para estudantes que se identificam como gatos, de acordo com uma revisão da NBC News sobre declarações públicas.

Todos os distritos escolares que foram nomeados por esses 20 políticos disseram à NBC News ou em declarações públicas que essas alegações são falsas. Não há evidências de que qualquer escola tenha implantado caixas de lixo para os alunos usarem porque se identificam como gatos.

Mas a reivindicação tomou uma vida própria entre um número crescente de republicanos, conservadores influentes e comentaristas políticos. Em um episódio do podcast “The Joe Rogan Experience” do Spotify esta semana, o apresentador Joe Rogan disse ao ex-representante dos EUA Tulsi Gabbard que uma caixa de areia foi instalada em uma escola onde a esposa de seu amigo trabalhava para uma garota que “se identifica como um animal”. Um clipe da discussão rapidamente começou a circular nas redes sociais. Rogan não nomeou a escola, e seu publicitário não respondeu a um pedido de comentário.

Há uma verdadeira subcultura de pessoas conhecidas como furries, uma comunidade de crianças e adultos que brincam como personagens animais antropomorfiados. Mas a grande maioria deles ainda se identifica como seres humanos, enquanto às vezes adota uma personalidade animal e se engaja em role-playing de curto prazo, de acordo com furries e especialistas, um dos quais observou que não há caixas de areia em convenções peludas. Três homens peludos em idade escolar disseram à NBC News que às vezes se vestiram na escola, geralmente vestindo apenas parte de seu terno completo, como uma máscara ou luvas que parecem pernas, mas nunca tinham ouvido falar de alguém peludo pedindo uma caixa de areia.

Isso não impediu que tais rumores circulassem nas redes sociais, onde eles têm sido repetidos como um jogo de telefone, muitas vezes com descrições de amigos de amigos que supostamente viram essas coisas em primeira mão. E isso não impediu alguns políticos de captar essas alegações e usá-las para alarmar as pessoas de que é aqui que as proteções para estudantes LGBTQ vão levar.

“A coisa mais provocativa sobre essa farsa é como ela se torna duas questões-chave para os conservadores: adaptações educacionais e não conformidade de gênero”, disse Joan Donovan, diretora de pesquisa do Centro Shorenstein de Mídia, Política e Políticas Públicas da Universidade de Harvard e coautora de “Meme Wars: The Untold Story of the Online Battles Upending Democracy in America”.

O surgimento do boato de sandbox mostra o poder de falsas alegações que começam nas redes sociais para moldar o discurso político. E demonstra a rapidez com que alguns elementos da verdade podem ser distorcidos e misturados com afirmações completamente desacreditadas para criar uma narrativa viral amplificada por políticos proeminentes, bem como comentaristas com grandes audiências.

“É usado apenas para sensacionalizar a falsidade e prejudicar nossa comunidade, particularmente nossa juventude transgênero, não binária e expansiva de gênero”, disse Nadine Bridges, diretora executiva da One Colorado, uma organização de direitos LGBTQ, quando perguntada sobre os rumores da caixa ar.A Ena. “Por que você atacaria nossos mais vulneráveis para obter o seu ponto de vista, especialmente porque o ponto é infundado?”

A NBC News encontrou um exemplo de um distrito escolar que mantém lixo de gato nos campi para os alunos usarem, mas não teve nada a ver com acomodar crianças que se identificam como animais.

No Colorado, a candidata a governadora republicana Heidi Ganahl insistiu em várias entrevistas recentes que estudantes se vestiam e se identificavam como gatos, interrompendo a classe e escolas estaduais toleravam isso. Algumas crianças, ele alegou, só se comunicavam em latidos e assobiando. Sua campanha se recusou a responder perguntas sobre as alegações de Ganahl, mas em uma entrevista com uma afiliada local da Fox, ele sugeriu que “há muito disso acontecendo” no condado de Jefferson.

O Distrito Escolar do Condado de Jefferson contestou as alegações de Ganahl e disse que seu código de vestimenta proíbe fantasias na escola. O distrito, onde está localizado o Colégio Columbine, tem estocado salas de aula com pequenas quantidades de lixo de gato desde 2017, mas como parte de “baldes de ir” contendo suprimentos de emergência no caso de os alunos serem trancados em uma sala de aula durante um tiroteio. Os baldes também contêm doces para alunos diabéticos, um mapa escolar, lanternas, lenços umedecidos e itens de primeiros socorros.

“Isso saiu do controle com políticos que só querem ter um ponto de discussão”, disse John McDonald, ex-diretor de segurança do campus da Jefferson County Schools, que agora é consultor de segurança escolar.

A onda de desinformação reflete o descontentamento entre muitos conservadores em torno de como conceitos de identidade de gênero e política estão mudando rapidamente.

Fórum de Governadores
Heidi Ganahl, a candidata republicana a governadora do Colorado, fala em um fórum em Denver em 30 de setembro. Andy Cross/ Denver Post via Getty Images

Como o número de pessoas que se identificam como trans e não-binárias aumentou nos últimos anos, particularmente entre os jovens, assim como a quantidade de legislação anti-LGBTQ de políticos conservadores. A disseminação de rumores sobre caixas de areia cresceu junto com outras retóricas extremas e infundadas acusando pessoas LGBTQ e educadores de “aliciar” crianças através de lições e políticas sobre gênero e sexualidade.

Alguns políticos emitiram avisos sobre crianças agindo como gatos durante debates sobre políticas escolares relacionadas a transgêneros e jovens não binários.

Tim Kraayenbrink, um senador republicano do estado de Iowa, disse em um fórum em maio que as escolas locais tinham sido obrigadas a colocar caixas de lixo de gato no banheiro para os peludos usarem, enquanto discutiam escolas que permitem que estudantes transgêneros usem o banheiro que se alinha com sua identidade de gênero. Mais tarde, ele disse a um jornal local que não verificou que a alegação era verdadeira, e que ele não respondeu a um pedido de comentário da NBC News.

No mês passado, Brendan Shea, um republicano e membro do Conselho Estadual de Educação de Ohio, introduziu uma resolução para se opor às proteções de direitos civis para estudantes LGBTQ. Enquanto defendia a resolução em uma reunião pública, Shea ditado” Nós literalmente temos crianças que pensam que são gatos e cães usando caixas de lixo em salas de aula.” Shea não respondeu aos pedidos de comentário.

O boato de caixas de areia nas escolas parece ter começado entre os pais nas redes sociais, e uma das primeiras escolas a enfrentar a falsidade foi no Canadá no outono passado.

Em um post no Facebook em 19 de outubro de 2021, o Ramo de Escolas Públicas da Ilha Prince Edward disse que durante vários meses “recebeu chamadas, enviou e-mails e sinalizou inúmeras postagens nas redes sociais que fazem afirmações amplas e radicais em relação aos estudantes que se identificam como gatos. Muitas dessas reivindicações afirmam que as escolas têm ou estão em processo de colocação de caixas de lixo nas escolas.”

“Essa alegação, assim como muitas outras, são simplesmente falsas e estão causando estresse desnecessário aos alunos e funcionários”, disse Norbert Carpenter, diretor das escolas, no post.

Em poucos meses, rumores semelhantes começaram a se espalhar nos Estados Unidos, onde rapidamente se tornaram forr.aje da guerra cultural.

Em dezembro de 2021, a ativista conservadora Lisa Hansen afirmou em uma reunião do conselho escolar em Midland, Michigan, que uma escola anônima no distrito havia colocado “uma caixa de areia para crianças que se identificam como gatos” em um banheiro unissex como “parte da agenda que está sendo empurrada”. Hansen, que mais tarde começou um capítulo local do Moms for Liberty, um grupo ativista conservador, não respondeu aos pedidos de comentário.

Em 20 de janeiro, Meshawn Maddock, co-presidente do Partido Republicano de Michigan, avançou o boato, postando no Facebook que “crianças que se identificam como ‘peludas’ recebem uma caixa de areia no banheiro da escola”, com um link para um grupo de ativistas dos pais. No dia seguinte, a popular conta conservadora do Twitter do TikTok, Libs tuitou o vídeo de Hansen na reunião do conselho escolar. O post rapidamente se tornou viral, acumulando quase 860.000 visualizações de vídeo no Twitter.

Enquanto o vídeo circulava, o superintendente de Midland emitiu uma declaração para esclarecer que a alegação de Hansen era falsa. TikTok Libs notou tanto em um tweet mais tarde, mas questionou por que ninguém disse isso na reunião do conselho escolar, onde algumas pessoas aplaudiram depois que Hansen falou. Maddock não respondeu aos pedidos de comentário.

Em abril, três legisladores republicanos em Minnesota se revezaram durante o debate em plenário discutindo rumores de que eles tinham ouvido falar sobre crianças identificando-se como gatos na escola, fazendo buracos em uniformes de fila, e possivelmente usando caixas de lixo. No mesmo mês, candidatos ao conselho escolar em Arkansas e Tennessee Ele fez comentários semelhantes, e Jennifer Benson, membro do conselho escolar em Fargo, Dakota do Norte, disse a um jornal local que as crianças usavam alças na escola e usavam caixas de lixo.

Catalina Lauf, candidata republicana ao Congresso em Illinois, Gorjeio este mês que os escolares estavam usando caixas de areia em seu estado.

“Muitos pais e professores me confidenciaram em particular sobre a loucura que está acontecendo em relação a essa tendência”, disse Lauf à NBC News por e-mail. Ele se recusou a ligar a NBC News com qualquer pai ou professor com quem tenha falado.

Quando solicitado pela NBC News por evidências para apoiar sua alegação, Lauf se referiu a um blog anônimo de extrema-direita que afirmava que um aluno tinha permissão para usar um terno peludo na escola em Hinsdale, Illinois. O distrito escolar chamou a história desse blog de “completamente imprecisa” e não algo que permitiria.

Além de políticos e funcionários republicanos, muitos usuários de mídia social se agarraram ao boato, especialmente no Facebook e no TikTok.

No Facebook, postagens públicas mostram variações da reivindicação que aparecem em todo o país todos os dias, citando netos ou vizinhos não identificados, da Flórida à Califórnia. Alguns dizem que as caixas de areia estão localizadas em “banheiros transgêneros” nas escolas. Um post pedindo aos distritos escolares que tomem medidas foi compartilhado mais de 31.000 vezes.

Enquanto isso, no TikTok, um vídeo afirmando que “as crianças estão agora se candidatando a caixas de lixo na escola” coletou 3 milhões de visualizações na plataforma. Uma reação de outro usuário pedindo que as escolas parassem de admitir furries nas escolas trouxe mais de 1 milhão de visualizações.

Os peludos fazem parte de uma subcultura estabelecida que existe há décadas. O fandom se concentra em um interesse pelo antropomorfismo, ou características humanas dadas aos animais, de acordo com Sharon Roberts, co-fundadora de um grupo de pesquisa peluda chamado Furscience.

"Peludo" papel como personagens animais antropomorfiados.
O papel de “Furries” como personagens animais antropomorfizados.Furscience

Roberts, professor associado da Renison University College, afiliada à Universidade de Waterloo, no Canadá, disse que quase todas as pessoas peludas mantêm personalidades humanas distintas e não se identificam como animais. Pesquisas e pesquisas de pré-publicação da Furscience também indicam que a grande maioria é LGBTQ, e até um terço são transgêneros.

Roberts disse que em sua carreira de pesquisa, ele nunca ouviu falar ou viu um caso de um homem peludo querendo uma caixa de areia. Roberts também observou que a grande maioria das pessoas peludas se vestem emou animais selvagens, que não usaria uma caixa de areia em primeiro lugar.

“Estudei mais de 40.000 peludos de 70 países diferentes em uma década”, disse ele. “Não existe tal coisa como uma caixa de areia em uma convenção pelêluda.”

A NBC News conversou com três peludos da idade escolar que postaram no TikTok sobre a experiência de ser peludo na escola. A NBC News concordou em manter seus sobrenomes privados por medo de assédio.

Olivia, 16 anos, da Califórnia, disse que faz parte da comunidade peluda há seis anos. “Eu não saio com cauda, luvas, orelhas ou cabeças de macacão em qualquer dia normal”, disse ele em um e-mail. Ela disse que quando usa parte de seu terno de pele na escola, “Eu não ajo como um animal, nem acho que sou um.”

Dayna, de 15 anos, que mora no Canadá, disse que traz uma máscara e um rabo para a escola todos os dias, mas só as usa durante o almoço e as mantém em sua bolsa durante a aula. “Eu gosto de trazê-los porque é uma maneira de mostrar minha saída criativa e algo para falar com meus amigos. Na verdade, fiz novos amigos na escola por causa disso”, disse Dayna em um e-mail.

Kymera, 14 anos, do Colorado, disse que ser peludo é “apenas um hobby”, semelhante a ser um animal de estimação.

“Nunca ouvi um homem peludo dizer que quer usar uma caixa de areia”, disse Kymera. “Esses rumores nos colocam em risco de sermos feridos ou intimidados.”



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