Conheça o besouro ‘de ferro’ que aguenta 39 mil vezes o seu peso

Conheça o besouro ‘de ferro’ que aguenta 39 mil vezes o seu peso

Se encontrar com um destes besouros na rua, v em frente, pise nele e ver que nada acontece. Experimente passar com um carro por cima do inseto para se surpreender mais uma vez: ele continuar intacto. Essa fora toda resultado de seu exoesqueleto, que, mesmo to pequeno, um dos mais resistentes de todo o reino animal. Agora, um grupo de cientistas parece ter entendido o porqu de tamanha resistncia. O estudo acerca do caso foi publicado ainda nesta quarta-feira (21) na revista cientfica Nature.

Para quem observa o batizado “diablico besouro de ferro” pela primeira vez, o inseto curioso o bastante: seu exoesqueleto escuro e irregular parece uma rocha carbonizada. No entanto, para os pesquisadores que foram alm, o animal possui maravilhas estruturais, construdas durante a evoluo da espcie.

Muitas espcies de besouros podem voar com suas asas envoltas em um ltra, algo como uma casca que serve para proteo. Nestes casos, voar o mecanismo de defesa. Contudo, os diablicos besouros de ferro no possuem asas e contam com o exoesqueleto para proteg-los.

De acordo com David Kisailus, professor de Cincia dos Materiais da Universidade da Califrnia Irvine, nos Estados Unidos, e coautor do estudo, o diablico besouro de ferro “um besouro terrestre, por isso no leve e rpido, mas construdo mais como um pequeno tanque”. Para se ter uma ideia, o exoesqueleto do inseto to resistente que os cientistas encontraram problemas para exibi-lo, j que no foram capazes de inserir um alfinete no animal.

Foi o pesquisador Jesus Rivera quem capturou os besouros e os levou ao laboratrio. O grupo de acadmicos ento observaram o inseto usando uma tcnica de imagem 3D chamada tomografia microcomputada, que funciona como uma radiografia para todo o organismo. Desta forma, descobriu-se que o animal capaz de suportar cerca de 150 newtons de fora, o equivalente a 39 mil vezes o seu peso corporal. Outras trs espcies de besouros terrestres j estudados apresentaram apenas metade da resistncia do diablico besouro de ferro.

Com as observaes, os cientistas notaram que a fora est concentrada no ltra, aquele mesmo que protege as asas de besouros voadores. Ainda que os diablicos besouros de ferro sejam terrestres, eles tambm possuem um ltra porque evoluram de uma espcie de besouro que podia voar. Sendo assim, a antiga asa e o ltra se fundiram e criaram o caracterstico exoesqueleto sinuoso.

Alm de aprofundar o conhecimento acerca do diablico besouro de ferro, o grupo aproveitou para analisar como a geometria de exoesqueleto do inseto pode permitir o desenvolvimento de materiais mais resistentes. Inclusive, os pesquisadores criaram algumas peas de fibra de carbono para testar a resistncia mecnica em uma aplicao do mundo real.

“Este trabalho mostra que podemos deixar de usar materiais fortes e frgeis para outros que podem ser fortes e resistentes, dissipando energia medida que se quebram”, disse Pablo Zavattieri, engenheiro civil da Universidade de Purdue, nos Estados Unidos, e tambm coautor do estudo.

Via: CNET

GarotoProdigio

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *