Elon Musk enfrenta céticos enquanto Tesla se prepara para revelar robô ‘Optimus’

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O chefe executivo da Tesla, Elon Musk, culpou a dependência excessiva de robôs de fábrica por enviar a montadora de carros elétricos para o “inferno da produção” há quatro anos, dizendo que os humanos eram melhores em certos empregos.

Mi, como os tempos mudaram.

A empresa de Musk no Texas está lançando planos ambiciosos para implantar milhares de robôs humanoides, conhecidos como Tesla Bot ou Optimus, dentro de suas fábricas, eventualmente expandindo-se para milhões em todo o mundo, de acordo com as vagas de emprego. Buzz está se acumulando dentro da empresa, já que a Tesla está tendo mais reuniões internas sobre robôs, disse uma pessoa familiarizada com o assunto.

A longo prazo, Musk disse em uma palestra ted que robôs poderiam ser usados em casas, preparar o jantar, cortar a grama e cuidar de idosos, e até mesmo se tornar um “amigo” ou um parceiro sexual “catgirl”.

O negócio de robôs pode eventualmente valer mais do que a receita de carros da Tesla, de acordo com Musk, que agora está divulgando uma visão para a empresa que vai muito além de fabricar veículos elétricos autônomos.

Em seu “Dia de Ia” em 30 de setembro, Musk disse que a Tesla revelará um protótipo de seu projeto Optimus, uma alusão ao poderoso e benevolente líder dos Autobots na série Transformers. A produção pode começar no próximo ano, disse ele.

A Tesla enfrenta ceticismo de que pode mostrar avanços tecnológicos que justificam o gasto de robôs de “uso geral” em fábricas, casas e em outros lugares, de acordo com especialistas em robótica, investidores e analistas entrevistados pela Reuters.

A Tesla já emprega centenas de robôs projetados para trabalhos específicos para a produção de seus carros.

Robôs humanoides estão em desenvolvimento há décadas pela Honda Motor Co e pela unidade Boston Dynamics da Hyundai Motor. Como carros autônomos, robôs lutam com situações imprevisíveis.

“Carros autônomos não se mostraram tão fáceis quanto qualquer um pensava. E é o mesmo com robôs humanoides até certo ponto”, disse Shaun Azimi, líder da Equipe de Robótica Dexterous da NASA, à Reuters.

“Se algo inesperado acontecer, ser flexível e robusto para esse tipo de mudança é muito difícil.”

Em um evento de “Autonomia” em 2019, Musk prometeu 1 milhão de robotaxis até 2020, mas ainda não entregou tal carro.

Os robôs de Musk podem demonstrar capacidades básicas no evento, mas seria difícil para eles impressionar as expectativas do público sobre robôs que são tão capazes quanto os humanos, dizem especialistas.

Para ter sucesso, a Tesla terá que mostrar robôs fazendo várias ações sem um roteiro, disse Nancy Cooke, professora de engenharia de sistemas humanos na Universidade Estadual do Arizona. Tal teste poderia fornecer um impulso para as ações da Tesla, que caíram 25% em relação à alta de 2021.

“Se ele só faz o robô andar, ou faz os robôs dançarem, isso já foi feito. Isso não é tão impressionante”, disse ele.

A Tesla não respondeu ao pedido de comentário da Reuters, mas Musk no passado provou que os céticos estavam errados, impulsionando o mercado de carros elétricos e construindo uma empresa de foguetes, a SpaceX, embora alguns lançamentos de produtos tenham sido adiados.

Perícia interna

Inicialmente, Optimus realizará trabalhos chatos ou perigosos, incluindo mover peças ao redor de suas fábricas, de acordo com Musk.

Musk reconheceu que os robôs humanoides não têm inteligência suficiente para navegar no mundo real sem serem explicitamente instruídos.

Mas ele disse que a Tesla pode aproveitar sua experiência em IA e componentes-chave para desenvolver e produzir robôs humanoides inteligentes, mas menos caros, em escala.

A Tesla está contratando pessoas para trabalhar em robôs humanoides bi-pedal, com cerca de 20 vagas de emprego no “Tesla Bot”, incluindo o trabalho para projetar peças-chave do robô como “atuadores”.

“O código que você escreverá será executado a termo em milhões de robôs humanoides em todo o mundo e, portanto, será mantido em altos padrões de qualidade”, disse um dos postos de trabalho.

Tesla tem mais de 2 milhões de veículos na estrada.

Jonathan Hurst, diretor de tecnologia da Agility Robotics, uma empresa de robôs humanoides fundada em 2015, disse que a tecnologia “está começando a virar a esquina”.

“Certamente, uma medida importante de sucesso é se eles ganham dinheiro com isso”, disse ele à Reuters, referindo-se aos esforços dos robôs humanoides de Tesla.

Ajuda humana?

Analistas veem mais competição do que produto. “É tudo parte de distrair as pessoas e dar-lhes o próximo objeto brilhante a perseguir”, disse o analista da Guidehouse Insights, Sam Abuelsamid.

“Os investidores não estão entusiasmados com a Optimus”, disse Gene Munster, sócio-gerente da empresa de capital de risco Loup Ventures, dona das ações da Tesla. “É uma probabilidade tão baixa que funcione em escala”, disse ele. ele disse, dizendo que é “infinitamente mais difícil do que carros sem motorista.”

E depois há a própria experiência de Musk com robôs na fábrica.

Durante o inferno de produção de 2018, Musk apontou especificamente os problemas do “bot fofo”, um robô de montagem que não executou tarefas simples que as mãos humanas podem fazer: pegar pedaços de “fluff” e colocá-los em baterias.

Ele disse que o custo dos técnicos manterem o robô complicado superava em muito o de contratar alguém para fazer a montagem.

O bot fofo é “um exemplo divertido, mas traz para casa o ponto de que a autonomia muitas vezes não generaliza bem, então manusear material macio e fofo que não é tão previsível quanto uma parte rígida estava causando um grande problema”, disse Aaron Johnson, professor de engenharia mecânica na Universidade Carnegie Mellon.

“As mãos humanas são muito melhores em fazer isso”, disse Musk.

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