Espaçonave da Nasa encontra evidências de rios antigos em superfície de asteroide

Espaçonave da Nasa encontra evidências de rios antigos em superfície de asteroide

Em 20 de outubro, a espaonaverobtica OSIRIS-REx, da Nasa, tentar coletar pedaos de material da superfcie de Bennu, um pequeno asteroide prximo Terracom cerca de 500 metros de dimetro.
At ento, os cientistas envolvidos na tentativa pensaram que iriam encontrar apenas material rochoso.

No entanto, de acordo com leituras de espectrmetros e infravermelhofeitas remotamente pelaOSIRIS-REx, foram encontrados “veios de carbonato” na superfcie da rocha espacial. Isso significa que rios antigos provavelmente fizeram parte do asteroideem algum momento.

Na verdade, essa condio era aplicada ao “pai” de Bennu, provavelmente um planetoide ou protoplaneta muito maior. Acredita-se que, antes de ser destrudo e gerar o pequeno asteroide, seu corpo apresentava um “sistema hidrotrmico de gua” – em outras palavras, rios.

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Foram encontrados “veios de carbonato” na superfcie de Bennu. Foto: Nasa/ Reproduo

“Se as veias em Bennu so carbonatos, o fluxo de fluido e a deposio hidrotrmica no corpo teriam ocorrido em seu pai em escalas de quilmetros por milhares de anos”, concluiu a equipe liderada por Hannah Kaplan, do Goddard Space Flight Center, da Nasa.

Eles ainda sugerem que a gua pode ter vazado por rachaduras na superfcie do planeta que originou o asteroide, e isso fez com que vestgios de carbono fossem deixados. Algumas dessas veias poderiam ter sido responsveis por fluxos de gua cobrindo reas de at duas dezenas de quilmetros de largura.

Por conta disso, o principal objetivo da espaonave robtica o de coletar esse material da superfcie para que seja confirmada a presena desses veios de carbonato. “Um dos pontos principais desta misso que esses asteroides podem ter liberado parte da matria orgnica precursora que deu origem Terra”, disse Kaplan.

Leituras preliminares

As leituras de espectrometria feitas anteriormente tambm indicam a presena de outros materiais em Bennu. Isso mostrou aos pesquisadores que as rochas que constituem sua superfcie so muito mais diversas do que se pensava.

Essa diversidade indica que esses materiais podem ter sido transferidos para sua superfcie a partir do corpo original. Espera-se que, a partir da anlise dos materiais coletados, seja possvel definir de que o planeta que originou Bennu era composto.

Via: Futurism


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