Espaçonave usa Vênus como ‘freio’ para chegar até Mercúrio

Espaçonave usa Vênus como ‘freio’ para chegar até Mercúrio

A misso BepiColombo completou, na madrugada desta quinta-feira (15), a primeira de duas manobras ao redor de Vnus para reduzir sua velocidade em sua jornada rumo a Mercrio, o planeta mais prximo do Sol.

Segundo a agncia espacial europia (ESA), que opera a sonda em conjunto com a agncia espacial japonesa (JAXA), a manobra foi feita s 1h58 (horrio de Braslia), quando o veculo estava a 10.720 km da superfcie do planeta. A segunda passagem por Vnus ocorrer em 10 de agosto de 2021, e far com que a espaonave chegue muito mais perto do planeta: apenas 550 quilmetros .

A BepiColombo realizar ao todo nove manobras de “assistncia gravitacional” em sua jornada rumo a Mercrio: uma ao redor da Terra, duas ao redor de Vnus e seis ao redor de Mercrio, antes de finalmente ser colocada em uma rbita ao redor do planeta em 2025.

Durante a manobra a espaonave circula um planeta, usando sua atrao gravitacional para ganhar ou perder energia, alterando seu curso e velocidade rumo a um destino. No caso da BepiColombo, as manobras servem para “frear” a espaonave, compensando a atrao gravitacional cada vez maior que o Sol exerce sobre ela medida se aproxima de Mercrio.

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Imagem de Vnus capturada pela BepiColombo. Foto: ESA

A manobra foi idealizada por Giuseppe “Bepi” Colombo, que d nome misso. O cientista, matemtico e engenheiro italiano idealizou a manobra durante a misso Mariner 10 da Nasa, a primeira espaonave a passar pelo planeta.

Aproveitando a oportunidade

Em sua passagem por Vnus a BepiColombo acionou sete de seus onze instrumentos e um sensor de radiao a bordo do mdulo europeu, o Mercury Planetary Orbiter, alm de trs dos cinco instrumentos a bordo do mdulo japons, o Mercury Magnetospheric Orbiter. Embora tenham sido projetados para analisar a superfcie rochosa de Mercrio, que no tem uma atmosfera, os cientistas os utilizaram para obter algumas informaes sobre Vnus.

“Esperamos conseguir fornecer alguns perfis de temperatura e densidade atmosfrica, informaes sobre a composio qumica e cobertura das nuvens, e sobre a interao do ambiente magntico entre o Sol e Venus”, diz Johannes Benkhoff, cientista do projeto BepiColombo na ESA.

Entretanto, os principais resultados devem surgir s no ano que vem, com o sobrevoo mais prximo. Os instrumentos da BepiColombo no foram projetados para detectar Fosfina, substncia encontrada recentemente na atmosfera de Vnus e que pode ser indcio de vida no planeta.

Em outubro de 2021 a misso far sua primeira passagem por Mercrio, chegando a 200 km de sua superfcie. Espera-se que os mdulos japons e europeu coletem dados sobre o planeta at 1 de maio de 2028.

Fonte: ESA


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