Espinafre pode ser a chave para células de combustível mais eficientes

Espinafre pode ser a chave para células de combustível mais eficientes

Quando falamos de clulas de combustvel, tudo gira em torno do catalisador. Um bom elemento do tipo consegue gerar reaes qumicas mais rpidas e eficientes e, portanto, produzir mais energia. Atualmente, a maioria das clulasdo tipo dependem de catalisadores base de platina. No entanto, ao que parece, cientistas encontraram um novo elemento.

De acordo com pesquisadores da American University (AU), de Washington, o espinafre pode ser um excelente catalisador rico em carbono renovvel. A descoberta ocorreu aps vrios experimentos realizados pela equipe. Um artigo detalhando os passos da pesquisa foi publicado na revista ACS Omega.

O espinafre j um velho conhecido da cincia. Isso porque ele estudado h cerca de 40 anos. A principal abordagem usada pelos pesquisadores at ento a de entender suas propriedades fotossintticas e eletroqumicas. A ideia de pesquisar esse vegetal surgiu porque ele abundante, barato, fcil de cultivar e rico em ferro e nitrognio.

A abordagem dos cientistas da AU inusitada, mas mostrou do que o vegetal capaz. Usando um liquidificador de cozinha comum, os pesquisadores transformaram vrias folhas de espinafre em uma espcie de pur. Em seguida, a equipe liofilizou o suco resultante e o transformou em um p fino.

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Pesquisa comeou aps especialistas transformarem vrias folhas de espinafre em uma espcie de pur. Foto: Valeria Aksakova/ Shutterstock

A partir disso, adicionaram sais, como cloreto de sdio e cloreto de potssio, e uma pitada de melamina para promover o teor de nitrognio. “Nesse ponto, [nosso mtodo] exige que adicionemos um pouco mais de nitrognio ao material original, por que embora [o espinafre] tenha muito nitrognio, durante o processo de preparao, uma parte perdida”, disse ShouZhong Zou, professor de qumica da universidade de coautor do estudo.

A adio dos sais essencial no processo para que sejam produzidos poros, o que aumenta a rea de superfcie disponvel para otimizar as reaes qumicas. “Precisamos torn-lo poroso para que todos os ativos possam ser usados”, completa Zou.

Por fim, a equipe usou algumas rodadas de pirlise – um processo de decomposio trmica – a temperatura de 900 graus Celsius para produzir nanofolhas ricas em carbono. Com isso, os pesquisadores descobriram que conseguiram criar catalisadores derivados do espinafre que eram mais eficientes do que os base de platina.

“Este trabalho sugere que catalisadores sustentveis podem ser feitos para uma reduo de oxignio a partir de recursos naturais. O mtodo que testamos consegue produzir esse elemento base de carbono altamente ativo a partir do espinafre, que uma biomassa renovvel. Na verdade, acreditamos que ele supera os catalisadores de platina comerciais em atividade e estabilidade”, finaliza Zou.

Obviamente, a descoberta apenas uma prova de conceito. Isso significa que a criao funciona bem em um ambiente laboratorial, mas que no h garantias de que seja eficiente se aplicado no mundo real.

No entanto, os cientistas querem provar que seu estudo se comprova em qualquer cenrio. Agora, eles planejam construir um prottipo completo que usa um catalisador base de espinafre em uma clula de combustvel de hidrognioreal.

Via: ARS Technica

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