Estação Espacial recebe suas primeiras geladeiras espaciais

Estação Espacial recebe suas primeiras geladeiras espaciais

Alimentar os astronautas a bordo da Estao Espacial Internacional (ISS) uma tarefa complexa. A base do cardpio so alimentos desidratados (liofilizados), que so reconstitudos usando gua quente ou fria antes do consumo. Frutas e verduras frescas so algo espordico, entregues em pequenas quantidades durante as peridicas misses de reabastecimento feitas por espaonaves automatizadas ou tripuladas.

Pode parecer estranho que uma das instalaes cientficas mais avanadas na histria da humanidade no tenha uma simples geladeira, mas verdade. Felizmente, para alegria dos astronautas, isso est mudando. A misso Cygnus NG-14, que se acoplou ISS na ltima segunda-feira (5), levou ao espao no s um novo banheiro espacial, como tambm duas geladeiras que sero usadas exclusivamente para armazenamento de alimentos.

Os equipamentos so chamados de FRIDGE, que alm da palavra “geladeira” em ingls tambm uma sigla para Freezer Refrigerator Incubator Device for Galley and Experimentation (algo como Dispositivo Incubador, Refrigerador e Congelador para a Cozinha e Experimentao). Eles foram desenvolvidos pela BioServe Space Tecnologies na Universidade do Colorado em Boulder, e tem o tamanho de um forno de microondas.

Um dos desafios em desenvolver uma geladeira para uso no espao o que fazer com o calor. Na Terra, ele pode simplesmente ser irradiado para o ambiente na parte de trs dela. Mas na ISS, sem gravidade, o ar quente no sobe e poderia se acumular no local, causando superaquecimento de equipamentos prximos.

Para resolver o problema, o FRIDGE ser conectado a um circuito de gua fria disponvel na estao. “Nao h partes mveis ou ventiladores o que excelente para a confiabilidade, diz Robin Aaron, estudante de mestrado aeroespacial envolvido no projeto.

Uma caracterstica interessante das geladeiras a faixa de temperaturas na qual podem manter seu contedo, que vai de -15 C a 48 C. Isso porque so baseadas em um equipamento j em uso na ISS chamado SABL (Space Automated Bioproduct Lab, Laboratrio Espacial Automatizado para Bioprodutos), que usado para conservar culturas de clulas e outros experimentos biolgicos.

A BioServe construiu oito geladeiras para a Nasa. As duas entregues nesta semana sero reservadas exclusivamente para alimentos e medicamentos. As outras seis sero usadas apenas para experimentos cientficos, na refrigerao de materiais que so sensveis temperatura.

Fonte: UCB


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