EUA visam dificultar indústria de chips da China com novas regras de exportação

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O governo Biden divulgou na sexta-feira um amplo conjunto de controles de exportação, incluindo um movimento para isolar a China de certos chips de semicondutores fabricados em qualquer lugar do mundo com ferramentas dos EUA, expandindo consideravelmente seu alcance em sua tentativa de conter os avanços tecnológicos e militares de Pequim.

As regras, algumas das quais entrarão em vigor imediatamente, baseiam-se em restrições enviadas em cartas no início deste ano para os principais fabricantes de ferramentas KLA Corp., Lam Research Corp. e Applied Materials Inc., efetivamente exigindo que eles interrompam os embarques de equipamentos para fábricas totalmente chinesas que produzem chips lógicos avançados.

A série de medidas pode equivaler à maior mudança na política dos EUA em relação ao transporte de tecnologia para a China desde a década de 1990. Se eficazes, eles poderiam colocar a indústria de fabricação de chips da China de volta anos, forçando empresas americanas e estrangeiras que usam a tecnologia dos EUA a cortar o suporte para algumas das principais fábricas e designers de chips da China.

Em um briefing com repórteres na quinta-feira para antecipar as regras, altos funcionários do governo disseram que muitas das regras buscavam impedir que empresas estrangeiras vendessem chips avançados para a China ou fornecessem ferramentas para empresas chinesas para fazer seus próprios chips avançados. No entanto, eles admitiram que ainda não garantiram qualquer promessa de que as nações aliadas implementarão medidas semelhantes e que as discussões com essas nações estão em andamento.

“Reconhecemos que os controles unilaterais que estamos implementando perderão eficácia ao longo do tempo se outros países não se juntarem a nós”, disse um funcionário. “E corremos o risco de prejudicar a liderança tecnológica da América se os concorrentes estrangeiros não estiverem sujeitos a controles semelhantes.”

A expansão das potências dos EUA para controlar as exportações para a China de chips feitos com ferramentas dos EUA baseia-se em uma expansão da chamada “regra direta do produto estrangeiro”. Foi anteriormente expandido para dar ao governo dos EUA autoridade para controlar as exportações de chips de 70 anos para a gigante chinesa de telecomunicações Huawei Technologies Co Ltd e mais tarde para parar o fluxo de semicondutores para a Rússia após sua invasão da Ucrânia.

Na sexta-feira, o governo Biden aplicou as restrições expandidas à IFLYTEK, Dahua Technology e Megvii Technology da China, empresas adicionadas à lista de entidades em 2019 sobre alegações de que ajudaram Pequim a suprimir seu grupo minoritário uigher.

O líder democrata do Senado, Chuck Schumer, saudou o anúncio, argumentando que as regras “protegeriam as inovações do nosso país das ações predatórias da China”.

A Associação da Indústria de Semicondutores, que representa os fabricantes de chips, disse que estava estudando as regulamentações e pediu aos Estados Unidos que “implementem as regras especificamente e em colaboração com parceiros internacionais, para ajudar a nivelar o campo de jogo”.

Mais cedo na sexta-feira, os Estados Unidos adicionaram o principal fabricante de chips de memória da China, YMTC, e outras 30 entidades chinesas a uma lista de empresas que as autoridades americanas não podem inspecionar, aumentando as tensões com Pequim e mirando uma empresa que há muito preocupa a administração Biden. A “lista não verificada” é um possível trampolim para listas negras econômicas mais duras, mas as empresas que cumprem as regras de inspeção dos EUA podem ser retiradas da lista. Na sexta-feira, autoridades dos EUA recordaram nove dessas empresas, incluindo a chinesa Wuxi Biologics, que fabrica ingredientes para a vacina Covid-19 da AstraZeneca.

As novas regulamentações também restringirão severamente a exportação de equipamentos dos EUA para fabricantes de chips de memória chineses e formalizarão cartas enviadas à Nvidia Corp e à Advanced Micro Devices Inc (AMD) restringindo os embarques para a China de chips usados em sistemas de supercomputação que nações em todo o mundo dependem para desenvolver armas nucleares e outras tecnologias militares.

A Reuters foi a primeira a relatar detalhes-chave das novas restrições aos fabricantes de chips de memória, incluindo um perdão para empresas estrangeiras que operam na China e medidas para estender as restrições aos embarques para Tecnologias chinesas da KLA, Lam, Materiais Aplicados, Nvidia e AMD.

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