FBI adverte hackers iranianos ativos antes das eleições de meio de mandato

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O FBI alertou que um grupo de hackers ligado ao governo iraniano que tentou interferir na eleição de 2020 está atualmente ativo e é uma ameaça para os Estados Unidos.

O grupo, que as agências federais dizem operar a partir de uma empresa iraniana de cibersegurança chamada Emennet Pasargad, está envolvido em operações “em andamento” para hackear e vazar material, e pode ter como alvo organizações dos EUA, disse o FBI na quinta-feira em um aviso do setor.

Em outubro de 2020, o FBI anunciou que o Irã estava por trás da tentativa estrangeira mais significativa de influenciar a eleição americana daquele ano. Democratas registrados para votar na Flórida, o que torna as informações dos eleitores publicamente acessíveis, receberam e-mails intimidantes nas semanas que antecederam a eleição, instruindo-os a se tornarem republicanos. Os e-mails foram assinados pelos Proud Boys, o grupo extremista pró-Trump.

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Os eleitores esperam na fila para votar antecipadamente em Hialeah, Flórida, em 19 de outubro de 2020.Eva Marie Uzcategui/AFP via Getty Images

O Irã negou envolvimento na época. No mês seguinte, o Departamento de Justiça dos EUA indiciou dois iranianos sobre o esquema, dizendo que eles tentaram comprometer o registro de eleitores em 11 estados e conseguiram um. Em 2021, o Departamento do Tesouro sancionou Emennet Pasargad e seis iranianos afiliados a ele por sua “operação online para intimidar e influenciar os eleitores americanos, e para minar a confiança dos eleitores e semear discórdia, em conexão com as eleições presidenciais dos EUA em 2020”.

Em seu memorando de quinta-feira, o FBI alertou: “Essas técnicas podem ser usadas para atingir entidades dos EUA, como visto durante a operação de informações cibernéticas Emennet que teve como alvo as eleições presidenciais dos EUA em 2020”.

Além da campanha destinada a influenciar a eleição americana de 2020, Emennet Pasargad é amplamente conhecido por ter como alvo empresas israelenses, e muitas vezes hackeia organizações e vaza material potencialmente sensível on-line usando hacktivistas fabricados, disse o FBI.

“No ano passado, o FBI identificou um ataque cibernético destrutivo contra uma organização americana, indicando que o grupo continua sendo uma ameaça cibernética para os Estados Unidos”, diz o aviso. Não ficou claro a que organização o FBI estava se referindo, e a agência não respondeu imediatamente a pedidos de comentário.

Adam Meyers, vice-presidente sênior de inteligência da Crowdstrike, uma empresa de segurança cibernética que rastreou o Emennet Pasargad por vários anos, disse à NBC News que a empresa havia hackeado e vazado informações de vários alvos israelenses no início deste ano.

“Eles estavam hackeando câmeras de SEGURANÇA, recebendo imagens de portos israelenses”, disse Meyers.

O FBI e a Agência de Segurança Cibernética e Segurança de Infraestrutura disseram nas últimas semanas que não viram evidências de que um adversário estrangeiro se preparou para grandes operações cibernéticas visando a infraestrutura eleitoral dos EUA, mas que as operações híbridas ou de influência eram “prováveis”.

Também na quinta-feira, o governo Biden emitiu sua acusação mais forte até agora contra o Irã por ajudar a invasão russa da Ucrânia.

John Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, disse a repórteres que “militares iranianos estavam na Crimeia e ajudaram a Rússia” em ataques com drones contra forças ucranianas.

Ken Dilanian Contribuiu.

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