Google está testando pré-bunking em um esforço para combater a desinformação

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Nos dias que antecederam a eleição de 2020, as plataformas de mídia social começaram a experimentar a ideia de “preominar”: desacreditar preventivamente a desinformação ou teorias conspiratórias, dizendo às pessoas o que ter em mente.

Agora, os pesquisadores dizem que há evidências de que a tática pode funcionar, com a ajuda de Homer Simpson e outros personagens fictícios conhecidos da cultura pop.

Em um estudo publicado na quarta-feira, cientistas sociais da Universidade de Cambridge e do Google relataram experimentos nos quais mostraram desenhos animados de 90 segundos para pessoas em um ambiente de laboratório e como anúncios no YouTube, explicando em linguagem simples e apartidária algumas das técnicas de manipulação mais comuns.

Os desenhos animados conseguiram aumentar a consciência das pessoas sobre táticas comuns de desinformação, como bodeexpiatório e criação de uma opção falsa, pelo menos por um curto período de tempo, eles descobriram.

O estudo foi publicado na revista Science Advances e faz parte de um amplo esforço de empresas de tecnologia, acadêmicos e organizações de notícias para encontrar novas maneiras de reconstruir a alfabetização da mídia, já que outras abordagens, como a verificação tradicional de fatos, não conseguiram diminuir a desinformação online.

“Palavras como ‘verificação de fatos’ em si estão se politizando, e isso é um problema, então você precisa encontrar uma maneira de contornar isso”, disse Jon Roozenbeek, autor principal do estudo e pós-doutorando no Laboratório de Tomada de Decisões Sociais da Universidade de Cambridge.

Os pesquisadores compararam os efeitos da vacinação, a “inoculação” das pessoas contra os efeitos nocivos das teorias da conspiração, da propaganda ou de outras desinformações. O estudo envolveu cerca de 30 mil participantes.

A última pesquisa foi persuasiva o suficiente para que o Google esteja adotando a abordagem em três países europeus, Polônia, Eslováquia e República Tcheca, a fim de “pré-literare” sentimento anti-refugiado em torno de pessoas que fogem da Ucrânia.

A empresa disse que não tem planos de empurrar vídeos “pré-beliche” nos EUA antes das eleições de meio de mandato neste outono, mas disse que poderia ser uma opção para futuros ciclos eleitorais. Ou é uma causa que um grupo de advocacia, sem fins lucrativos ou influenciador de mídia social poderia assumir e pagar por conta própria, disseram o Google e os pesquisadores. (Os vídeos estão “livremente disponíveis para todos usarem como quiserem”, diz a página do YouTube.)

Para evitar o desligamento de apoiadores políticos, os pesquisadores criaram seus cinco desenhos animados sem usar nenhuma figura política ou midiática real, escolhendo, em vez disso, ilustrar seus pontos com personagens fictícios.

Clique aqui para ver os desenhos animados.

Um desenho animado explica o conceito de um ataque ad hominem, no qual uma pessoa ataca alguém fazendo um argumento em vez de abordar os méritos do próprio argumento. Ele apresenta um pequeno clipe de “Os Simpsons” para ilustrar seu ponto, enquanto outros desenhos animados apresentam personagens da franquia “Star Wars”, “South Park” ou “Family Guy”.

O resultado são vídeos que são uma retórica de meia classe, metade cultura pop profunda.

“Podemos, de uma forma muito apolítica, ajudar as pessoas a obter resistência à manipulação online”, disse Beth Goldberg, chefe de pesquisa da Jigsaw, uma subsidiária do Google que pesquisa desinformação e outras questões. Ela é coautora do estudo, e Jigsaw forneceu fundos para o estudo e para a campanha de mídia relacionada à Ucrânia.

Os pesquisadores de Cambridge criaram anteriormente um jogo online chamado “Bad News” para ensinar as pessoas sobre práticas de mídia sombrias, mas exigia que as pessoas escolhessem participar.

Os desenhos animados, no entanto, eram exibidos como anúncios no YouTube e, portanto, eram mais difíceis de perder. O custo dos anúncios era de cerca de 5 centavos por vista. E para medir o efeito, os pesquisadores usaram a mesma tecnologia que o YouTube implementou para campanhas publicitárias corporativas.

Um dia depois de assistir a um dos vídeos, um subconjunto aleatório de participantes recebeu um questionário de uma pergunta para testar o quão bem eles reconheceram a técnica de manipulação que apareceu no anúncio. Pesquisadores descobriram que um único vídeo aumeO reconhecimento foi de cerca de 5% em média.

Os pesquisadores reconheceram algumas desvantagens. Por exemplo, eles não sabem quanto tempo o “efeito inoculação” permanece, uma pergunta que Goldberg disse que agora está estudando.

Brendan Nyhan, professor de governo do Dartmouth College que não participou do estudo, disse que os resultados mostram que a inoculação contra falsas alegações tem potencial.

“Ele avança o estado da arte demonstrando esses efeitos através de vários estudos pré-registrados e mostrando que eles podem ser obtidos no campo no YouTube e que os efeitos parecem persistir pelo menos brevemente após a exposição”, disse ele em um e-mail.

Uma campanha “pré-bunking” poderia fazer pouco para conter a maré de desinformação de fontes proeminentes, como influenciadores de extrema-direita no YouTube, disse Shannon McGregor, pesquisadora sênior de comunicação da Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill. Ele também não estava envolvido no estudo.

“No final, os autores propõem que aqueles preocupados com a desinformação nas mídias sociais (incluindo o YouTube) devem gastar mais dinheiro nessas plataformas para veicarros para proteger contra a desinformação. Em muitos aspectos, isso é totalmente insatisfatório para basicamente todas as partes interessadas, exceto plataformas”, disse ele em um e-mail.

Algumas tentativas de combater a desinformação saíram pela culatra. Em 2017, o Facebook removeu um recurso que colocava uma bandeira “disputada” em certos posts de notícias, depois que pesquisas acadêmicas descobriram que a bandeira poderia entrincheirar crenças profundas.

O interesse pela desinformação “pré-bunking” vem se infiltrando há alguns anos. O Twitter usou “pré-bunking” em questões como segurança nas urnas nos dias que antecederam a eleição de 2020, enquanto o Facebook e o Snapchat colocaram recursos na educação dos eleitores. Outros esforços se concentraram na desinformação sobre Covid.

Enquanto isso, o YouTube cresceu em importância como fonte de informação política e guerra partidária.

Roozenbeek disse que está otimista de que vídeos “pré-bunking” poderiam educar os usuários de mídia social sobre táticas de manipulação, mesmo que eles não resolvam totalmente o problema da desinformação.

“Isso não é o fim de tudo o que as plataformas devem fazer na minha opinião para combater a desinformação”, disse ele.

O YouTube, que opera separadamente da Jigsaw como uma divisão do Google, recusou-se a comentar o estudo.

Goldberg disse que os vídeos “pré-bunking” não foram projetados para substituir programas de moderação de conteúdo que as empresas de tecnologia criaram para detectar e remover postagens que violam suas regras, mas disse que a moderação de conteúdo não foi suficiente dado o volume de desinformação.

“É difícil ir atrás de cada informação viral”, disse ele.

Mas com os vídeos “pré-beliche”, ele acrescentou: “Não temos que antecipar o que um político vai dizer ou o que a campanha de desinformação de vacinas vai dizer na próxima semana. Nós só temos que dizer: ‘Sabemos que sempre haverá sustos’.”

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