Grupos de direitos das pessoas com deficiência lutam contra lyft sobre veículos acessíveis para cadeirantes, mais uma vez

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O site da Lyft inclui uma seção sobre recursos para passageiros com deficiência, e a empresa observa que ela é “apaixonada por criar uma plataforma que todos possam usar”. Passageiros com cadeiras de rodas dobráveis podem fazer qualquer tipo de passeio lyft, de acordo com o site. Mas não é tão simples para motoristas com cadeiras de rodas que não dobram, como as motorizadas.

“A Lyft precisa fornecer serviço acessível para cadeirantes para todos. Para fazer isso, tudo o que a Lyft tem que fazer é desligar o bloqueador, ou trocar, o que impede que as pessoas identifiquem seus veículos como WAV e impede que os passageiros solicitem o WAV”, disse Frei-Pearson, advogado de Harriett Lowell, que entrou com a ação coletiva original contra a Lyft, juntamente com o grupo de direitos de invalidez Westchester Disabled on the Move Inc (WDOMI). “Remova o interruptor em qualquer outro lugar e ele lhe dará muito mais passeios WAV.”

A Lyft está envolvida na ação coletiva sobre o assunto desde 2017, quando Lowell e wDOMI processaram a empresa por não acomodar pessoas com cadeiras de rodas que não se dobram. Agora, em documentos judiciais obtidos com exclusividade pela NBC News, que mais tarde será tornado público, a Lyft argumenta que não está sujeita a regulamentos na Lei dos Americanos com Deficiência que exigiriam que ele garantisse a disponibilidade de veículos acessíveis para cadeirantes porque é uma empresa de tecnologia, não um negócio de transporte.

“Lyft não é uma instituição governamental. É uma empresa privada que não tem obrigação de fornecer WAV em sua plataforma”, escreveram funcionários da Lyft em um processo judicial federal privado obtido pela NBC News. Funcionários da Lyft comparecerão ao tribunal sobre o processo em 29 de agosto em White Plains, Nova York.

De acordo com documentos judiciais apresentados pela Lyft e seu site, a empresa oferece serviços WAV através de uma opção de viagem “Access” no aplicativo em todas as nove cidades que exigem que a empresa o faça. Nas regiões onde esse modo “Acesso” não está disponível, os passageiros são direcionados para outras opções de transporte, de acordo com documentos judiciais. A Lyft disse no arquivo que não pode simplesmente “ligar” o modo “Acesso” para conectar passageiros com motoristas WAV em outras áreas porque não há o suficiente desses veículos.

Joshua Cooper, participante da ação coletiva pendente contra a LYFT, tenta solicitar um veículo acessível através do aplicativo LYFT sem sucesso.
Joshua Cooper, participante da ação coletiva pendente contra a LYFT, tenta solicitar um veículo acessível através do aplicativo LYFT sem sucesso.Laurel Golio para a NBC News

Um porta-voz da Lyft disse à NBC News: “Há uma oferta extremamente limitada desses veículos especialmente fabricados em todo o país, e ainda menos entre a população de motoristas de rideshare. Apesar desses obstáculos, estamos constantemente trabalhando para melhorar a confiabilidade dos serviços e encontrar soluções para enfrentar os desafios de fornecimento.” Atualmente, a empresa trabalha com fornecedores terceirizados para fornecer veículos WAV e trabalha para recrutar motoristas que já possuem WAV, mas funcionários da empresa afirmam que essas soluções não são viáveis em todo o país.

Além disso, na resposta à ação coletiva, apresentada em 29 de julho, os funcionários da Lyft destacaram a disponibilidade dos motoristas como outra razão por trás de sua incapacidade de atender às solicitações da WAV. Eles afirmaram que áreas com populações menores, como subúrbios, tendem a ter menos motoristas. Além disso, o alto custo de veículos acessíveis para cadeirantes (converter uma van em um WAV pode custar até US $ 30.000) e a “pequena” população de pessoas nos Estados Unidos usando cadeiras de rodas não dobráveis também contribuíram para a falta de serviço WAV. “Quando a oferta e a demanda por serviço é muito baixa, a plataforma não tem um bom desempenho e há um uso muito baixo, ou em alguns casos não”, disseram os funcionários da Lyft em documentos judiciais.  A Academia Americana de Medicina Física e Reabilitação diz que aproximadamente 5,5 milhões de adultos usam uma cadeira de rodas para mobilidade, dobrável e não dobrável. No entanto, um advogado dos defensores dos direitos das pessoas com deficiência disse que o número de motoristas com WAV não é um problema tão grande quanto a Lyft afirma.

“Há motoristas da Lyft que têm veículos. acessível em cadeira de rodas, mas se você não estiver em uma região de acesso onde a Lyft é forçada por regulamentos a fornecer serviço, a Lyft nem permitirá que você anuncie que você tem WAV”, disse Frei-Pearson à NBC News. Em documentos judiciais apresentados no início deste ano em nome dos demandantes, os defensores dos direitos das pessoas com deficiência disseram que, desde 2019, centenas de motoristas da Lyft com wav tentaram prestar serviço em Westchester, apenas para que a empresa impedisse que os passageiros vissem que há veículos acessíveis na área.

“Não estamos pedindo à Lyft para fazer nada muito difícil, estamos pedindo que parem de discriminar. Especificamente, pare de bloquear o serviço acessível para cadeirantes. A Lyft aloca recursos suficientes para atingir as metas mínimas e, em seguida, retira todos os recursos”, disse Frei-Pearson.

Esta não é a primeira disputa legal que a Lyft vê sobre acessibilidade. Lyft, Uber e Via resolveram um processo contra a cidade de Nova York em 2018 contra regras opostas que imporiam requisitos de acessibilidade às empresas de compartilhamento de carona. No final, eles concordaram em fornecer passageiros acessíveis para cadeirantes aos passageiros mais rapidamente. Em 2020, a Lyft resolveu uma ação movida pelo Departamento de Justiça que obrigava a empresa a acomodar passageiros usando cadeiras de rodas dobráveis e pagar uma multa a quatro pessoas que acusaram a empresa de discriminação. A Lyft não admitiu qualquer irregularidade no processo de 2020.

Embora a Uber ofereça opções adicionais de carona para pessoas com cadeiras de rodas não dobráveis em algumas cidades, como Chicago, Nova York, Filadélfia e Washington, D.C., em julho, um juiz decidiu contra os moradores de Nova Orleans em um processo que teria exigido que a Uber fornecesse um serviço acessível para cadeirantes sem dobras na cidade. A Uber também pressionou contra uma portaria para exigir que a Uber forneça o serviço WAV em Nova Orleans, de acordo com a WLBT.

Dos 13,4 milhões de adultos americanos que vivem com deficiências que limitam viagens, 3,6 milhões não conseguem sair de suas casas por causa de sua deficiência, e as pessoas com deficiência móvel são menos propensas a trabalhar do que aquelas sem limitações de viagem, de acordo com o Centro Nacional de Transporte para Idosos e Deficiências. Pessoas com deficiências que limitam viagens também são menos propensas a ter seus próprios veículos ou acesso a veículos que atendam às suas necessidades, informou o centro.

Joshua Cooper em Little Falls, Nova Jersey em 18 de agosto de 2022.
Joshua Cooper em Little Falls, Nova Jersey em 18 de agosto de 2022.Laurel Golio para a NBC News

Joshua Cooper, 28 anos, mora em Little Falls, Nova Jersey, e tem atrofia muscular espinhal tipo 2, uma doença neuromuscular genética que afeta as habilidades motoras. Cooper disse que tentou, sem sucesso, usar o Lyft centenas de vezes e que o recurso “Access” da Lyft só aparece no aplicativo para ele em áreas designadas com motoristas WAV registrados. Ele disse que, enquanto a opção apareceria para ele em Nova York, a menos de uma hora de sua casa, o modo “Acesso” nem apareceria em seu bairro de Nova Jersey, a cerca de 20 milhas de distância. “Não aparece como uma opção”, disse ele.

“Eu sou completamente incapacitado, a única coisa que não é é o meu cérebro. Eu sempre tenho que confiar em outras pessoas para me levar para deixar o correio ou pegar necessidades no supermercado, enquanto todos os outros na vida podem usar Ubers e Lyfts. Ele roubou a comunidade de deficientes”, disse Cooper. Ele disse que nunca foi capaz de usar lyft.

“Ele literalmente só diz ‘conecte-se com o motorista’ por vários minutos. Uma vez fiquei sentado lá por 30 minutos. Muitas vezes você vai sair com ‘não há motoristas na área’.”

Agora, lyft planeja convencer um juiz de White Plains que eles estão isentos da ADA e, em documentos judiciais, citou o Título III da Lei de Direitos Civis, que proíbe a discriminação por instalações públicas com base em uma deficiência. A Lyft argumenta no arquivamento que é uma empresa privada e não uma “acomodação pública”. Mas Laura Rothstein, professora de direito que se concentra na discriminação por incapacidade na Universidade de Louisville, disse que os funcionários da Lyft podem estar interpretando mal a lei.

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