Influenciadores de extrema-direita estão mirando médicos individuais

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Katherine Gast se acostumou com o comentário ocasional ou e-mail nas mídias sociais de alguém que não apoia ou entende os procedimentos de afirmação de gênero que ela fornece aos seus pacientes transgêneros.

Mas Gast, codiretor do programa de serviços de gênero da UW Health na Universidade de Wisconsin-Madison, ficou chocado com o que aconteceu quando a máquina de indignação das mídias sociais que se desenvolveu em torno de questões transgênero veio a seu favor.

Na tarde de 23 de setembro, um vídeo de dois minutos de Gast descrevendo operações de afirmação de gênero foi postado pela conta do Twitter libs do TikTok, um serviço de notícias que se descreve como agindo como uma fábrica de conteúdo ultrajante para os conservadores.

O relato, operado pelo provocador de direita Chaya Raichik, legendou o vídeo: “Gast descreve alegremente algumas das cirurgias ‘afirmativas de gênero’ que ela oferece aos adolescentes, incluindo vaginoplastias, faloplastias e mastectomias duplas.”

Raichik disse em uma resposta por e-mail a uma consulta da NBC News que ele mantém sua caracterização de médicos que trabalham em cuidados de saúde trans.

Gast não realiza cirurgia genital em menores, e a palavra “adolescente” pode significar qualquer pessoa de 10 a 19 anos, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Ela realiza o que é conhecido como “cirurgia superior” em certos casos para adolescentes mais velhos após avaliações de médicos e profissionais de saúde mental, e depois apenas com o consentimento dos pais. Mesmo assim, o tweet original, um dos oito que compõem um fio sobre Gast e os pacientes que ele vê na UW Health, eles têm quase meio milhão de visitas.

Em uma hora, milhares de contas no Twitter responderam e retweetaram a discussão de Raichik, incluindo a do senador Ted Cruz, do Texas, que adicionou uma flor incendiária. Gorjeio“Ela faz isso com as crianças. Esteriliza e os mutila. Antes que eles tenham idade suficiente para dar consentimento.

A reação foi imediata: Gast disse que uma enxurrada de posts nas redes sociais ecoou falsas alegações sobre sua prática clínica, postou informações privadas sobre ela e sua família e demonizou o programa de serviços de gênero da UW Health.

Ser o foco de uma campanha nacional de desinformação e o assédio online que desencadeou foi “aterrorizante e avassalador” para Gast, sua família e colegas, disse ele.

“Os fãs do LibsofTikTok e Ted Cruz mentiram sobre minha prática para provocar indignação, doxxed eu e minha família, e minha clínica está recebendo telefonemas assediadores”, disse Gast. “Eu só posso imaginar como nossos pacientes se sentem assustados.”

A experiência de Gast tornou-se um novo custo previsível para médicos que tratam pacientes transgêneros. De Johns Hopkins All Children’s Hospital na Flórida para Akron Children’s Hospital em Ohio e Vanderbilt University Medical Center no Tennessee, saúde provedores e instituições estão sendo alvo como parte de uma nova tática em uma guerra mais ampla de direita contra pessoas e comunidades LGBTQ, bem como as pessoas e instituições que os servem. Antes dos médicos, muitos desses conservadores e figuras da mídia on-line influentes tinham como alvo professores e bibliotecários, chamando-os de pedófilos ou “cabeleireiros” para livros, drag shows e eventos de orgulho, interrompendo eventos em escolas e bibliotecas em todo o país.

A campanha começou a atingir cada vez mais médicos individuais como Gast. É uma mudança que tem alguns defensores da saúde preocupados com semelhanças com a retórica anti-aborto que estimulou a violência contra provedores e clínicas de aborto a partir da década de 1970 e continuou nos últimos anos.

A maioria dos médicos se recusou a falar depois de ser alvo de campanhas de assédio online. Seis hospitais e dois médicos se recusaram a falar com a NBC News, citando, em parte, ameaças de violência. A UW Health disse que seu programa de serviços de gênero permanece inalterado.

Na segunda-feira, a Academia Americana de Pediatria, a Associação Médica Americana e a Associação Hospitalar infantil divulgaram uma carta conjunta ao procurador-geral Merrick Garland pedindo uma investigação federal sobre as ameaças em curso.

“Esses ataques coordenados ameaçam os direitos de assistência à saúde dos pacientes e suas famílias protegidos pelo governo federal”, diz a carta. “Os ataques estão enraizados em uma campanha de desinformação intencional, onde alguns usuários de alto perfil nas mídias sociais compartilham informações falsas e enganosas direcionadas a médicos e hospitais individuais, resultando em uma rápida escalada de ameaças, assédio e interrupção do cuidado em várias jurisdições.”

O tratamento médico de crianças transexuais é raro. Uma estimativa do Instituto Williams, um think tank da UCLA que estuda a orientação xual e a lei e a política de identidade de gênero sugerem que cerca de 1,4% dos adolescentes de 13 a 17 anos se identificam como trans. Muito menos buscam ou têm acesso a cuidados médicos, que podem incluir aconselhamento, prescrição de bloqueadores de puberdade e hormonioterapia e, em casos mais raros, com consentimento dos pais e se critérios condicionais forem atendidos, cirurgia torácica. As diretrizes endossadas por organizações médicas nacionais, incluindo a Academia Americana de Pediatria e a Associação Americana de Psicologia, não recomendam cirurgia genital de afirmação de gênero para crianças.

Mas a taxa de jovens trans que procuram cuidados médicos de afirmação de gênero aumentou nos últimos anos, como observado em um artigo recente do New York Times que mostrou crescimento no número de clínicas pediátricas baseadas em gênero nos Estados Unidos e algumas pesquisas da Holanda e da Grã-Bretanha. Esse crescimento, juntamente com a crescente politização de questões LGBTQ mais amplas, tornou as questões trans uma causa célèbre à direita. Legisladores republicanos propuseram projetos de lei para limitar ou proibir cuidados de saúde de afirmação de gênero para menores trans em cerca de duas dúzias de estados, de acordo com uma análise da Bloomberg News. Até agora, tribunais estaduais e federais conservadores bloquearam leis semelhantes no Alabama e no Arkansas.

Onde os esforços legislativos falharam, a luta online contra pessoas trans e seus cuidadores está indo muito melhor, disse a advogada LGBTQ Alejandra Caraballo, instrutora clínica da Clínica de Direito Cibernético da Harvard Law School.

“Eles não podem ganhar através da legislação”, disse Caraballo em uma entrevista por telefone. “Eles percebem que a única maneira de ganhar é tirar uma página da cartilha anti-aborto dos anos 70 e 80, onde eles essencialmente ameaçam e criam riscos de segurança para os hospitais.”

Nas últimas semanas, contas influentes como libs do TikTok e contas menores que parecem inspirar se concentraram em indivíduos. prestadores de cuidados de saúde que tratam pessoas trans.

O podcaster conservador Matt Walsh perseguiu o Vanderbilt University Medical Center no mês passado, alegando que os médicos “mutilam”, “castram” e “matam” crianças. No dia seguinte, Walsh apareceu como convidado. no show de Tucker Carlson como Carlson projetou fotos do conselho de administração do Vanderbilt University Medical Center, juntamente com seus nomes. Os chirons para o segmento de Carlson diziam: “Vanderbilt ghouls castrar crianças para grande lucro” e “Vamos mostrar quem é o responsável por isso.”

O líder da maioria da Câmara do Tennessee, William Lamberth, tuitou em apoio O relatório de Walsh, denunciando a “mutilação infantil”, e o governador do Tennessee, Bill Lee, pediram uma investigação sobre a clínica de saúde pediátrica transgênero de Vanderbilt. O Vanderbilt Medical Center respondeu com uma declaração dizendo que as alegações de Walsh “deturpam os fatos” e que a clínica requer o consentimento dos pais para tratar os pacientes.

Enquanto alguns políticos conservadores têm ecoado Carlson, outros têm acenado mais explicitamente para os apelos para a violência do mundo real. Um dia após o show de Carlson, o deputado estadual do Texas Briscoe Cain tuitou: “A prisão é uma punição muito agradável para aqueles que realizam cirurgias de gênero em crianças.”

Postagens de grandes contas online e cobertura da mídia de direita frequentemente precedem ameaças de violência rio abaixo. Grupos e indivíduos, on-line e off-line, bombardearam hospitais e provedores com assédio e ameaças nos últimos meses.

Um tweet de contas de direita influentes como libs do TikTok causa um aumento em menções a médicos e hospitais específicos em toda a plataforma, de acordo com um relatório fornecido à NBC News pela Advance Democracy Inc., uma organização global de pesquisa que estuda desinformação e extremismo. Em muitas das menções resultantes, os médicos são difamados como “molestadores de crianças”, “peidos”, “cabeleireiros” e “açougueiros”.

O Advance Democracy identificou inúmeras ameaças e pedidos de violência direcionados a médicos e hospitais específicos que foram postados em plataformas alternativas de direita, incluindo o site Patriots.win e o aplicativo de mídia social Truth Social.

Quando perguntado se remove ameaças de violência contra indivíduos em seu site, um porta-voz da Truth Social disse em parte por e-mail que seu aplicativo é “uma das plataformas de mídia social mais limpas e familiares por aí”.

No mês passado, quando promotores federais acusaram uma mulher de Massachusetts de fazer uma ameaça de bomba contra o Hospital Infantil de Boston, um agente do FBI confirmou que o hospital havia recebido mais de uma dúzia de ameaças semelhantes.

O Twitter não respondeu a um pedido de comentário sobre o Libs do TikTok ou a maior campanha anti-LGBTQ direcionada a médicos e hospitais.

O Twitter emitiu uma suspensão de uma semana do Libs do TikTok na semana passada por violar suas políticas de discurso anti-ódio. Ao ser reintegrada no domingo, a conta postou uma discussão sobre o Hospital Infantil Barbara Bush, no Maine, e tuitou: “Não importa quantas vezes eles tentem nos censurar e silenciar, nunca vamos parar o trabalho que começamos. Nós não vamos a lugar nenhum.

Na segunda à noite, libs do TikTok tinham sido suspensos por mais sete dias, De acordo com O sócio de Raichik, o CEO da Babylon Bee, Seth Dillon.

Só ameaças podem atrapalhar o cuidado. Pacientes trans relataram que o agendamento e os procedimentos foram cancelados na sequência de abusos online direcionados. Além disso, a resposta imediata dos hospitais a esse tipo de assédio é frequentemente remover vídeos e materiais de seus sites que estão sendo usados indevidamente para alimentar a indignação. Esse tipo de autocensura pode diminuir o abuso online no curto prazo, mas, dizem os defensores, também pode cortar pontos iniciais de informação e contato para pessoas trans que procuram atendimento.

Rachel Carroll Rivas, vice-diretora interina de pesquisa do Southern Poverty Law Center, um grupo sem fins lucrativos que rastreia grupos de ódio e extremistas, disse que a “cartilha” de atacar médicos tem raízes profundas no movimento anti-aborto dos anos 1990, que teve como alvo médicos específicos que forneçam abortos nos Estados Unidos.

“Todas as mesmas características do movimento anti-trans de hoje ocorreram então, no movimento anti-aborto dos anos 90”, disse Carroll Rivas. “Pseudociência, desinformação, esforços políticos para apoiar tudo isso, é o uso da política, do púlpito e da mídia para irritar atores extremistas.”

Carroll Rivas apontou para uma tática semelhante usada pela Coalizão Americana de Ativistas da Vida, liderada por Neal Horsley, um ativista anti-aborto que morreu em 2015.

Horsley postou uma lista chamada “Arquivos nuremberg” no site da coalizão, que mostrava os nomes e endereços de médicos que realizaram abortos nos Estados Unidos, e riscou os nomes daqueles que foram feridos ou mortos.

Embora Horsley não tenha defendido abertamente a morte de médicos específicos, a Planned Parenthood processou com sucesso a Coalizão Americana de Ativistas da Vida e recebeu US$ 107 milhões em indenizações em 2002 na lista, um veredicto que resistiu a um longo processo de apelação.

Gast disse que ela continua motivada a trabalhar com pacientes trans, apesar do assédio que enfrenta.

“Tudo o que fazemos é sobre empoderamento e resolução”, disse ele. “Nosso trabalho permite que muitas pessoas vivam suas melhores e mais gratificantes vidas. Neste momento, estamos focando em nosso compromisso com nossos pacientes e determinação de estar lá para eles.

“Quero que meus pacientes e suas famílias saibam que estou aqui por eles.”



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