Influenciadores debatem deixar o Twitter, mas para onde eles iriam?

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Pariss Chandler construiu uma comunidade para trabalhadores de tecnologia negra no Twitter que eventualmente se tornou a fundação de sua própria empresa de recrutamento.

Agora ele teme que tudo desmorone se o Twitter se tornar um paraíso para o discurso racista e tóxico sob o controle de Elon Musk, um provocador em série que indicou que ele poderia afrouxar as regras de conteúdo.

Com o Twitter impulsionando a maior parte de seus negócios, Chandler não vê uma boa alternativa enquanto vê a incerteza se desenrolar.

“Antes de Elon assumir, senti que a equipe estava trabalhando para tornar o Twitter uma plataforma mais segura, e agora eles não estão lá. Não sei o que está acontecendo internamente. Perdi a esperança nisso”, disse Chandler, 31 anos, fundador da Black Tech Pipeline, um site de recrutamento e conselho de empregos. “Estou triste e aterrorizado pelo Twitter, tanto funcionários quanto usuários.”

Esses escrúpulos estão pesando sobre muitas pessoas que passaram a confiar no Twitter, uma plataforma relativamente pequena, mas poderosa, que se tornou uma espécie de praça pública digital para influenciadores, formuladores de políticas, jornalistas e outros líderes de opinião.

Está ficando feio aqui.

Musk, o CEO da Tesla e da SpaceX, assumiu o Twitter na semana passada em um acordo de US$ 44 bilhões, imediatamente fazendo seu estilo se sentir imprevisível.

Poucos dias depois, ele havia tuitado um link para uma história pouco conhecida da mídia que fez uma afirmação duvidosa sobre o ataque violento ao marido da presidente da Câmara dos Representantes democrata, Nancy Pelosi, em sua casa na Califórnia. Ele logo o removeu, mas foi um começo preocupante para aqueles preocupados com a disseminação de desinformação online.

Musk também sinalizou sua intenção de afrouxar barreiras de proteção ao discurso de ódio, e talvez permitir que o ex-presidente Donald Trump e outros comentaristas banidos retornem. No entanto, ele modificou a ideia depois que o negócio foi fechado, prometendo formar um “conselho de moderação de conteúdo” e não permitir que ninguém que tenha sido banido do site retorne até que estabeleça procedimentos sobre como fazê-lo.

No entanto, o uso de insultos raciais rapidamente explodiu em um teste aparente de seu nível de tolerância.

“Amigos, está ficando feio aqui. Não sei bem qual é o meu plano. Ficar ou sair? Jennifer Taub, professora de direito e autora com cerca de um quarto de milhão de seguidores, disse no domingo, tuitando um link para sua página no Facebook caso ela deixasse o Twitter.

Por enquanto, Taub planeja ficar, dada a oportunidade que proporciona para “rir, aprender e piedade” com pessoas ao redor do mundo. Mas partirá se se tornar “uma fossa de racismo e antissemitismo”, disse ele em um telefonema.

“Os números estão caindo e descendo e descendo”, disse Taub, que perdeu 5.000 seguidores desde que Musk assumiu oficialmente o cargo. “O ponto de inflexão pode ser se eu não estou me divertindo lá. Há muitas pessoas para bloquear.

Uma vez um local de encontro para pessoas de cor

O debate é especialmente tenso para pessoas de cor que usaram o Twitter para fazer networking e elevar suas vozes, ao mesmo tempo em que enfrentam toxicidade na plataforma.

“Como usuário do Twitter, como um usuário avançado em muitos aspectos, tem sido de grande utilidade e estou muito preocupado sobre onde as pessoas vão ter essa conversa em seguida”, disse Tanzina Vega, uma jornalista latina em Nova York que uma vez recebeu ameaças de morte no Twitter, mas também construiu uma comunidade vital de amigos e fontes lá.

Chandler, uma engenheira de software, esperava contrariar o isolamento que sentia em seu campo dominado por brancos quando tuitou uma pergunta e selfie há quatro anos: “Como é um Twitter negro em tecnologia? Aqui, eu vou primeiro! A resposta foi esmagadora. Ele agora tem mais de 60.000 seguidores e sua própria empresa que conecta trabalhadores de tecnologia negra com empresas grandes e pequenas.

Ela também recebeu mensagens de ódio e até mesmo algumas ameaças de morte de pessoas que a acusaram de racismo por centrárdia em tecnólogos negros. Mas ele também tinha conexões com funcionários do Twitter que eram receptivos às suas preocupações. Chandler disse que esses funcionários deixaram a empresa ou não estão mais ativos na plataforma.

A empresa de Chandler também usa o Facelivro, Instagram e LinkedIn, mas nenhum pode replicar o tipo de comunidade vibrante que leva no Twitter, onde as pessoas misturam networking profissional e piadas leves.

Instagram e TikTok se alimentam mais de imagens do que trocas de texto. O Facebook não é mais popular entre os usuários mais jovens. O LinkedIn é mais formal. E enquanto alguns desenvolvedores estão tentando apressar sites alternativos em tempo, leva tempo para desenvolver um site estável e fácil de usar que possa lidar com milhões de contas.

“Eu não sei o que o futuro reserva”

Joan Donovan, uma estudiosa da Internet que explora a ameaça que a desinformação representa para a democracia em seu novo livro, “Meme Wars”, disse que não está claro se o Twitter continuará sendo um lugar seguro para o discurso cívico. No entanto, ele chamou as redes que as pessoas construíram lá inestimáveis: para os usuários, para suas comunidades e para Musk.

“Esta é a razão exata pela qual Musk comprou o Twitter e não apenas construiu sua própria rede social”, disse Donovan. “Se você controla o território, você pode controlar a política, você pode controlar a cultura de muitas maneiras.”

Em suas primeiras horas no comando, Musk demitiu vários executivos de alto escalão do Twitter, incluindo o advogado-chefe Vijaya Gadde, que supervisionou os esforços de moderação e segurança de conteúdo do Twitter em todo o mundo. E ele dissolveu o conselho de diretores, deixando-o responsável, pelo menos no papel, apenas para si mesmo. Na sexta-feira, o Twitter iniciou demissões generalizadas.

Os reguladores europeus imediatamente alertaram Musk sobre seu dever sob suas leis de privacidade digital de policiar discursos ilegais e desinformação. Os Estados Unidos têm regras muito mais frouxas que regem o Twitter e seus 238 milhões de usuários diários. Mas anunciantes, usuários e talvez credores podem pará-lo se o Congresso não endurecer as regras primeiro.

“Se os anunciantes saírem e os usuários saírem, pode muito bem ser que o mercado de ideias se resolva sozinho”, disse Cary Coglianese, especialista em política regulatória da Faculdade de Direito da Universidade da Pensilvânia.

Isso poderia deixar o Twitter como mais um ímã para extremistas e teóricos da conspiração, uma preocupação que leva alguns a instar sua rede de amigos a ficar, para contrariar essas narrativas.

Chandler disse que ele só pode “andar sobre cascas de ovos” e tomar uma abordagem de esperar e ver.

“Eu pessoalmente vou ficar no Twitter até que realmente não haja razão para ficar mais tempo. Não sei o que o futuro reserva, espero algum tipo de milagre”, disse ele. “Por enquanto, eu não vou a lugar nenhum.”

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