Início da vida pode ter sido mais parecido com animais que o esperado

Início da vida pode ter sido mais parecido com animais que o esperado

Acredita-se que a vida se originou na Terrah cerca de 3,5 bilhes de anos. Porm, como exatamente ela era, difcil ter certeza. Acredita-se que seres unicelulares, como as bactrias foram os primeiros habitantes vivos do planeta. Isso mostraria que a vida primitiva era muito diferente da atual. Agora, uma nova pesquisa liderada pelo geneticista evolucionista Momir Futo e publicada na Molecular Biology and Evolution mostrou que pode haver mais semelhanas do que o imaginado.

Sabe-se que as bactrias se unem e criam uma casa comunitria protetora, formando colnias conhecidas como biofilmes, que fazem com que os organismos fiquem mais fortes. Isso porque, na segurana dessas estruturas, podem resistir melhor s mudanas climticas, comunicar-se e at compartilhar uma espcie de memria coletiva. Agora, Futo e sua equipe descobriram que esses biofilmes tambm se desenvolvem como um organismo multicelular. Isso inclui diviso de trabalho, morte celular programada e autorreconhecimento.

Metodologia

No laboratrio, os pesquisadores investigaram o Bacillus subtilis em forma de bastonete, comumente encontrada no solo, em vacas e at nos humanos. A equipe estabeleceu uma linha do tempo de expresso gentica do biofilme conforme ele se desenvolvia, comeando com algumas clulas iniciais at dois meses de idade. Alm disso, os cientistas compararam os produtos dos genes com os de outras bactrias da sua rvore genealgica, mapeando os relacionamentos evolutivos.

“Surpreendentemente, descobrimos que os genes evolutivos mais jovens foram cada vez mais expressos em relao aos pontos temporais posteriores do crescimento do biofilme“, explicou Tomislav Domazet-Lošo, da Universidade Catlica da Crocia. A ordem da expresso gnica durante o crescimento da estrutura reflete o tempo de evoluo desses genes. O mecanismo semelhante ao que embries animais em desenvolvimento possui.

ReproduBiofilmes utilizados pela equipe de pesquisa. Foto: Momir Futo/InstitutoRuder Boskovic

Esta, porm, no a nica maneira que os biofilmes se assemelham aos embries animais. H tambm a organizao passo a passo da expresso gnica. Ela representa um aumento na comunicao entre as clulas durante o desenvolvimento, o que, no caso dos biofilmes, coincide com o aparecimento de rugas 3D. “Isso significa que as bactrias so verdadeiros organismos multicelulares como ns”, destacou Domazet-Lošo. “Considerando que os fsseis mais antigos conhecidos so biofilmes bacterianos, bem provvel que a primeira vida tambm fosse multicelular, e no uma criatura unicelular como considerada at agora”, finalizou.

Para chegar a essa concluso, os pesquisadores utilizaram um novo mtodo, conhecido como filoestratigrafia, e ainda h certa dvida sobre sua confiabilidade. Alm disso, a equipe afirma que os resultados so limitados a biofilmes de uma nica espcie e em condies laboratoriais. Apesar disso, os pesquisadores concluram que “ indiscutvel que a clula a unidade bsica da vida; no entanto, isso no implica prontamente que a primeira vida foi estritamente unicelular”.

Via: Science Alert

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