Juiz bloqueia fusão Penguin Random House-Simon & Schuster

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Um juiz federal bloqueou a proposta de compra da Simon & Schuster pela Penguin Random House, concordando com o Departamento de Justiça que a fusão de duas das maiores editoras do mundo poderia “diminuir a concorrência” para “livros mais vendidos”. A decisão reforçou a abordagem mais dura do governo Biden para propostas de fusões, uma ruptura com décadas de precedentes sob presidentes democratas e republicanos.

A juíza distrital dos EUA Florence Y. Pan anunciou a decisão em uma breve declaração na segunda-feira, acrescentando que grande parte de sua decisão permaneceu selada neste momento devido a “informações confidenciais” e “informações altamente confidenciais”. Ela pediu aos dois lados para se encontrarem com ela na sexta-feira e sugerirem redações.

A Penguin Random House foi rápida em condenar a decisão, chamando-a de “um infeliz revés para leitores e autores”. Em seu comunicado na segunda-feira, a editora disse que buscaria imediatamente um recurso rápido.

O procurador-geral adjunto Jonathan Kanter, da Divisão Antitruste do Departamento de Justiça, elogiou a decisão, dizendo em um comunicado que a decisão “protege a concorrência vital para livros e é uma vitória para autores, leitores e a livre troca de ideias”.

Ele acrescentou: “A fusão proposta teria reduzido a concorrência, diminuído a remuneração dos autores, diminuído a amplitude, profundidade e diversidade de nossas histórias e ideias, e, finalmente, empobrecido nossa democracia.”

A decisão de Pan não foi surpreendente: durante grande parte do julgamento em agosto passado, ela havia indicado que concordava com a alegação do Departamento de Justiça de que o plano da Penguin Random House de comprar Simon & Schuster poderia prejudicar uma indústria cultural vital.

Mas ainda era uma ruptura dramática com a história recente no mundo dos livros e além. A indústria editorial vem se consolidando há anos com pouca interferência do governo, mesmo quando random house e penguin se fundiram em 2013 e formaram o que era então a maior editora em memória. A fusão da Penguin Random House e da Simon & Schuster teria criado uma empresa que superou qualquer rival.

A ação legal do Departamento de Justiça não se concentrou na participação geral de mercado ou em potenciais aumentos de preços para os clientes. Em vez disso, o Departamento de Justiça argumentou que a nova empresa dominaria tanto o mercado de livros comerciais, aqueles com avanços autorais de US $ 250.000 ou mais, que o tamanho dos trailers diminuiria e o número de lançamentos diminuiria.

O CEO global da Penguin Random House, Markus Dohle, havia prometido que os rótulos Da Penguin Random House e Simon & Schuster ainda poderiam oferecer um ao outro por livros. Mas ele reconheceu sob juramento durante o julgamento que sua garantia não era legalmente vinculativa. Pan desafiou insistentemente as garantias da Penguin Random House de que a fusão não reduziria a concorrência.

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