Juiz rejeita processo alegando que ‘Desafio de saída de poder’ do TikTok causou morte de menina

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Um juiz federal na terça-feira rejeitou um processo de morte injusta que alegava que o TikTok foi responsável pela morte de um garoto de 10 anos que participou o chamado Desafio do Apagão.

Taiwanna Anderson da Pensilvânia havia processado o TikTok e sua empresa-mãe ByteDance em maio após a morte de sua filha, que ela encontrou pendurada inconsciente de uma alça de saco no final do ano passado. O desafio, que incentiva os participantes a engasgar até desmaiarem, apareceu na página do garoto TikTok For You, de acordo com documentos judiciais.

Anderson tentou RCP antes dos serviços de emergência levarem a filha para o hospital, onde ela morreu após passar dias na unidade de terapia intensiva pediátrica, de acordo com a ação judicial. As marcas profundas em seu pescoço mostraram sinais de que ele tinha lutado para se libertar depois de realizar o desafio em um armário do quarto.

Nylah Anderson.
Nylah Anderson.Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Oriental da Pensilvânia

O juiz Paul Diamond concedeu a moção do TikTok para anular, decidindo que o aplicativo é protegido pela Seção 230 da Lei de Decência de Comunicações, que protege as plataformas da Internet de serem responsabilizadas pelo conteúdo postado por usuários externos.

“Os réus não criaram o desafio; em vez disso, eles o disponibilizaram no local”, escreveu Diamond em um memorando. “O algoritmo dos réus era uma maneira de chamar a atenção daqueles que provavelmente estão mais interessados nele. Ao promover assim o trabalho de terceiros, os réus publicaram esse trabalho, exatamente a atividade que a Seção 230 protege da responsabilidade.”

Diamond não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. O TikTok se recusou a comentar o processo.

Jeffrey Goodman, advogado que representa Anderson, disse que “a família Anderson continuará lutando para tornar as mídias sociais seguras para que nenhuma outra criança seja morta pelo comportamento imprudente da indústria das mídias sociais”.

“A Lei Federal de Decência de Comunicações (CDA) nunca teve a intenção de permitir que as empresas de mídia social enviassem conteúdo perigoso para crianças”, disse Goodman em um comunicado.

A decisão ilustra uma tentativa fracassada da ação judicial de fazer argumentos fora das proteções historicamente oferecidas pela Seção 230.

Anderson não pretendia responsabilizar o TikTok como palestrante ou editor de vídeos que transmitiam o Blackout Challenge, de acordo com a ação judicial, mas procurou responsabilizar a empresa por seu aplicativo e algoritmo “perigosamente falhos”, bem como sua conduta supostamente negligente.

“O aplicativo e algoritmo dos entrevistados do TikTok criaram um ambiente no qual os ‘desafios’ do TikTok são amplamente promovidos e resultam em máximo engajamento e engajamento do usuário”, disse a ação judicial, “beneficiando financeiramente os réus do TikTok”.

Mas Diamond decidiu que mesmo esses argumentos legais estão “indissociáveis” à forma como o TikTok escolhe postar conteúdo de terceiros, o que significa que a imunidade da Seção 230 ainda se aplicaria.

A ação judicial foi uma das várias que foram arquivadas relacionadas ao Desafio de Apagão no ano passado. Em julho, famílias de duas meninas também processaram o TikTok depois que seus filhos, de 8 e 9 anos, morreram de auto-estrangulamento enquanto participavam do Desafio blackout.

Em abril de 2021, um garoto de 12 anos também morreu após tentar o desafio.

Desde janeiro de 2021, a busca pelo “Blackout Challenge” no aplicativo redirecionou os usuários para uma página que enfatiza a natureza perigosa de alguns desafios online: bloquear resultados de pesquisa direta para vídeos relacionados ao termo ou hashtag.

Um porta-voz do TikTok disse à NBC News que o desafio nunca havia sido tendência na plataforma e antecede a existência do aplicativo.

Era conhecido como “o jogo de asfixia”, que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças definem como “auto-estrangulamento ou estrangulamento por outra pessoa com as mãos ou um laço para alcançar um breve estado de euforia causado pela hipóxia cerebral”. Estrangulamento prolongado pode levar a lesões cerebrais graves ou morte.

Um estudo publicado em 2008 pelo CDC mostrou que pelo menos 82 jovens morreram como resultado. de jogar o “jogo de asfixia” de 1995 a 2007. A média de idade dos que morreram foi de 13 anos.

Chantal Da Silva Contribuiu.

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