Megalodonte era gigante até mesmo para os padrões de outros tubarões

Megalodonte era gigante até mesmo para os padrões de outros tubarões

Graas ao registro fssil, sabemos que o megalodonte – uma espcie extinta de tubaro que viveu entre 15 e 3,6 milhes de anos de anos atrs – era enorme. Mas um novo estudo mostra que o Otodus megalodon era gigante at mesmo em comparao com qualquer outro tubaro que j existiu.

O megalodonte pertence ao grupo de tubares denominado lamniformes – com um rico registro fssil, mas cuja biologia parcialmente desconhecida, j que esses peixes cartilaginosos so conhecidos principalmente pelos dentes. Com base em medies feitas em lamniformes atuais, o estudo publicado na Historical Biology apresenta uma equao que permitiria estimar o comprimento corporal desses animais a partir dos fsseis de dentes encontrado.

A pesquisa demonstra que megalodonte atingia cerca de 15 metros, enquanto outros tubares no planctvoros (que se alimentam de plnctons) tm um limite de tamanho geral de sete metros. A apenas alguns tubares comedores de plncton, como o tubaro-baleia e o tubaro-frade, chegam perto do tamanho do megalodonte.

Outra descoberta feita pelos pesquisadores que os tubares da Era Cenozoica (de 65,5 milhes de anos atrs at a atualidade) so maiores do que os da Era Mesozoica, que conviveram com os dinossauros. “Os tubares lamniformes representam os principais carnvoros nos oceanos desde a Era dos Dinossauros, ento razovel afirmar que eles devem ter desempenhado um papel importante na formao dos ecossistemas marinhos que conhecemos hoje”, afirma Kenshu Shimada, paleobilogo da Universidade DePaul em Chicago e principal autor do estudo.

DePaul University/Jeff Carrion

Paleobilogosegura um dente de megalodonte (Otodus megalodon). Imagem: Jeff Carrion/DePaul University

Os pesquisadores acreditam que o sangue quente uma das razes do gigantismo em vrias linhagens lamniformes. O novo estudo vai alm e prope que algumas novas estratgia reprodutivas e um comportamento canibal tambm seriam causas para a evoluo frequente alcanada pelos tubares.

A maior espcie predatria conhecida atualmente o tubaro branco (Carcharodon carcharias), que pode chegar a seis metros de comprimento. O tubaro-baleia (Rhincodon typus), a maior espcie de peixe viva hoje, com cerca de seis a dez metros do nariz ponta da cauda, ​​em mdia. O maior dente de megalodonte encontrado est em exibio no Museu de Histria Natural de Chicago, medindo 16,2 centmetros, o que levou os cientistas a estimar que seu dono tinha entre 14,2 e 15,3 metros de comprimento.

Kenshu Shimada/DePaul University

Grfico mostra o tamanho do megalodonte(Otodus megalodon) em comparao com outras espcies de tubaro das eras Cenozoica e Mesozoica – e um ser humano, em vermelho. Imagem:Kenshu Shimada/DePaul University

” sempre fascinante pensar o quo grande o megalodonte poderia ter sido, mas, independentemente, minha pesquisa sugere fortemente que indivduos da espcieOtodus megalodon com mais de 15 metros de comprimento devem ter sido excepcionalmente raros”, disse Shimada.

Via: LiveScience

GarotoProdigio

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *