Mensagens de texto com informações eleitorais enganosas chegam aos eleitores em pelo menos dois estados

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Eleitores de pelo menos dois estados receberam informações falsas sobre como votar através de mensagens de texto nos últimos dias que parecem ter sido enviadas por engano.

Cortesia do escritório do Secretário de Estado do Kansas.

Secretários de Estado do Kansas e de Nova Jersey advertiram na segunda-feira que os eleitores haviam recebido instruções incorretas sobre onde encontrar seus locais de votação. Não ficou imediatamente claro quantas pessoas receberam as mensagens de texto.

As mensagens pareciam ter sido feitas sob medida pessoalmente, e os eleitores obtiveram textos semelhantes identificando nomes e endereços dos eleitores e supostos locais de votação, assinados por um grupo chamado “Futuros de Votação”.

Ambos os estados recomendaram que os eleitores visitassem seus sites oficiais de eleição para locais de votação autorizados: vote.nj.gov para Nova Jersey e VoterView para o Kansas.

Não ficou imediatamente claro se as mensagens foram uma tentativa deliberada de enganar os eleitores ou um grave erro de um grupo político de terceiros. Pelo menos uma mensagem de texto vista pela NBC News que foi enviada em Nova Jersey no domingo foi seguida na segunda-feira por outra mensagem: “Podemos ter enviado uma foto e endereço de uma caixa de correio ou local de votação antecipada, e essa informação pode não ter sido correta.”

Também não ficou imediatamente claro se o Vote Futures é um grupo político legítimo que tenta obter o voto. Uma pesquisa na web não deu resultado claro para um grupo político com esse nome exato.

Um site para uma organização que se autodenomina Vote Futures Trust oferece um serviço básico que visa dizer aos americanos seus locais de votação. O site não fornece informações adicionais sobre a organização. A NBC News enviou um e-mail para o endereço associado ao domínio web vote futures trust em busca de comentários, mas não recebeu imediatamente uma resposta.

A Movement Labs, empresa especializada em campanhas de mensagens de texto políticas, postou declarações em seu site segunda-feira de dois grupos, Black Voters Matter e Voto Latino, que pareciam reconhecer que mensagens de texto com informações enganosas sobre locais de votação haviam sido enviadas aos eleitores de cinco estados.

“Em mensagens de texto enviadas em nome dos eleitores negros importam aos eleitores negros em KS, NJ, IL, NC e VA, enviamos mensagens de texto projetadas para incentivar o voto que pode ter causado confusão entre os eleitores. Assumimos total responsabilidade por esses erros e emitimos textos de correção”, lê-se no comunicado em nome da Matéria de Eleitores Negros. “Especificamente, em alguns de nossos textos, enviamos endereços e imagens de locais de caixa de correio quando pretendemos incluir apenas locais de votação antecipada presenciais. Além disso, não especificamos em nosso texto que estávamos tentando encorajar os eleitores a votar cedo, e muitos eleitores familiarizados com seu local de votação no dia da eleição ficaram confusos e pensaram que estávamos dizendo a eles para votar no dia da eleição em um local de votação antecipada.”

A declaração em nome da Voto Latino incluiu linguagem semelhante.

Os eleitores negros também publicaram uma mensagem em seu site afirmando que “mensagens de texto foram enviadas aos eleitores através de nosso provedor terceirizado, o Movement Labs, que incluía informações incorretas do local de votação. A Movement Labs reconheceu e assumiu total responsabilidade pelo erro, pois a BVM não endossou essas mensagens de texto.”

A Movement Labs não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Obtido pela NBC News

Especialistas alertaram que mensagens de texto que enganam as pessoas sobre como votar são um problema particularmente complicado. Não é difícil para um ator mal-intencionado esconder de onde veio uma mensagem de texto, e a Comissão Federal de Comunicações afrouxou restrições às mensagens políticas antes da eleição de 2020.

Kansans foram alvo de mensagens de texto enganosas este ano em conexão com um referendo sobre aborto.

Scott Goodstein, que construiu a operação de texto para a campanha presidencial de Barack Obama em 2008 e agora alerta sobre os perigos das mensagens políticas, disse que é possível que os textos sejam um erro de um grupo que pegou números de telefone e os comparou comrecções obsoletas. Se os textos foram um erro honesto de um grupo que tenta ajudar as pessoas a votar, ele disse, o grupo fez um trabalho ruim.

“Só porque você pode fazer uma correspondência digital com um número de telefone não significa que você deve”, disse Goodstein. “Porque você está suprimindo alguns eleitores quando a informação está incorreta se cada pedaço de dados não for verificado.”

Bryan Gallion Contribuiu.

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