Meteorito que caiu no Michigan contém compostos orgânicos intocados

Meteorito que caiu no Michigan contém compostos orgânicos intocados

Um estudo recm-publicado pelo Field Museum em Chicago revela que um meteorito que caiu no estado norte-americano do Michigan contm compostos orgnicos “intocados”, livres de contaminao pelo ambiente terrestre.

A anlise s foi possvel pois o meteorito foi recuperado menos de 48 horas aps sua queda, em 16 de janeiro de 2018 na superfcie congelada de um lago chamado Strawberry Lake, perto da cidade de Hamburg. Encontrada pelo colecionador privado Terry Boudreaux, a rocha foi batizada de “meteorito Hamburg” e foi doada ao Field Museum.

Quanto mais tempo um meteorito passa na superfcie, mais contaminado ele fica, especialmente se exposto gua, o que impede os cientistas de estudar a rocha como ela existia no espao. O “grande prmio” a identificao de compostos orgnicos, ou seja, molculas baseadas em carbono que se formaram no asteroide de onde o meteorito se originou.

“Assim que entra em contato com a gua, o metal comea a enferrujar e minerais como a olivina so alterados”, explicou Philipp Heck, curador do Field Museum em Chicago e principal autor do estudo, ao site Gizmodo. “A gua tambm traz contaminantes atravs das muitas rachaduras que normalmente atravessam os meteoritos — rachaduras que se formaram quando o meteorito foi ejetado de seu asteroide original durante um evento de impacto anterior”, acrescentou.

Cmeras registraram a queda do meteorito Hamburg em 2019. Fonte: Syracuse.com / YouTube

Tipo raro

O meteorito um condrito do tipo H4, que corresponde a apenas 4% dos meteoritos encontrados na Terra. Eles so interessantes, pois foram bombardeados com calor quando foram ejetados de seu asteroide, o que significa que alguns de seus componentes originais, como os cndrulos, gros minerais que se formam quando os meteoritos so aquecidos ao seu ponto de fuso e resfriados rapidamente, ainda esto presentes e visveis.

No total, a equipe encontrou 2.600 compostos orgnicos diferentes no meteorito. “Esses compostos surgiram no asteroide original logo aps sua formao, quando estava quente devido acumulao e decomposio de elementos radioativos que ainda estavam presentes no incio do sistema solar”, explicou Heck.

“Embora existam alguns meteoritos, como os condritos carbonceos, que so mil vezes mais ricos em orgnicos, o fato deste meteorito condrito comum ser rico nestes compostos d suporte hiptese de que os meteoritos desempenharam um papel importante no fornecimento destas substncias para a Terra primitiva”, afirma.

O estudo de meteoritos essencial para compreender a histria da origem do sistema solar, de nosso planeta e, talvez, da vida. Misses como a Hayabusa, da agncia espacial japonesa (Jaxa) e a ORIRIS-REx, da Nasa, tem como objetivo coletar amostras de rochas diretamente na superfcie de asterides, o que pode nos fornecer novas informaes sobre sua composio.

Fonte: Gizmodo

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