Mineração de Bitcoin luta para ficar verde, mostra pesquisa

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O Bitcoin está lutando para ficar verde, com a criptomoeda fazendo apenas poucos ganhos em seu uso sustentável de energia no ano até janeiro, mostrou uma pesquisa da Universidade de Cambridge na terça-feira.

O processamento de transações de bitcoin e a “mineração” de novos tokens é feito por computadores poderosos, conectados a uma rede global, que competem contra outros para resolver enigmas matemáticos complexos.

O processo consome eletricidade, com sua forte dependência de combustíveis fósseis poluentes, como o carvão, atraindo críticas de formuladores de políticas, investidores e ambientalistas que se preocupam com seu impacto no aquecimento global.

Projetos têm procurado maneiras de mudar a mineração de bitcoin para energia mais limpa, como reutilizar subprodutos de calor da extração de petróleo para mineração de criptomoedas.

No entanto, os combustíveis fósseis representaram cerca de 62% do mix de energia do Bitcoin em janeiro de 2022, mostraram os dados mais recentes disponíveis, contra 65% no ano anterior, mostrou pesquisa do Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index (CBECI).

Enquanto o nível de carvão caiu para 37% de 47%, o bitcoin tornou-se mais dependente do gás, que em janeiro representou um quarto de sua mistura de energia de 16% no ano anterior.

O papel da energia sustentável, classificada como nuclear, hidrelétrica, eólica e solar, na mistura mal aumentou, atingindo cerca de 38% de 35% no ano anterior. A Hydro caiu para 15% de cerca de 20%.

Um trabalhador instala uma nova linha de máquinas de mineração de Bitcoin
Um trabalhador instala uma nova linha de máquinas de mineração de Bitcoin na instalação de mineração de Bitcoin da Whinstone US em Rockdale, Texas, em 9 de outubro de 2021.Mark Felix/AFP via arquivo Getty Images

A mineração de Bitcoin é principalmente não regulamentada e opaca, com poucos órgãos centralizados coletando dados. O estudo de Cambridge foi baseado em dados sobre a distribuição geográfica da mineração em todo o mundo e a mistura de energia de cada país.

O relatório disse que suas descobertas “se desviam significativamente” das estimativas do órgão da indústria do Conselho de Mineração de Bitcoin, com sede nos EUA, que em julho colocou a participação da energia sustentável no mix de energia do Bitcoin em cerca de 60%.

“Estamos tentando mostrar qual é a pegada do Bitcoin”, disse o líder do CBECI, Alexander Neumueller. “O mix de energia realmente tem um forte impacto nas emissões de gases de efeito estufa.”

As emissões de gases de efeito estufa do Bitcoin atingirão 48,4 milhões de toneladas de dióxido de carbono equivalente este ano, uma queda de 14% em relação às emissões estimadas para 2021, disse o CBECI.

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