Missão que buscará vida em Titã é adiada por causa da Covid-19

Missão que buscará vida em Titã é adiada por causa da Covid-19

A misso Dragonfly, da Nasa, que utilizar um drone para buscar sinais de vida na lua de Saturno, Tit, foi adiada para 2027. De acordo com a agncia espacial, a deciso foi “baseada em fatores externos equipe do projeto, incluindo o impacto da Covid-19 no oramento da Diviso de Cincia Planetria”.

O lanamento originalmente estava programado para 2026, com expectativa de chegada em 2034. “Nenhuma mudana ser necessria na arquitetura da misso para acomodar esta nova data, e o lanamento em uma data posterior no afetar o Dragonfly ou suas capacidades uma vez que chegue em Tit”, completa a Nasa.

O drone/helicptero ser o primeiro veculo com vrios rotores utilizado pela Nasa para pesquisa em outro planeta. Tirando vantagem da baixa gravidade e da densa atmosfera de Tit (quatro vezes mais densa do que a da Terra) o Dragonfly ser tambm o primeiro veculo a voar com toda a sua carga de instrumentos para mltiplos locais – podendo, inclusive, voltar neles posteriormente.

Tit, at agora, o outro nico corpo celeste no Sistema Solar que possui lquido em sua superfcie. Contudo, em vez de apenas gua, essa lua coberta por rios e lagos de metano e etano – caracterstica notada pela sonda Huygens, tambm da Nasa, que foi at l h mais de 20 anos.

“O que no sabemos a composio exata do oceano, sua densidade, seu perfil trmico, a estrutura geral da crosta gelada em cima dele”, afirma Mike Malaska, pesquisador do projeto no Jet Propulsion Lab.

Nasa/Johns Hopkins APL

O Dragonfly um quadricptero duplo que aproveita o ambiente em Tit para voar para vrios locais, a algumas centenas de quilmetros de distncia, para recolher amostras de materiais e determinar a composio da superfcie. Imagem: Nasa/Divulgao

A misso Dragonfly tem quatro objetivos principais. Os dois primeiros so analisar como as molculas so transportadas da superfcie de Tit para seus oceanos e descobrir se compostos orgnicos complexos so capazes de sobreviver nos vastos oceanos sob a superfcies. Os dois segundos dependem dos resultados dos primeiros, e so explorar quanta energia qumica est disponvel e pode ser metabolizada por organismos vivos e detectar as bioassinaturas que eventualmente tenham sido deixadas no oceano.

A temperatura da superfcie em Tit sempre de -292C, com uma variao apenas de 1 ou 2 graus para cima ou para baixo. A atmosfera to espessa que muitos poucos raios de luz chegam ao cho. Mas, mesmo assim, essa lua continua sendo um dos melhores candidatos para abrigar vida extraterrestre no Sistema Solar.

“Tit tem todos os principais ingredientes necessrios para a vida”, disse Lori Glaze, diretor da diviso de cincia planetria da Nasa. Na atmosfera do satlite, as espaonaves j detectaram carbono, hidrognio, nitrognio, etano e outros elementos dos quais a vida na Terra depende. Eles at encontraram um composto que poderia interagir com o metano e o etano para criar membranas semelhantes a clulas.

Durante 2,7 anos, o drone Dragonfly explorar diversos ambientes, desde dunas orgnicas at o fundo de uma cratera de impacto, onde gua lquida e materiais orgnicos complexos, essenciais para a vida, coexistem a possivelmente dezenas de milhares de anos.

Via: Nasa

GarotoProdigio

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