Montenegro luta contra ataque cibernético maciço, culpando a Rússia

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PODGORICA, Montenegro — Na sede do governo em Montenegro, os computadores estão offline, a internet está desligada e os principais sites estatais estão desligados. O apagão ocorre em meio a um ataque cibernético maciço contra o pequeno estado dos Balcãs que as autoridades dizem ter a marca de hackers pró-russos e seus serviços de segurança.

O ataque coordenado que começou por volta de 20 de agosto paralisou plataformas de informação on-line do governo e colocou a infraestrutura essencial de Montenegro, incluindo sistemas bancários, de água e eletricidade, em alto risco.

O ataque, descrito por especialistas como sem precedentes em intensidade e o mais longo da história recente da pequena nação, encerrou uma série de ataques cibernéticos desde que a Rússia invadiu a Ucrânia, na qual hackers tinham como alvo Montenegro e outras nações europeias, a maioria deles membros da OTAN.

Sentado em sua mesa na capital de Montenegro, Podgorica, em frente a uma tela de PC escurecida, o ministro da Defesa Rasko Konjevic disse que funcionários do governo foram aconselhados por especialistas cibernéticos, incluindo uma equipe de investigadores do FBI que foram enviados para o estado dos Balcãs, a se desconectar por razões de segurança.

“Enfrentamos sérios desafios relacionados ao ataque cibernético por cerca de 20 dias, e todo o sistema estatal, o sistema de administração estatal e o sistema de serviços ao cidadão estão operando em um nível bastante restritivo”, disse Konjevic à Associated Press.

Ele disse que especialistas de vários países estão tentando ajudar a restaurar o sistema de computadores do governo montenegrino e encontrar evidências de quem está por trás do ataque.

Autoridades de Montenegro disseram que o ataque que aleijou a infraestrutura digital do governo provavelmente foi realizado por uma gangue de ransomware de língua russa que geralmente opera sem interferência do Kremlin, desde que não tenha como alvo aliados russos. A gangue, chamada cuba ransomware, reivindicou a responsabilidade por pelo menos parte do ataque cibernético de Montenegro, no qual criou um vírus especial para o ataque chamado Zerodate.

A Agência de Segurança Nacional de Montenegro culpou diretamente o ataque à Rússia.

A Rússia tem um forte motivo para tal ataque porque Montenegro, antes considerado um forte aliado, ingressou na OTAN em 2017, apesar da oposição do Kremlin. Também se juntou às sanções ocidentais contra Moscou sobre a invasão da Ucrânia, o que levou Moscou a marcar Montenegro como um “Estado inimigo” juntamente com vários outros países que aderiram ao embargo.

“Nesses ataques, geralmente há organizações que são uma máscara para os serviços de inteligência do Estado”, disse Konjevic, acrescentando que os dados relacionados à OTAN do Ministério da Defesa são protegidos “de forma especial” enquanto os outros possíveis vazamentos “estão sendo investigados”.

O ataque cibernético ocorre em meio a uma aparente tentativa de Moscou de desestabilizar a região dos Balcãs que estava em guerra na década de 1990 através do aliado dos Balcãs do Kremlin, a Sérvia, e, portanto, pelo menos em parte, desviar a atenção do mundo da guerra na Ucrânia.

Montenegro, que se separou de sérvios muito maiores em 2006, é atualmente liderado por um governo interino que perdeu apoio parlamentar devido aos acordos obscuros do primeiro-ministro Dritan Abazovic com a influente Igreja Ortodoxa Sérvia sem o consentimento de toda a coalizão que apoiou o governo.

As cerca de 620.000 pessoas de Montengro estão profundamente divididas entre aqueles que querem que o país restaure seus laços estreitos com a Sérvia e a Rússia e aqueles que querem que ele continue em seu caminho de adesão à União Europeia.

“Uma verdadeira guerra está sendo travada na Ucrânia, com bombas, uma guerra de conquista pela Rússia”, disse o analista político Zlatko Vujovic. “Algo semelhante está acontecendo em Montenegro. Não há bombas, mas há uma grande tensão, um enorme conflito híbrido no qual os interesses da Rússia e seus serviços de inteligência sérvios estão interligados.”

Outros estados do Leste Europeu considerados inimigos da Rússia também enfrentaram ataques cibernéticos, principalmente campanhas de negação de serviço em nível de incômodo que tornam os sites inatingíveis, inundando-os com dados de lixo, mas não danificando-os. Os alvos incluíram redes na Moldávia, Eslovênia, BulgAriano, Macedônia do Norte e Albânia.

Na semana passada, a Albânia cortou relações diplomáticas com o Irã e expulsou seus diplomatas após um ataque cibernético em julho que culpou a República Islâmica.

“Montenegro continua sendo um alvo tanto nos setores público quanto privado, bem como em muitos outros países dessa região”, disse Patrick Flynn, chefe do grupo de programas avançados da Trellix, uma empresa de cibersegurança com sede nos EUA. “Observamos uma mistura de atores estatais nacionais historicamente baseados e grupos de ransomware conhecidos.”

“Esse foco recente nos países OTANr membe reforça a necessidade de hipervigilância dentro de empresas-chave, bem como em ambientes de cibersegurança de infraestrutura crítica do governo (e) críticos”, disse ele em um e-mail para a AP.

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