Nasa pode ter ignorado presença de fosfina em Vênus em 1978

Nasa pode ter ignorado presença de fosfina em Vênus em 1978

A descoberta de fosfina em Vnus, anunciada pela Nasa no ms passado, causou grande movimentao no meio cientfico, afinal, a substncia pode indicar vida no planeta. Mas possvel que este componente tenha sido identificado na dcada de 70 e passado despercebido pela agncia espacial. Documentos indicam que a sonda Pioneer 13 apresentou indcios de fosfina em Vnus h 42 anos.

O novo achado foi promovido pelo bioqumico Rakesh Magul e sua equipe, que vasculharam documentos da Nasa assim que a deteco de fosfina foi divulgada pela mdia mundial. “Portanto, para ns, foi um prximo passo natural dar outra olhada nos dados. Como tal, aps consultar meus co-autores, identificamos os artigos cientficos originais e imediatamente comeamos a procurar por compostos de fsforo”, afirmou Magul.

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Cientistas encontraram fosfina na atmosfera de Vnus, mas substncia pode ter sido identificada por sonda h 42 anos. Crditos: AunMan/Shutterstock

Assim, o grupo encontrou pistas de fosfina em dados coletados pelo Large Probe Neutral Mass Spectrometer (LNMS), um dos vrios instrumentos que desceram na atmosfera de Vnus como parte da misso Pioneer 13 em 1978. O equipamento coletou amostras da atmosfera e executou estes materiais por meio de espectrometria de massa. Isso significa que as substncias foram analisadas por um laboratrio padro utilizado para identificar produtos qumicos desconhecidos.

Na primeira descrio dos resultados apresentados pelo LNMS, os cientistas envolvidos no discutiram os compostos base de fsforo e focaram apenas outros componentes encontrados, e talvez tenha sido aqui que a fosfina foi deixada de lado. “Acredito que as evidncias de [traos de substncias qumicas que poderiam ser assinaturas de vida] nos dados legados foram descartadas porque se pensava que no poderiam existir na atmosfera”, disse Mogul.

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Altas temperaturas e outras condies de ambiente podem ter feito pesquisadores ignorar produtos qumicos de fsforo em 1978. Crditos: Nada/Divulgao

J na releitura feita pela equipe de Rakesh Magul, foram analisados os dados do LNMS das nuvens inferiores e mdias de Vnus, consideradas zonas potencialmente habitveis no planeta. Os sinais encontrados se assemelhavam muito fosfina, segundo o relato dos pesquisadores. No estudo, os cientistas tambm encontraram fortes evidncias de tomos de fsforo na atmosfera.

De qualquer forma, vale destacar que a LNMS no foi projetada para buscar por compostos semelhantes fosfina, por isso teria dificuldades de distinguir gases e molculas de massas similares. Mas a prpria Pioneer 13 apresentou sinais de alguma molcula presente no gs que possui a mesma massa da fosfina. Esta caraterstica foi a mesma relata pelos cientistas que escreveram o artigo de descoberta do componente no ms passado.

Outros produtos qumicos

Alm da fosfina, o bioqumico e sua equipe comprovaram indcios de outros produtos qumicos que, pela lgica, no deveriam existir naturalmente nas nuvens de Vnus. Os cientistas encontraram substncias como cloro, oxignio e perxido de hidrognio. “Acreditamos que isso seja uma indicao de produtos qumicos ainda no descobertos”, destacou Mogul. “E / ou produtos qumicos potencialmente favorveis para a vida”, acrescentou.

A partir de agora, exploraes adicionais so necessrias para sustentar a teoria. “Precisamos de uma abordagem mais sustentada para a explorao como a de Marte“, finalizou Mogul.

O fato que a descoberta no difere do que j foi publicado pela Nasa nos ltimos dias, mas uma importante comprovao para tornar a presena de fosfina em Vnus ainda mais assertiva.

Via: Science Alert

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