NFL na Amazon Prime Video Últimas Incursões da Liga em Streaming

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Roger Bennett se lembra de ter ligado para seu pai em Liverpool, Inglaterra, e ter seu pai 000 pessoas tentando segurar o telefone ao lado da TV para que ele pudesse experimentar seu amado Everton nas semifinais da Fa Cup.

Dizer que esses dias são longos, felizmente eles se foram, é um eufemismo. A tecnologia, os pacotes de streaming e o valor da programação esportiva permitiram que os fãs assistissem seus times ou ligas favoritas ao vivo ou sob demanda.

“Estamos vivendo em uma era de ouro. Você poderia argumentar pelo futebol que não há lugar melhor para seguir ou ser um fã do que os Estados Unidos apenas por causa do grande volume de jogos transmitidos e acessíveis”, disse Bennett, co-apresentador do podcast “Men in Blazers”. (O podcast “Men In Blazers” faz parte da NBC Sports, que divide sua empresa-mãe com a NBC News.)

Com serviços de streaming ansiosos para adquirir conteúdo ao vivo, ligas esportivas profissionais nos Estados Unidos estão dando os próximos passos. A NFL será a última com a estreia do “Thursday Night Football” da Amazon Prime Video, quando o Los Angeles Chargers enfrentará o Kansas City Chiefs.

Mais da metade dos 103 jogos desta temporada no acordo de Walt Disney Co. com a NHL será exclusivamente na ESPN+ e Hulu nesta temporada. A Turner Sports tem a opção de adicionar jogos para transmitir na HBO Max como parte de seu contrato de sete anos.

A MLB começou uma rodada dupla sexta-feira à noite este ano com o AppleTV+. Um tabuleiro de jogos domingo à tarde em Peacock terminou o fim de semana do Dia do Trabalho. (Peacock é propriedade da NBCUniversal, a empresa-mãe da NBC News.)

Embora os acordos da NHL e da MLB tenham sido transformadores, a ramificação da NFL na transmissão tem atraído mais atenção, assim como quando assinou seu primeiro contrato a cabo com a ESPN em 1987.

“O acordo da NFL com a Amazon sinaliza o que está por vir para o cobiçado streaming de conteúdo esportivo live-action”, disse Jon Christian, vice-presidente executivo da Qvest, uma empresa de consultoria tecnológica especializada em mídia e entretenimento. “A acessibilidade consistente para a programação esportiva desejada em aplicativos de streaming é o próximo passo para a grande maioria dos consumidores ‘cortar o cabo’ dos métodos tradicionais de streaming.”

Embora os hábitos de visualização sejam uma das razões para a adição de pacotes de streaming, outra é a tecnologia. O lançamento do 5G há quatro anos fez com que as ligas percebesse que a qualidade do vídeo e da apresentação poderia estar no mesmo nível do que é encontrado em um fluxo linear.

Brian Rolapp, vice-presidente executivo da NFL, diretor de mídia e negócios, lembrou a primeira tentativa de transmissão da NFL há sete anos para um jogo de temporada regular em Londres como um exemplo de quanto as coisas cresceram.

“Não achamos que a internet poderia sustentar tantos usuários ao mesmo tempo e ter a experiência de alta qualidade que você esperaria na TV”, disse ele. “Queríamos garantir que a Internet pudesse evoluir para onde pudesse suportar públicos de alta qualidade. E nós achamos que está lá.

A MLB celebrou recentemente o 20º aniversário de se tornar a primeira liga esportiva profissional a transmitir ao vivo um jogo da temporada regular. No ano seguinte, MLB. A televisão começou como um pacote para jogos fora do mercado.

A divisão de Mídia Avançada da MLB se ramificou para criar serviços diretos ao consumidor para a HBO, World Wrestling Entertainment e Major League Soccer até que se separou em 2015 como BAMTech Media e acabou sendo comprada pela Disney.

“Ajudamos muita gente no espaço e ainda estamos fazendo isso de novo. Acreditamos que é do melhor interesse de todos ter a melhor experiência para os fãs, independentemente do conteúdo que está sendo consumido”, disse Noah Garden, diretor de receita da MLB. “Há espaço suficiente para todos. Sempre houve.

A Amazon não é o único serviço de streaming de jogos da NFL. A ESPN+ transmitirá o jogo Denver-Jacksonville de 30 de outubro de Londres, enquanto Peacock começa na próxima temporada. O pacote “Sunday Ticket” da liga de jogos de domingo fora do mercado será concluído no final da temporada.

O ESPN+ está no centro do ecossistema de streaming de esportes há quase quatro anos, com mais de 22,8 milhões de assinantes. Com uma lista completa de futebol, futebol universitário e o torneio de tênis aberto dos EUA, a ESPN disse que O ESPN+ teve seu dia mais assistido em 3 de setembro.

Russell Wolff, vice-presidente executivo e gerente geral da ESPN+ e da ESPN Networks Business Operations, disse que não acha que os fãs são exigentes sobre o que está em streaming linear versus streaming, desde que possam assistir.

“Entender onde as coisas estão é o mais fácil possível para os fãs, essa é provavelmente a maior mudança para os fãs. Eu não acho que você tem um problema com os fãs dizendo: ‘Oh, isso é streaming? Eu não sei como fazer isso, ou eu não quero fazer isso'”, disse ele.

Peacock, que comanda as Olimpíadas e a Premier League, tem 13 milhões de inscritos, enquanto a Paramount+, com direitos de futebol da Liga dos Campeões, tem 43 milhões em mais de 60 países. A Paramount não quebra os números só nos EUA.

O acordo da Major League Soccer com o AppleTV+, incluindo a produção de jogos, fez muitas manchetes, mas o próximo grande movimento pode vir com o futebol universitário e o basquete. Se a NFL for um sucesso no Prime Video, pode permitir que a Amazon e a Netflix se tornem mais atraentes para o Pac-12 ou Big 12, cujos direitos surgirão nos próximos anos.

“O acordo da NFL com a Amazon sinaliza o que está por vir para o cobiçado conteúdo de transmissão de esportes live-action”, disse Christian. “A transmissão esportiva nos EUA está um pouco atrasada agora com uma tremenda oportunidade pela frente. Atualmente, o foco na radiodifusão tem sido mais no conteúdo episódico e de longa duração, sob demanda, gravado. Será interessante ver como isso acontece, já que os direitos das principais ligas esportivas não são baratos.”

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