No caso do Texas, o tribunal de apelações decide contra a capacidade da Big Tech de regular o discurso online

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Um tribunal federal de apelações confirmou na sexta-feira uma lei do Texas que proíbe grandes empresas de mídia social de proibir ou censurar usuários com base no “ponto de vista”, um revés para grupos da indústria tecnológica que argumentaram que a medida apoiada pelos republicanos transformaria plataformas em bastiões de conteúdo perigoso.

A decisão do Tribunal de Apelações dos EUA para o 5º Circuito estabelece o potencial para que a Suprema Corte decida sobre a lei, que conservadores e comentaristas de direita disseram ser necessário para combater a “Big Tech” de suprimir suas opiniões.

A lei do Texas foi aprovada pela legislatura liderada pelos republicanos e assinada por seu governador republicano.

Grupos de tecnologia no final da decisão de sexta-feira incluem a NetChoice e a Associação da Indústria de Computadores e Comunicações, que contam Facebook, Twitter e YouTube como membros.

As empresas de mídia social têm tentado preservar os direitos de regular o conteúdo do usuário quando acreditam que isso pode levar à violência. Eles citaram preocupações de que plataformas não regulamentadas permitam extremistas como apoiadores nazistas, terroristas e governos estrangeiros hostis.

Alguns conservadores chamaram suas práticas de abusivas, apontando para a suspensão permanente do Twitter de Donald Trump da plataforma logo após o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio dos EUA por uma multidão de apoiadores do ex-presidente. O Twitter havia citado “o risco de mais incitação à violência” como motivo para a mudança.

A lei do Texas, conhecida como HB20, proíbe empresas de mídia social com pelo menos 50 milhões de usuários ativos mensais de agir para “censurar” usuários com base no “ponto de vista”, e permite que usuários ou o procurador-geral do Texas processem para aplicá-lo.

Imagem: Governador do Texas Greg Abbott
O governador Greg Abbott fala durante uma conferência de imprensa em Uvalde, Texas, em 25 de maio de 2022.Eric Thayer/ Bloomberg via Getty Images

Ao assinar o projeto de lei no ano passado, o governador do Texas, Greg Abbott, disse: “Há um movimento perigoso de algumas empresas de mídia social para silenciar ideias e valores conservadores. Isso é errado e não vamos permitir isso no Texas.

Grupos industriais processaram para tentar bloquear a lei, desafiando-a como uma violação dos direitos de liberdade de expressão das empresas sob a Primeira Emenda da Constituição.

Como a decisão do 5º Circuito entra em conflito com parte de uma decisão do 11º Circuito, as partes prejudicadas têm um caso mais forte para peticionar ao Supremo Tribunal para ouvir o assunto.

Em maio, o 11º Circuito descobriu que a maioria de uma lei semelhante da Flórida viola os direitos de liberdade de expressão das empresas e não pode ser aplicada.

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