Novo tratamento usa ‘cavalo de Troia’ para invadir e matar tumores

Novo tratamento usa ‘cavalo de Troia’ para invadir e matar tumores

Pesquisadores da Universidade Tecnolgica de Nanyang, em Singapura, desenvolveram um novo tratamento que transforma nanopartculas em uma espcie de “cavalo de Troia”, que entra nas clulas cancerosas e fazem com que elas se autodestruam. Experimentos de laboratrio feitos em ratos evidenciou que o crescimento do tumor foi reduzido ou at evitado com a nova abordagem.

A tcnica envolve revestir nanopartculas de slica com um aminocido especfico (L-fenilalanina) do qual as clulas cancerosas dependem para sobreviver e crescer. “Famintos”, os tumores absorvem as substncias disfaradas e acabam se matando no processo – tornando o tratamento totalmente livre de drogas.

A nanopartcula teraputica anticncer possui um dimetro de 30 nanmetros, ou aproximadamente 30 mil vezes menor do que um fio de cabelo humano. Chamada de “Nanoscopic phenylalanine Porous Amino Acid Mimic”, ou Nano-pPAAM, o composto matou cerca de 80% das clulas cancerosas da mama, da pele e do estmago, uma eficincia comparvel a drogas quimioterpicas convencionais, como a cisplatina. As descobertas foram publicadas na revista cientfica Small.

“As propriedades da Nano-pPAAM so intrnsecas e no precisam ser ‘ativadas’ por nenhum estmulo externo. O aminocido L-fenilalanina atua como um cavalo de Troia – uma capa para mascarar o nanoteraputico por dentro”, explica Dalton Tay, principal autor do estudo. “Ao remover o componente do medicamento, simplificamos efetivamente a formulao da nanomedicina”, completou.

O revestimento de aminocido da Nano-pPAAM ajuda a nanopartcula a entrar nas clulas cancerosas atravs da molcula transportadora LAT1. Uma vez dentro do tumor, a Nano-pPAAM estimula a produo excessiva de espcies reativas de oxignio, fazendo com que as clulas cancerosas se autodestruam – enquanto permanecem inofensivas para as clulas saudveis.

NTU Singapore/Divulga

Equipe do pesquisador Dalton Taytrabalha no desenvolvimento da nanopartcula naUniversidade Tecnolgica de Nanyang, em Singapura. Imagem: NTU Singapore/Divulgao

“Com o tratamento atual com quimioterapia, um problema comum enfrentado que o cncer se torna resistente ao medicamento. Nossa estratgia no envolve o uso de quaisquer medicamentos farmacolgicos, mas depende das propriedades nicas das nanopartculas para liberar um nvel catastrfico de espcies reativas de oxignio para matar os tumores”, afirma o coautor do estudo, Tan Nguan Soon.

O prximo passo dos cientistas ser refinar ainda mais o design e a qumica da Nano-pPAAM para torn-la mais precisa na segmentao de tipos especficos de cncer, e assim alcanar maior eficcia teraputica. Isso inclui a combinao do mtodo com outras terapias, como a imunoterapia, que usa o sistema imunolgico do corpo para combater o cncer.

Via: Nanyang Technological University

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