O Instagram e o Facebook estão rastreando usuários que acessam sites através de seus aplicativos?

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As plataformas de mídia social tiveram má imprensa nos últimos tempos, em grande parte impulsionadas pela extensão de sua coleta de dados. Agora, a Meta, a empresa-mãe do Facebook e Instagram, aumentou a aposta.

Não contente em acompanhar cada movimento que você faz em seus aplicativos, a Meta criou uma maneira de também saber tudo o que você faz em sites externos acessados através de seus aplicativos. Por que vai a tais extremos? E há uma maneira de evitar essa vigilância?

Código ‘injetável’ para segui-lo

Meta tem um navegador personalizado no aplicativo que funciona no Facebook, Instagram e qualquer site que você possa clicar em ambos os aplicativos.

Agora, o ex-engenheiro do Google e pesquisador de privacidade Felix Krause descobriu que este navegador proprietário tem um código de programa adicional incorporado nele. Krause desenvolveu uma ferramenta que descobriu que o Instagram e o Facebook adicionaram 18 linhas de código aos sites visitados através de navegadores no aplicativo Meta.

Essa “injeção de código” permite o rastreamento do usuário e substitui as restrições de rastreamento que navegadores como Chrome e Safari têm em vigor. Ele permite que a Meta colete informações confidenciais do usuário, incluindo “todos os botões e links tocados, seleções de texto, capturas de tela, bem como qualquer entrada de formulário, como senhas, endereços e números de cartão de crédito”.

Krause postou suas descobertas online em 10 de agosto, incluindo amostras do código real.

Em resposta, a Meta disse que não está fazendo nada que os usuários não tenham consentido. Um porta-voz da Meta disse:

Nós intencionalmente desenvolvemos este código para honrar as pessoas. [Ask to track] opções em nossas plataformas […] O código nos permite agregar dados do usuário antes de usá-los para fins de publicidade ou medição direcionados.

O “código” mencionado no caso é o pcm.js, um script que atua para agregar as atividades de navegação de um usuário. Meta diz que o script é inserido com base em se os usuários deram seu consentimento, e as informações obtidas são usadas apenas para fins publicitários.

Então, está agindo eticamente? Bem, a empresa tem feito due diligence informando aos usuários de sua intenção de coletar uma gama ampliada de dados. No entanto, ele parou de deixar claro quais seriam todas as implicações de fazê-lo.

As pessoas podem consentir em rastrear em um sentido mais geral, mas o consentimento “informado” implica pleno conhecimento das possíveis consequências. E, neste caso, os usuários não foram explicitamente informados de que suas atividades em outros sites poderiam ser rastreadas através de uma injeção de código.

Por que Meta está fazendo isso?

Os dados são o produto central do modelo de negócios da Meta. Há um valor astronômico na quantidade de dados que a Meta pode coletar injetando código de rastreamento em sites de terceiros abertos através dos aplicativos do Instagram e Facebook.

Ao mesmo tempo, o modelo de negócios da Meta está sendo ameaçado, e eventos do passado recente podem ajudar a esclarecer por que ele está fazendo isso em primeiro lugar.

Resume-se ao fato de que a Apple (que possui o navegador Safari), o Google (que possui o Chrome) e o navegador Firefox estão impondo restrições ativas à capacidade da Meta de coletar dados.

No ano passado, a atualização do iOS 14.5 da Apple veio junto com a exigência de que todos os aplicativos hospedados na loja de aplicativos da Apple devem obter permissão explícita dos usuários para rastrear e coletar seus dados em aplicativos de outras empresas.

Meta disse publicamente que este único alerta de iPhone está custando us$ 10 bilhões ao seu negócio no Facebook.

O navegador Safari da Apple também aplica uma configuração padrão para bloquear todos os “cookies” de terceiros. Estes são pequenos pedaços de código de rastreamento que os sites depositam em seu computador e informam o proprietário do site sobre sua visita ao site.

O Google também eliminará em breve cookies de terceiros. E o Firefox anunciou recentemente a “proteção completa de cookies” para evitar o chamado rastreamento entre páginas.

Em outras palavras, Meta está sendo flanqueado por navegadores que introduzem restrições no rastreamento extensivo de dados do usuário. Sua resposta foi criar seu próprio navegador que contorna essas restrições.

Como posso me proteger?

Pelo lado positivo, os usuários conscientes da privacidade têm algumas opções.

A maneira mais fácil de impedir o Meta de rastrear suas atividades externas através do seu navegador no aplicativo é simplesmente não usá-lo; certifique-se de abrir páginas da Web em um navegador confiável de sua escolha, como Safari, Chrome ou Firefox.

Se você não conseguir encontrar essa opção de tela, você pode copiar manualmente e colar o endereço da Web em um navegador confiável.

Outra opção é acessar plataformas de mídia social através de um navegador. Então, em vez de usar o aplicativo do Instagram ou Facebook, visite os sites inserindo sua URL na barra de pesquisa do seu navegador confiável. Isso também deve resolver o problema de rastreamento.

Não estou sugerindo que deixe o Facebook ou o Instagram completamente. Mas todos nós devemos estar cientes de como nossos movimentos on-line e padrões de uso podem ser cuidadosamente gravados e usados de maneiras que não são relatadas para nós. Lembre-se: na Internet, se o serviço é gratuito, você provavelmente é o produto.

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