O pânico satânico está voltando, alimentado por crentes qanon e influenciadores gop.

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PROVO, Utah — Em 1º de junho, David Leavitt, o promotor do condado de Utah, estava atrás de um lectern em seu escritório sem janelas provo diante de um grupo de repórteres. Vestido com um terno cinza e um olhar exasperado, ele queria deixar algo categoricamente claro: nem ele nem sua esposa eram culpados de assassinar ou canibalizar crianças pequenas.

Foi, por todos os relatos, uma declaração bizarra do promotor republicano progressista, Mórmon e irmão mais novo de um ex-governador de Utah, Mike Leavitt, que tinha feito um nome para si mesmo processando um conhecido polígamo em 2001. Mas David Leavitt concorreu à reeleição, os eleitores do condado de Utah começariam a votar na semana seguinte, e as alegações, por mais ridículas que parecessem, começaram a se espalhar online e por toda a comunidade.

Alguns dos mais importantes adversários políticos de Leavitt estavam dispostos a pelo menos piscar as acusações contra ele: Utahns for Safer Communities, um comitê de ação política que se opõe à reeleição de Leavitt, postou sua coletiva de imprensa no YouTube com a legenda: “Achamos que ele está protestando demais: “Achamos que ele está protestando demais”. e em seu site, o grupo escreveu que Leavitt “parece saber mais do que diz”.

Leavitt perdeu a eleição, provavelmente não só por causa das alegações contra ele, mas por causa de seu estilo liberal de acusação em um condado profundamente conservador onde os oponentes o rotularam de “suave no crime”. Mas o impacto das alegações sobre Leavitt era claro. Depois de décadas servindo como procurador da cidade e do condado com planos maiores para cargos públicos, Leavitt agora não acredita que concorrerá novamente.

“O custo é muito alto”, disse ele recentemente em uma entrevista de sua casa.

A experiência de Leavitt é um dos vários exemplos recentes em que as pessoas têm sido alvo de acusações de satanismo ou do chamado abuso ritualístico, marcando o que alguns vêem como uma versão moderna do pânico moral dos anos 1980, quando a histeria e a hipervigilância sobre a proteção de crianças levaram a falsas acusações. encarceramentos injustos, comunidades dizimadas e recursos desperdiçados para negligenciar casos reais de abuso.

Embora a obsessão atual com Satanás tenha sido impulsionada em parte pela comunidade QAnon, a mídia partidária e políticos conservadores têm sido fundamentais para espalhar novos temores sobre o chamado abuso ritual de crianças que o diabo supostamente inspira, às vezes entrelaçando as acusações com outras questões de guerra cultural, como os direitos LGBTQ. Esses temores estão impulsionando novas alegações de abuso ritual online, que são amplificadas nas mídias sociais e pela mídia partidária, e podem mobilizar multidões para buscar justiça vigilante.

David O. Leavitt
O promotor do condado de Utah, David O. Leavitt, fala em 31 de julho de 2019 em Provo.Rick Bowmer/AP Archive

As caça às bruxas têm sido tradicionalmente associadas aos tribunais, até mesmo ao tipo canguru, mas hoje, os réus podem ser marcados como pedófilos satanistas na velocidade da internet.  Acusadores online podem contornar a polícia, terapeutas e mídia tradicional e levar seus supostos acusadores diretamente para audiências de milhões.

“Os anos 80 e 90 foram assustadores e arruinaram a vida das pessoas, mas foram limitadas de certa forma pelas tecnologias de rede”, disse Whitney Phillips, professora assistente da Escola de Jornalismo e Comunicação da Universidade de Oregon e coautora do livro” You Are Here: A Field Guide for Navigating Polarized Speech, “You Are Here: A Field Guide for Navigating Polarized Speech”, Teorias da Conspiração e nossa paisagem de mídia poluída”.

Considere como as coisas aconteceram para os Leavitts.

Os rumores começaram no YouTube quando Nicholas Rossi, um americano que foi acusado de fingir sua morte e fugir para a Escócia para escapar das acusações de estupro em Utah, postou vídeos nos quais acusou Leavitt e sua esposa de liderarem um “ritual de culto ao abuso sexual”. Leavitt estava supervisionando um esforço para extraditar e processar Rossi.

Como prova de suas alegações, Rossi divulgou uma declaração de 151 páginas, feita há uma década por uma mulher anônima como parte de um processo criminal contra um terapeuta que mais tarde foi demitido. Essa declaração, que a NBC News obteve através de um pedido de registros públicos do departamento de polícia de Provo, incluiu alegações sangrentas de abuso sexual e assassinato em massa dos anos 80 e 90 perpetrados não só. pelo terapeuta, mas por mais de uma dúzia de outros membros da comunidade Provo, incluindo David Leavitt e sua esposa. Em uma entrevista por telefone, Rossi, que postou o documento em seu extinto site, Zeus News Now, recusou-se a compartilhar como descobriu ou obteve o documento.

As alegações eram parte de um novo caso do xerife do condado de Utah, Mike Smith. Smith, que apoiou o oponente de Leavitt, tinha apenas uma queixa de que ele estava abrindo uma investigação sobre “abuso sexual infantil ritual desde 1990”. (Smith recusou uma entrevista com a NBC News, mas negou publicamente a alegação de Leavitt de que o Gabinete do Xerife do Condado de Utah estava envolvido de alguma forma com o vazamento do documento. A investigação ainda aberta recebeu mais de 130 dicas do público, de acordo com o porta-voz do xerife, o Sargento Spencer Cannon.)

Um repórter local da Fox News que buscava uma história sobre a investigação mandou uma mensagem para o Ministério Público do Condado de Utah: Leavitt tinha algum comentário sobre este documento de 151 páginas?

Em vez de um comentário, Leavitt deu sua conferência de imprensa.

O que mais incomodou Leavitt, ele disse, segurando as lágrimas, foi como as alegações tinham machucado sua esposa.

A esposa de Leavitt, Chelom, uma advogada de fala mansa que pesquisa “mindfulness e sexo saudável”, descreveu o impacto em uma entrevista de seu escritório na Universidade Brigham Young, onde ela é professora assistente. O documento havia sido publicado em vários sites de notícias da teoria da conspiração e fóruns do Telegram com dezenas de milhares de seguidores. Logo depois, as pessoas começaram a enviar e-mails para o reitor da BYU, pedindo a demissão de Chelom, citando novas e confusas alegações que a ligavam à família Clinton, pizzarias satânicas e organizações globais de tráfico humano. Eles a chamavam de demônio.

Até os amigos dele tinham perguntas. Uma mulher que ela conhecia há anos enviou uma mensagem de texto perguntando se havia “alguma coisa nos rumores”.

“Que alguém que me conhece pode pensar que há uma semente de verdade nisso, isso é difícil de digerir”, disse Chelom Leavitt.

Representante Marjorie Taylor Greene, R-Ga., nos degraus da Câmara dos Representantes do Capitólio dos EUA em 17 de novembro de 2021.
Representante Marjorie Taylor Greene, R-Ga., nos degraus da Câmara dos Representantes do Capitólio dos EUA em 17 de novembro de 2021.Chamada de Tom Williams / CQ Roll via AP

A crença de que os adoradores do diabo disfarçados de membros confiáveis da comunidade estão perseguindo crianças da vizinhança para abusar e sacrificá-las em rituais satânicos secretos é mais prevalente do que se poderia imaginar.

“Esta era uma crença generalizada nos anos 80”, disse Joseph Uscinski, professor de ciência política da Universidade de Miami, que estuda teorias da conspiração. “E quando o pânico satânico desapareceu, ele simplesmente desapareceu. Não era como se houvesse um acerto de contas.

O trabalho de Uscinski inclui pesquisas nacionais para medir a crença em teorias conspiratórias particulares. Uma pesquisa com 2.000 residentes nos EUA realizada em junho por Uscinksi e um colega através da Universidade de Miami revelou que os temores sobre rituais satânicos e abuso sexual infantil são generalizados.

Um terço dos entrevistados concordou com a afirmação: “Membros de cultos satânicos abusam secretamente de milhares de crianças todos os anos.” Um quarto concordou que “o abuso sexual ritual satânico é generalizado neste país”, e 21% concordaram que “numerosas pré-escolas e escolas públicas secretamente se envolvem em práticas satânicas”.

Como a pesquisa de Uscinski parece ser a primeira de seu tipo, é difícil dizer se as pessoas agora estão mais obcecadas com Satanás ou se se se sentem assim.

A discussão sobre satanismo e abuso satânico aumentou nos últimos anos, de acordo com dados fornecidos à NBC News pela Zignal Labs, que analisa conversas nas mídias sociais. De 2007 a 2014, as menções ao satanismo no Twitter aumentaram constantemente ano após ano até 2016, quando as menções aumentaram 37%, durante uma eleição presidencial e no auge do “pizzagate”, uma teoria da conspiração online enraizada na falsa crença de que um anel ritual de sexo infantil acabou de uma pizzaria de Washington.

A tendência continuou até chegar ao seu ponto mpico em 2020, durante a próxima eleição presidencial e no auge da popularidade de QAnon. Ainda está alto, de acordo com dados da Zignal Labs.

O aumento da conversa certamente tem muito a ver com o tipo de pessoas obcecadas com o diabo.

“Muitos políticos nacionais e locais estão se engajando na retórica satânica do pânico”, disse Uscinski.

“Estas são as piores coisas que você pode acusar alguém. Não há redenção. Então eles fazem grandes paus para vencer seus adversários políticos.”

As invocações diárias de Satanás pelos atores mais importantes da política e da mídia conservadora são numerosas demais para catalogar em sua totalidade.

Rep. Marjorie Taylor Green, R-Ga., creditou o diabo por sussurrar para mulheres que optam por fazer um abortos e as igrejas controladoras que ajudam imigrantes indocumentados. Em junho, ela tuitou um vídeo de um homem vestido de diabo, alegando que a criatura mítica seria a próxima testemunha chamada pelo comitê da Câmara em 6 de janeiro. “Todo mundo o conhece, todo mundo o ama, e alguns até o adoram”, escreveu.

Charlie Kirk, presidente de um dos maiores grupos conservadores do país, Turning Point USA, opinou recentemente que os republicanos deveriam “usar a lei para acabar com o satanismo”. No ano passado, o apresentador da Fox News Tucker Carlson expressou sua opinião sobre pessoas trans, dizendo aos seus telespectadores“Quando você diz que pode mudar seu próprio gênero querendo, você está dizendo que é Deus, e isso é satânico.” A candidata republicana para o executivo do Condado de St. Louis no Missouri, a primeira posição no governo local, está atualmente processando seu antigo empregador sobre seus mandatos de máscara, citando seu uso em “abuso ritual satânico”.

E após o recente discurso do presidente Joe Biden sobre a ameaça que os “republicanos maga” representam para a democracia, os próprios assuntos de seus avisos enquadraram o discurso do presidente como “satânico”, por causa das luzes vermelhas que iluminam o pano de fundo do Salão da Independência da Filadélfia.

A cultura popular e as mídias sociais também têm transportado ideias sobre satanismo e abuso infantil generalizado da periferia para o mainstream.

O videoclipe da música “Montero (Call Me by Your Name) de Lil Nas X, que mostrava o artista dando ao diabo uma dança no colo, e um chinelo de edição limitada relacionado, “Sapatos De Satanás”, que continha uma gota de sangue, convidados chocados fox news cobertura e condenação. de líderes políticos.

Teorias conspiratórias também encerraram a tragédia em Houston no festival de música Astroworld em novembro, no qual 10 pessoas foram esmagadas até a morte enquanto o rapper Travis Scott se apresentava no palco. Detetives de mídia social reuniram transmissões ao vivo da performance e os juntaram para chegar a uma conclusão de outro mundo: que o concerto era na verdade um ritual satânico. Os vídeos não foram amplamente compartilhados por teóricos da conspiração dedicados ou fanáticos religiosos, mas pela gen z mainstream e usuários millennials.

Imagem: Travis Scott se apresenta no Astroworld Music Festival em Houston em 5 de novembro de 2021.
Travis Scott se apresenta no Astroworld Music Festival em Houston em 5 de novembro de 2021.Amy Harris / Invision/AP

Esse tipo de descoberta participativa de Satanás da cultura popular e a “conscientização” sobre as inúmeras ameaças às crianças, reais e imaginadas, foram uma marca do pânico dos anos 1980, disse Sarah Hughes, autora de “American Tabloid Media and the Satanic Panic”.

Anúncios de serviços públicos, programas pós-escola, sitcoms, redes de notícias durante todo o dia, cobertura judicial e novos especiais de “infotainment” apresentados por âncoras adjacentes a notícias como Geraldo Rivera e Oprah Winfrey alimentaram a histeria, disse Hughes.

À medida que questões envolvendo crianças ganhavam atenção nacional, uma seção emergente da mídia dos anos 1980 tornou-se obcecada por questões de segurança infantil, incluindo sequestro, pedofilia, abuso infantil e adesão a cultos.

“As pessoas só comi”, disse ele. “As ameaças foram infladas a um nível que estava completamente fora. dos parâmetros do que era real. Havia uma suposição de que “temos que proteger esses vasos inocentes que são a presa do diabo”, e tudo está voltado para: “Algo está vindo para encontrar seu filho”.

O equivalente moderno desses anúncios de serviços públicos hipervigilantes e talk shows diurnos é encontrado online: em posts e vídeos pedindo “consciência” de perigos como picapes brancas aleatórias e outras lendas do tráfico infantil urbano. Esses anúncios amadores de serviço público são imediatamente vistos por milhões, com a opção de compartilhá-los entre as comunidades.

Essa retórica não é sem consequências. Pessoas e lugares vistos como satânicos foram submetidos a assédio, ameaças e pior nos últimos meses.

No ano passado, um garoto em North Wales foi sequestrado enquanto sequestradores seguravam sua mãe adotiva a facadas. Wilfred Wong, um cristão evangélico e ativista de longa data por trás do grupo Coalizão Contra o Abuso Ritual Satanista, que visa “aumentar a consciência pública e a ação sobre o abuso ritual satanista”, foi condenado a 17 anos de prisão por seu papel no sequestro. Wong e um grupo de outros cinco disseram que estavam tentando resgatar o menino de seu pai, que eles acreditavam ser um satanista e pedófilo.

Nos Estados Unidos, um candidato republicano a governador na Geórgia, Kandiss Taylor, fez campanha para demolir georgianos, uma atração turística conhecida por alguns como Stonehenge Americano. Quando o misterioso monumento, feito de enormes lajes de granito gravadas com regras inócuas para viver, foi explodido em julho, Taylor parecia comemorar, chamando-os de “satânicos”.

Imagem: Autoridades policiais caminham ao redor do monumento danificado Georgia Guidestones perto de Elberton, Geórgia, em 6 de julho de 2022.
Autoridades policiais caminham ao redor do monumento de pedra guia da Geórgia danificado perto de Elberton, Geórgia, em 6 de julho de 2022.Rose Scoggins / The Elberton Star via AP

O Templo Satânico, uma organização religiosa nacional conhecida por seus desafios legais contra o que vê como uma teocracia cristã invasora nos Estados Unidos, também se tornou um alvo, em parte por sua defesa dos direitos LGBTQ e dos direitos reprodutivos.

Em junho, a parada anual do orgulho em Coeur d’Alene, Idaho, tornou-se objeto de atenção de extrema-direita depois que um panfleto circulou com mais de 60 patrocinadores, incluindo a ACLU de Idaho, a Polícia Estadual de Idaho e o capítulo Idaho do Templo Satânico.

“‘Festa de drag dance familiar’ promovida pelo Templo Satânico em Idaho. Estamos vivendo no inferno. Gorjeio Libs of TikTok, uma conta popular conservadora do Twitter que muitas vezes chama a atenção negativa para eventos LGBTQ e shows de drag.

Esse tweet, e o frenesi resultante da mídia e consequente assédio que inspirou, fizeram com que o Templo Satânico de Idaho abandonasse o evento. Ainda assim, vários grupos nacionalistas brancos e anti-LGBTQ desceram ao parque, carregando armas longas e faixas dizendo “Cabeleireiros não são bem-vindos em Idaho”, invocando o termo que salvou o ativismo anti-LGBTQ e o pânico mais genérico sobre tráfico infantil e abuso. (Políticos e ativistas anti-LGBTQ equipararam pessoas LGBTQ com predadores que abusam de crianças como parte de uma “agenda gay”, o pânico bem gasto de que a verdadeira motivação do movimento pelos direitos dos homossexuais é o recrutamento. Grupos LGBTQ rejeitaram essas acusações como tropos homofóbicos.) Trinta e um membros do grupo de poder branco Frente Patriótica foram presos sob acusação de conspiração para motim.

Na noite anterior ao Pride in the Park, uma câmera de campainha capturou um vídeo de um homem usando uma camiseta com a palavra “Deus” escrita na frente queimando a varanda da sede do Templo Satânico em Salem, Massachusetts. Em uma mochila deixada no local, a polícia encontrou uma cópia da Constituição e uma Bíblia. Em uma audiência na qual foi detido, Daniel Damien Lucey, 42, declarou-se inocente de incêndio criminoso, mas reiterou o que aparentemente havia dito à polícia: que “seria bom” que as pessoas dentro da sede fossem feridas desde que fossem “adoradoras do diabo”. Lucey foi indiciado este mês por um júri do condado de Essex, e sua acusação está marcada para outubro.

Lucien Greaves, co-fundador do The SaTanic Temple disse em uma entrevista por telefone que seu grupo se acostumou com ameaças, como agora é rotineiramente mencionado, juntamente com uma série de outros perigos percebidos, incluindo socialismo e abuso infantil.

“Os satanistas do pânico sempre adoraram a ideia de que estamos intimidando crianças ou prejudicando-as de outra maneira”, disse ele. “E que tudo o que fazem contra nós é justificado em nome da preservação das crianças.”

Greaves disse que a demonização pela direita religiosa é previsível, mas ele está preocupado com o que parece ser a normalização progressiva das crenças ao estilo satânico do estilo pânico na cultura mainstream ou mesmo progressista.

“Os pânicos morais realmente não decolam quando podem ser ignorados como um ponto de discussão evangélico histérico ou de direita”, disse ele.

As mídias sociais também podem provocar novas acusações, iniciar investigações policiais e convidar assédio ou, pior, réus que têm poucos recursos para se defender.

Em 1º de julho, a polícia de South Windsor, Connecticut, anunciou que estava reabrindo uma investigação sobre alegações de crimes sexualmente explícitos contra vários membros da comunidade. Essas alegações vieram do TikTok, onde uma mulher de 25 anos chamada Haley Garcia, que mora na Califórnia, postou um vídeo nomeando seus pais e outros sete como parte de uma “rede de elite” que havia feito “um monte de coisas rituais satânicas” para ela e outras crianças anos atrás.

“É isso que está acontecendo em Connecticut e além”, disse ele no vídeo.

O Departamento de Polícia de South Windsor disse que eles e o Departamento de Crianças e Famílias investigaram as alegações duas vezes nos últimos sete anos, mas não foram capazes de corroborá-las.

Garcia, que não respondeu aos pedidos de entrevista, é um treinador espiritual e xamã auto-descrito, que cobra centenas de dólares por hora, de acordo com seu site, e tem mais de 313.000 inscritos no TikTok. Seu vídeo foi visto 5,3 milhões de vezes e foi compartilhado por contas com dezenas de milhares de seguidores, incluindo “TrueCrimeandRedWine” e mais localmente, em um grupo privado do Facebook, “Comunidade de South Windsor”, onde 7.000 vizinhos pesam sobre eventos locais.

“Vamos esperar que a justiça seja feita”, respondeu um comentarista.

Garcia recebeu mais de 13.000 comentários em seu vídeo do TikTok. A maioria era a favor, mas havia exceções. Um usuário chamado Frank Day, que Garcia havia nomeado como um de seus abusadores rituais, escreveu que ele estava mentindo na tentativa de promover seu negócio. Ele pediu que as pessoas o mandassem a um DM para ouvir a verdade.

“Entrei, com minhas espadas desenhadas, e tentei passar por isso”, disse Day em uma entrevista por telefone. “E então eu percebi o que eu estava enfrentando.”

As contas de mídia social pertencentes ao réu estavam cheias de apoiadores de Garcia. As pessoas comentaram abaixo fotos de crianças que seus pais eram pedófilos e postaram seus endereços residenciais. (NBC News entrou em contato com Garcia e as pessoas que ele acusou. Garcia não respondeu aos pedidos de comentário. As outras pessoas que ele acusou não responderam, ou se recusaram a ser entrevistadas ou gravadas, citando temores de aumento do assédio.)

Day passou uma semana reportando ao TikTok os vídeos que ele alegou ter falsamente nomeado como um abusador sexual em vão. Bandeiras por intimidação ou assédio retornaram “sem violação”, disse ele. (O TikTok não tem uma regra explícita contra acusar alguém de um crime sem provas.) Um representante do TikTok se recusou a comentar.

Day descreveu a família de Garcia como amigas que possuíam a única casa no bairro com uma piscina. As crianças, incluindo as dele, sempre foram bem-vindas, disse ele.

“Vou dizer categoricamente, nada disso aconteceu”, disse Day em uma entrevista por telefone. “Conheço essa família há 20 anos e nada disso é verdade.”

Day disse que foi à delegacia no dia das postagens de Garcia, por causa de mensagens que começaram a inundar seu e-mail, DMS de mídia social e telefone.

No momento em que Day pensou em tornar seu perfil no Facebook privado, ele já estava repleto de apoiadores de Garcia. As pessoas comentaram abaixo as fotos de seus filhos que ele era um pedófilo, postando seu endereço residencial e escrevendo que eles estavam “vindo atrás dele”. Alguns descreveram as coisas que aconteceriam com ele na prisão. Outros lhe enviaram vídeos violentos, como um com gatinhos submetidos a moedores de salsicha.. Escreveram que seus netos deveriam ficar longe dele.

Day contratou um advogado e está explorando recursos legais.

“Foi apenas arrepiante”, disse ele. “Eu estava com medo nos primeiros dias, e agora estou com raiva.”

Phillips, professor assistente da Universidade de Oregon, disse que o poder da internet é particularmente preocupante à luz do que parece ser um pânico satânico renovado.

“A internet basicamente pulou sobre a necessidade de outra intervenção”, disse ele. “Você pode ter uma alegação viral, ser visto por milhões de pessoas no final desse dia. Isso nunca foi possível antes.

“Você quase pode prever o que está por vir”, disse Phillips. “É o que vimos antes, mas todos os baluartes se foram.”




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