O que é esse saco de coisas brancas? Alguns motoristas de Uber se preocupam que sejam mulas de drogas

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Um saco de coisas brancas. Uma caixa de charutos enrolada firmemente em fita adesiva. Um frasco de comprimidos rotulado como anfetamina prescrita.

Os motoristas de entrega da Uber nem sempre sabem o que está dentro dos pacotes suspeitos que as pessoas pedem para entregar, mas alguns sabem que não querem fazer parte disso.

A NBC News conversou com seis motoristas nos Estados Unidos e na Austrália que disseram estar preocupados que estejam sendo usados como “mulas de drogas” involuntárias, transportando pela cidade o que eles acreditam ser narcóticos enquanto trabalham para o Uber Connect, um serviço de correio que a empresa de tecnologia começou cedo na pandemia coronavírus.

E isso deixa os motoristas em apuros: levando os pacotes para a polícia, ou indo em frente e fazendo a entrega?

Kyle Brock disse que estava dirigindo para uber em Mesa, Arizona, no ano passado quando um cliente do Uber Connect pediu a entrega de um pacote de um motel para outro motel à 1 da manhã.

“O pacote era apenas um saco de compras com as coisas mais aleatórias e inúteis”, disse ele em uma entrevista.

Havia uma caneta, alguns doces e uma caixa do tamanho de dois baralhos cobertos com uma quantidade excessiva de fita. Ele assumiu que havia narcóticos dentro da caixa, mas uber proíbe motoristas de manusear um pacote, então ele não abriu.

“Deixei o pacote com muito medo”, disse ele. Uma pessoa de aparência nervosa aceitou a bolsa, ele disse, e Brock parou de dirigir para uber logo depois.

Em janeiro, a polícia de Chicago confiscou uma caixa de band-aid com suspeita de narcóticos depois que um motorista do Uber Connect disse a um oficial que a abriu e encontrou o que ele achava ser metanfetamina de cristal. E o escritório do xerife em Tampa enviou uma substância cristalizada para um laboratório estadual da Flórida para análise depois que um motorista do Uber Connect entregou em abril.

A própria Uber disse ter recebido seis pedidos de informações da polícia relacionadas a supostas drogas e Uber Connect desde 2021, embora a empresa tenha dito que receber um pedido não necessariamente confirma que seu serviço foi usado para transportar narcóticos.

Embora não esteja claro com que frequência as drogas são um problema para o serviço de entrega de pacotes da Uber, é um tópico quente em fóruns online para motoristas. Em sites como o Reddit, que não requer a verificação de que alguém é um motorista, as pessoas se perguntaram em que tipo de problemas poderiam entrar se a polícia os parasse ou se um cliente irritado descobrisse que eles relataram um pacote às autoridades.

“Mesmo sem saber, você ainda é pego segurando a bolsa. E não vale a pena por US$ 13”, disse um motorista no sul da Califórnia. Ele pediu para não ser identificado para proteger sua segurança. Ele forneceu à NBC News capturas de tela para confirmar sua identidade e trabalho para a Uber.

A Uber disse que o uso de seus serviços para atividades ilegais é expressamente proibido, e que leva muito a sério os relatos de entregas de drogas através do Uber Connect.

“Quando recebemos esse tipo de relatório, nossa equipe de segurança global investiga e pode tomar medidas que vão desde a desativação da conta relevante até a comunicação do problema à aplicação da lei”, disse a Uber em um comunicado em resposta a perguntas escritas. A empresa recusou um pedido de entrevista.

“O uso indevido de plataformas de transporte e transporte para fornecer drogas ilícitas é um problema em todo o setor, e continuaremos a fazer parcerias com as autoridades para lidar com isso”, disse a empresa.

Cinco dos seis motoristas concordaram em falar com a NBC News sobre suas experiências sob condição de anonimato para proteger sua segurança porque disseram temer retaliação de traficantes de drogas e uber. Cada um dos seis motoristas forneceu à NBC News capturas de tela como prova de que eles dirigiam para o Uber. Três dos seis motoristas forneceram fotos que tiraram do que suspeitavam ser drogas que tinham para entregar.

Os supostos pacotes de drogas se somam a uma longa lista de desafios já enfrentados por algumas pessoas que dirigem para o Uber, como roubos de carros, poucos benefícios garantidos, fórmulas opacas para determinar o pagamento, poucas opções para ir ao banheiro e uma ambição corporativa intermitente para substituir os motoristas.s humanos com robôs.

A Uber anunciou seu serviço de mensagens em abril de 2020, durante as paralisações iniciais do Covid-19, para que as pessoas pudessem enviar itens como “um rolo extra de papel higiênico muito necessário” para seus entes queridos.

Funciona como serviço de passageiros da empresa. O cliente usa o aplicativo uber para entrar em locais de embarque e retirada, visualizar o preço, adicionar instruções, se desejar, e concordar com termos e condições que listam itens proibidos como drogas, álcool, medicamentos e armas de fogo, casos que podem ser reportados à autoridade, de acordo com a empresa. O motorista chega e pega o pacote na porta do cliente ou na calçada, e depois o leva até o ponto de entrega. O cliente pode monitorar a localização do motorista durante toda a entrega.

A Uber, com sede em São Francisco, vem testando uma série de novos serviços, incluindo aluguel de ônibus de festas e entrega expandida de supermercado, em um esforço para ser lucrativa. No trimestre encerrado em 30 de junho, a Uber reportou fluxo de caixa positivo pela primeira vez na história.

Alguns motoristas do Uber Connect foram à polícia com suspeitas sobre os pacotes que são designados para entregar. Um motorista em Tampa disse que suspeitava que algo estava errado quando um cliente esperando na calçada lhe deu um saco plástico vazio. O cliente queria que fosse entregue em uma casa suburbana a 14 milhas de distância. O motorista disse que pegou a bolsa, foi embora e finalmente parou para dar uma olhada mais de perto. Dentro do saco plástico havia um saco menor e mais transparente.

“Tudo o que eu podia ver dentro era um saco pequeno que tinha duas formas cristalizadas lá”, disse o motorista. “Imediatamente, eu assumi que era algum tipo de narcótico.”

Ele dirigiu até uma subestação do escritório do xerife em um shopping onde um agente fez um relatório, mas o motorista disse que estava nervoso o tempo todo porque o cliente pode rastrear o pacote através do aplicativo Uber.

“Eu estava com a cabeça girando, porque essa pessoa pode ver que eu desviei da rota, e se eles conhecem a área, que não é muito longe de sua casa, eles podem ver que eu estou sentado fora da subestação”, disse ele.

O delegado confiscou as substâncias cristalizadas como supostas drogas. Testes de campo para uma variedade de drogas deram negativo, e as substâncias estão agora aguardando testes em um laboratório estadual da Flórida, de acordo com o Escritório do Xerife do Condado de Hillsborough.

Em Chicago, a polícia registrou dois incidentes no ano passado, quando motoristas do Uber Connect chegaram a eles com pacotes que os motoristas suspeitavam conter drogas: uma caixa de cereal de cannabis e uma caixa de band-aids de metanfetamina de vidro, de acordo com documentos policiais descrevendo as suspeitas do motorista. A polícia de Chicago disse que confiscou as substâncias, mas não tinha registro deles indo em frente com mais provas.

Os motoristas disseram em entrevistas que suspeitaram de uma ampla gama de pacotes, incluindo uma caixa de “gravador” de celular enrolada em fita adesiva e uma única caixa de DVD para um filme de Nicolas Cage que, quando abalado pelo motorista, parecia ter mais do que apenas um DVD.

Mas as regras da Uber não permitem que eles abram ou manipulem um pacote, e a maioria disse que seguiu essas regras, deixando-as com suspeitas não confirmadas, juntamente com preocupações com sua própria segurança.

Cinco dos seis motoristas disseram que muitas vezes se sentiam pressionados a fazer uma entrega que não queriam fazer por preocupação com sua própria segurança: Quando o motorista vê o pacote, o cliente já tem seu nome, foto, placa e descrição do veículo.

“Escolhemos a moralidade ou escolhemos nossa segurança? Você tem que escolher sua segurança”, disse um motorista em Miami. “Eles têm tudo, menos seu sobrenome.”

E há uma consideração financeira: cancelar entregas suspeitas pode afetar o resultado final de um motorista.

“Eles podem desativá-lo se sua taxa de cancelamento for muito alta. Você perde benefícios se sua taxa de cancelamento for muito alta”, disse um motorista em Chicago. Ele disse que baseou essa crença em sua experiência geral com a empresa e discussões com outros motoristas.

Para cancelar sem multa, a Uber exige que o motorista apareça no local da retirada primeiro, mas até lá pode parecer inseguro cancelar, disse ele. “É muito risco no momento. Isso poderia piorar as coisas e levar a uma briga”, disse ele.

Uber negou que o conductores são penalizados por muitos cancelamentos. A empresa disse que reembolsa os motoristas se eles forem à polícia com um pacote suspeito, embora tenha dito que os motoristas qualificados devem apresentar a documentação que eles fizeram.

“Se algum motorista suspeitar de atividade ilegal, nós os encorajamos a denunciá-la tanto à polícia quanto à Uber. Os motoristas podem cancelar uma entrega a qualquer momento se se sentirem inseguros ou desconfortáveis e não serão penalizados de forma alguma”, disse a empresa em comunicado.

Alguns motoristas disseram acreditar que o sistema de suporte da Uber para relatar itens suspeitos era insuficiente. Os motoristas podem enviar relatórios escritos através do aplicativo ou ligando para um número de telefone fornecido pela empresa.

O motorista de Tampa disse que ligou para uma linha de apoio da Uber sobre os dois. substâncias cristalinas, foi transferida 27 vezes. “Comecei a contar depois do quarto”, disse ele. “Ninguém parecia saber o que fazer.”

Em outra ocasião, ele disse, um cliente lhe entregou uma bolsa de farmácia com o recibo ainda ligado e uma forma genérica de Adderall, uma anfetamina, dentro. A lista de itens proibidos do Uber Connect inclui “produtos farmacêuticos”, mas o motorista disse que quando ligou para a linha de suporte da Uber para obter conselhos, foi orientado a concluir a entrega.

A Uber disse em seu comunicado que as experiências de alguns motoristas com canais de suporte “não atenderam aos nossos padrões, e trabalharemos com equipes relevantes para aprender e melhorar nossos processos”.

Nem todos os motoristas seguem as regras. O motorista em Miami disse que às vezes ela os abria para encontrar maconha ou pílulas.

“É contra a política da Uber, mas a curiosidade morde você às vezes”, disse ele. “É como, eu sei que sou uma mula para alguma coisa. Eu quero saber para que eu sou uma mula.

Ele disse que nunca apresentou uma queixa ao Uber ou à polícia porque não achou que fariam algo com o relatório. Ela disse que foi em frente com entregas por medo de sua segurança.

Traficantes de drogas têm sido encontrados para usar serviços de entrega legítimos ao longo dos anos. Um relatório de 2018 do inspetor-geral do Serviço Postal dos EUA descobriu que sites de drogas ilícitas eram comercializados abertamente para clientes que enviam por correio regular. E em 2020, a agência internacional de aplicação da lei Interpol, sem mencionar empresas específicas, notificou os membros sobre traficantes de drogas usando serviços de correio.

As autoridades americanas geralmente exigem que empresas privadas de entrega cooperem com investigações sobre drogas. A UPS prometeu cooperação em 2013, quando assinou um acordo de não-acusação com o Departamento de Justiça.

Se uma plataforma tecnológica como a Uber enfrentaria responsabilidade dependeria das circunstâncias, disse Daniel Richman, ex-promotor federal de narcóticos.

“Eles estão permitindo que sua plataforma seja usada para fins criminosos? O que é que eles sabem? Até que ponto eles estão tomando precauções para evitar que isso aconteça e atuando em relatórios?”, disse Richman, agora professor da Columbia Law School. “Plataformas também podem ser culpadas.”

A Uber disse que toma medidas preventivas para aplicar suas políticas, como mostrar a cada cliente uma notificação pop-up pedindo que eles revisem uma lista de itens proibidos. A empresa disse que pode eliminar clientes que se envolvem em atividades ilegais, e que emprega ex-policiais em equipes dedicadas à segurança pública e investigações.

Brock, o motorista do Arizona, disse que temia que as consequências legais de qualquer possível entrega de drogas caíssem sobre ele.

“Imagine tentar explicar a entrega de um pacote com drogas para um infiltrado que não sabe que é apenas o Uber Connect”, disse ele. “Você quase certamente será preso nessa situação.”

Richman disse que é difícil generalizar sobre quantos problemas um motorista do Uber Connect pode ter. Uma leitura rigorosa da lei diz que se um motorista sabe que um pacote contém drogas ou é deliberadamente cego para ele, então ele pode ser criminalmente responsável, disse ele, mas as autoridades poderiam ver que outras pessoas colocaram o motorista em uma posição vulnerável.

“Eu não assumiria que os promotores e a polícia realmente têm um programa para congestionamento dos motoristas de Uber por serem colocados nessa situação”, disse Richman.

Não está claro. quantas agências de aplicação da lei investigaram supostos narcóticos entregues através do Uber Connect, além daqueles em Chicago e hillsborough County na Flórida. A polícia de Los Angeles, Houston, Filadélfia, Pittsburgh e Washington, D.C., disseram que não tinham ouvido falar dele. Um porta-voz em São Francisco disse que eles não tinham informações disponíveis. Representantes de outras cidades, incluindo Miami e Nova York, não responderam aos pedidos de comentário, e um porta-voz da Drug Enforcement Administration se recusou a comentar. Em dezembro, a Uber disse que seu serviço de mensagens estava disponível em 6.000 cidades e cidades dos EUA.

O motorista no sul da Califórnia disse que decidiu não relatar nenhum dos pacotes que considerava suspeitos para uber ou polícia.

“Eu não queria acenar minhas penas ou arriscar a desativação”, disse ele. A Uber nega que desativaria os motoristas por tal relatório.

A Uber disse que estava sempre procurando maneiras de melhorar o Uber Connect, e os motoristas disseram que têm várias sugestões de mudanças. As ideias dos motoristas incluem limitar o serviço apenas às empresas e excluir as pessoas; realizar verificações de antecedentes em clientes individuais; e eliminar penalidades por cancelar entregas.

“É uma situação muito incompleta quando você entrega pacotes de uma pessoa privada para outra pessoa privada. Não há responsabilidade pelo que eles estão lhe dando”, disse o motorista de Tampa.

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