O redesenho de Duolingo tem alguns fãs em pé de guerra. O presidente deles disse que não vão recuar.

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Nas últimas semanas, a empresa por trás do popular aplicativo de aprendizagem de idiomas Duolingo implementou uma revisão em sua interface de usuário e experiência, provocando intensas críticas de alguns fãs de longa data do aplicativo e da grande comunidade reddit dedicada a ele.

O CEO da Duolingo, Luis von Ahn, viu essas preocupações, e não tem planos de desfazer nenhuma das mudanças.

“É por isso que decidimos fazer isso: simplificar o Duolingo e também fazê-lo para que os novos usuários entendessem como usar melhor o Duolingo”, disse von Ahn em uma entrevista em vídeo.

Na versão anterior do Duolingo, os usuários trabalhavam através de uma árvore de aula, onde completar uma unidade abriria uma série de outras lições que os usuários poderiam escolher. À medida que os usuários progrediam, eles foram encorajados a ir e voltar entre as várias unidades temáticas para continuar progredindo em sua árvore.

Na nova versão do Duolingo, a empresa instituiu um único caminho de aprendizado para que os usuários sigam em frente, eliminando a capacidade de escolher qual nova lição tomar a seguir.

Redesenhos de software muitas vezes provocam uma certa quantidade de reações negativas dos usuários, mas a resposta apaixonada de partes da base de fãs do Duolingo tem sido particularmente intensa.

Uma pesquisa no Twitter por conteúdo relacionado à atualização mostra dezenas de tweets de usuários que a chamaram de “a pior atualização de todos os tempos” e comparou o novo estilo ao jogo mobile Candy Crush.

Alguns usuários até fizeram campanha contra a atualização, tentando chamar a atenção da empresa com comentários de uma estrela na App Store da Apple e postagens nas redes sociais marcando a empresa.

A reação também destaca o sucesso do Duolingo. O aplicativo, que é gratuito para usar, diz que construiu uma base de usuários de mais de 500 milhões de pessoas desde o seu lançamento em 2011. Atualmente oferece aulas em mais de 30 idiomas.

Tobi Fondse, 50, que mora na Holanda, começou uma conta dedicada no Twitter chamada Duo Is Sad em uma tentativa de chamar a atenção da empresa.

Fondse, que disse ter usado o aplicativo diariamente por 449 dias antes da atualização, disse que foi pego de surpresa pela atualização e está chateado que suas opções de aula estavam sendo limitadas.

“Acho que vou ficar menos engajado, e isso é principalmente porque às vezes você só quer fazer algumas lições fáceis porque está cansado”, disse ele.

Thomas Wilson, 32, artista de efeitos visuais e diretor de arte de videogames atualmente em Chipre, também disse que se sentia limitado pela nova atualização e temia que não se alinhasse com seu estilo de aprendizagem.

“Eu não acho que por um segundo há uma maneira de aprender a língua, e parece que é isso que eles estão tentando nos dizer”, disse ele. “É o oposto de inclusivo, em muitos aspectos, um pouco problemático.”

Wilson disse que tem usado o aplicativo para aprender grego na expectativa de seu casamento, onde ele se casará com uma família grega. Agora, ele disse, ele se preocupa que ele vai ficar desmotivado, observando que atualmente as aulas gregas carecem de funcionalidades informativas, como guias de aula que foram incluídos com algumas das outras línguas na atualização e foram promovidas pela empresa.

Em materiais de imprensa sobre a atualização, a empresa explicou que o caminho de aprendizagem único integra revisões estrategicamente programadas de determinado conteúdo que, segundo ele, são otimizados para aprendizado e memória, algo que antes ficava a critério do usuário.

“As duas metas que tínhamos eram diminuir a confusão e aumentar os resultados de aprendizagem”, disse Von Ahn.

De acordo com von Ahn, a empresa antecipou uma reação sobre a atualização porque sofreu um revés semelhante em relação às suas últimas grandes mudanças. Von Ahn disse que, por essa razão, a empresa implementou estrategicamente a nova atualização para novos usuários primeiro, medindo seu compromisso com o aplicativo e obtendo insights antecipados sobre áreas para melhoria.

“Acho importante ouvir seus comentários”, disse von Ahn. “Mas acho que é importante perceber que as pessoas estão relutantes em mudar.”

Muitos dos críticos que falaram online e para a NBC News disseram que eramseria possível voltar para uma versão anterior.

Von Ahn demoliu essa ideia.

“Eu entendo por que você pode querer isso”, disse ele. “Achamos que o novo sistema é melhor. E, você sabe, para nós, ter que manter dois sistemas separados é muito difícil.

Independentemente das críticas, von Ahn e a empresa afirmaram que a grande maioria das pessoas concorda com a atualização, apontando para alguns tweets positivos sobre as mudanças e afirmando que as métricas internas indicam um compromisso equivalente com a interface atualizada em comparação com a antiga.

Para as pessoas que não estão felizes com a atualização, os concorrentes estão correndo. A concorrente de Duolingo, Babbel, tem respondido a tweets sobre a atualização, oferecendo ajuda aos usuários que procuram fazer uma transição.

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