O robô do Tesla diz olá, mas ainda não consegue andar. Musk planeja fazer milhões deles

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O CEO da Tesla, Elon Musk, mostrou na sexta-feira um protótipo de seu robô humanoide Optimus, prevendo que a fabricante de veículos elétricos poderia produzir milhões e vendê-los por menos de US$ 20.000, menos de um terço do preço de um Modelo Y.

Musk disse esperar que a Tesla esteja pronta para receber pedidos para o robô em três a cinco anos, e descreveu um esforço para desenvolver o produto ao longo de uma década ou mais, a visão mais detalhada que ele forneceu até agora sobre um negócio que ele disse que poderia ser maior do que a receita da Tesla para veículos elétricos.

O impulso da Tesla para projetar e construir robôs de mercado em massa que também seriam testados por trabalhos em suas fábricas o diferencia de outros fabricantes que experimentaram com robôs humanoides.

A tão esperada revelação de protótipos de robôs no escritório de Palo Alto, califórnia, também fazia parte do que Musk descreveu como um esforço para ver a Tesla como líder em campos como inteligência artificial, não apenas uma empresa que faz “carros legais”.

Um robô de teste experimental que Tesla disse ter sido desenvolvido em fevereiro saiu para cumprimentar a multidão na sexta-feira, e Tesla mostrou um vídeo dele fazendo tarefas simples, como regar plantas, carregar caixas e levantar barras de metal em uma estação de produção na fábrica da empresa na Califórnia.

Mas uma corrente mais simplificada, que Musk disse estar mais perto do que ele esperava colocar em produção, teve que ser lançada em uma plataforma e fez uma onda lenta para a multidão. Musk chamou de Optimus e disse que poderia andar em algumas semanas.

“Ainda há muito trabalho a ser feito para refinar Optimus e provar isso”, disse Musk, acrescentando mais tarde: “Acho que Optimus será incrível em cinco ou dez anos, como alucinante”.

Ele disse que os robôs humanoides existentes estão “perdendo um cérebro”, e a capacidade de resolver problemas por conta própria. Em contraste, ele disse, Optimus seria um “robô extremamente capaz” que a Tesla teria como objetivo produzir aos milhões.

Outras montadoras, incluindo Toyota Motor e Honda Motor, desenvolveram protótipos de robôs humanoides capazes de fazer coisas complicadas, como atirar uma bola de basquete, e robôs de produção da ABB e outros são um pilar da fabricação de carros.

Mas a Tesla está sozinha na condução da oportunidade de mercado para um robô de mercado em massa que também poderia ser usado no trabalho de fábrica.

O bot de última geração da Tesla usará componentes projetados pela Tesla, incluindo uma bateria de 2,3 kWh em seu torso, um sistema de chips e atuadores para impulsionar seus membros. O robô foi projetado para pesar 73 kg.

Os engenheiros da Tesla, que como Musk usavam camisetas pretas com uma imagem de mãos robóticas metálicas em forma de coração, descreveram como desenvolveram as características do robô, mesmo em áreas como como os dedos se movem, com foco em diminuir o custo de produção.

“Estamos tentando seguir o objetivo do caminho mais rápido para um robô útil que pode ser feito em volume”, disse Musk.

Ao desenvolver um negócio de robótica, disse Musk, a Tesla está mudando os termos de uma conhecida declaração de missão que se tornou parte de seu apelo a investidores e ativistas climáticos, prometendo “acelerar a transição do mundo para a energia sustentável”.

“A Optimus não está diretamente alinhada com a aceleração da energia sustentável”, disse Musk. “Acho que a missão se expande um pouco com o advento de Optimus para, você sabe, eu não sei: tornar o futuro incrível.”

Musk descreveu o evento como destinado a recrutar trabalhadores, e engenheiros no palco atenderam a um público técnico. Eles detalharam o processo pelo qual a Tesla projetou as mãos do robô e usou a tecnologia de simulador de colisão para testar a capacidade do robô de cair em seu rosto sem quebrar.

Musk, que já falou antes sobre os riscos da inteligência artificial, disse que a implantação maciça de robôs tinha o potencial de “transformar a civilização” e criar “um futuro de abundância, um futuro sem pobreza”. Mas ele disse acreditar que era importante para os acionistas da Tesla ter um papel na investigação dos esforços da empresa.

“Se eu enlouquecer, você pode me demitir”, disse Musk. “Isso é importante.”

Muitas reações no Twitter foram positivas, focando no velocidO esforço de desenvolvimento da Tesla desde agosto do ano passado, quando a Tesla anunciou seu projeto com um truque que tinha uma pessoa em um terno branco simulando um robô humanoide.

Henri Ben Amor, professor de robótica da Universidade Estadual do Arizona, disse que a meta de preço de Musk de US$ 20.000 era uma “boa proposta”, já que os custos atuais são de cerca de US$ 100.000 para robôs humanoides.

“Há alguma discrepância entre o tipo de ambição e o que eles apresentaram”, disse ele. “Quando se trata de destreza, velocidade, a capacidade de andar com facadas e assim por diante, ainda há muito trabalho a ser feito.”

Aaron Johnson, professor de engenharia mecânica na Universidade Carnegie Mellon, também disse que a necessidade do robô era discutível.

“O que é realmente impressionante é que eles chegaram a esse nível tão rapidamente. O que ainda é um pouco obscuro é o que exatamente o caso de uso é para milhões deles fazerem”, disse Johnson.

A Tesla também discutiu sua tecnologia de condução autônoma há muito atrasada no evento. Engenheiros que trabalham no software da máquina de condução autônoma descreveram como eles treinaram o software para escolher ações, como quando se fundir com o tráfego, e como eles aceleraram o processo de tomada de decisão do computador.

Em maio, Musk disse que a montadora mais valiosa do mundo “valeria basicamente zero” sem atingir a capacidade de condução autônoma completa, e enfrenta investigações regulatórias crescentes, bem como obstáculos tecnológicos.

Musk disse na sexta-feira que os testes beta da capacidade de condução autônoma total da Tesla estarão “tecnicamente” prontos para seu lançamento global até o final de 2022, mas os regulamentos representam obstáculos.

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