O vídeo viral de um discurso racista levou as pessoas a ameaçar o negócio errado. O dono culpa o Google.

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“Estou fazendo o meu melhor para esclarecer as coisas, mas as pessoas simplesmente não estão entendendo”, lembrou ele pensando enquanto as pessoas continuavam seus ataques a Mejia, apesar de seus esclarecimentos.

O filho de Mejia, Nigel Mejia, um gerente de salão, tentou corrigir o registro online, removendo o número de telefone de sua mãe de partes da Internet e sinalizando o incidente para o Google através de um portal de ajuda em sua página do Google Business.

“Ainda não recebi um e-mail até hoje”, disse ele.

Nigel Mejia finalmente conseguiu que o Google removesse a avalanche de comentários negativos do perfil do Google Business do salão. Atualmente tem uma classificação de 4,9/5 estrelas.

Apesar de seus apelos públicos e tentativas de entrar em contato com o Google, eles não conseguiram afastar a força da Internet.

Embora algumas plataformas de mídia social tenham regras contra o doxxing (postar informações pessoais de alguém, como um número de telefone ou endereço), muitos criadores e usuários encontraram maneiras de contorná-los e ter o mesmo efeito, como simplesmente dizer o nome de alguém ou nome comercial, que outras pessoas podem procurar por si mesmas.

“Não conseguimos lidar com toda essa pressão”, disse Nigel Mejia. “Eu, ela e as pessoas que estavam tentando apoiá-la, como, você sabe, foi como as guerras do Instagram, as guerras do Facebook, as pessoas tentando explicar a cada comentário que esta é a pessoa errada.”

Imagem: Nigel Mejía com sua mãe Iris Mejía.
Nigel Mejía com sua mãe Iris Mejía.Tina Russell para NBC News

Com o passar dos dias, as coisas pioraram.

Por telefone, várias pessoas ameaçaram incendiar a sala e a casa de Iris Mejia, o que, segundo ela, provocou ansiedade porque o marido morreu em um incêndio. “Eu me me enlousei com muita ansiedade sobre isso, porque foi traumatizante, honestamente”, disse ele.

Seus medos não eram infundados. Mejia desligou o celular e desligou o telefone da loja, mas logo os funcionários do salão começaram a enfrentar intimidação física e assédio. Mejia disse que em um caso, um homem invadiu a sala e a amaldiçoou antes de fugir.

Na época, Mejia, funcionários do salão e clientes começaram a temer por sua segurança. Niesluchowski disse que começou a carregar uma arma para se proteger. Mejia tinha medo que mais pessoas viessem assedia-los, ou pior.

“Meu horário de consulta estava completamente cheio, como, você sabe, datas falsas”, disse ela. Mejia temia que mais pessoas que buscassem assediar ou prejudicá-las entrassem na sala.

Dois dias após o vídeo viralizar, Mejia decidiu fechar o salão. “O que vamos fazer agora?”, Lembrou ele pensando. “Estamos em perigo. Nossos clientes estão em perigo.”

No entanto, mesmo com a sala fechada, as pessoas que tinham visto o vídeo foram capazes de prejudicar Mejia e seus negócios. Dois dias após o fechamento do salão, ele foi vandalizado com pichações racistas, alguns dos quais diziam “VOLTE PARA SUA GAIOLA”, “Macaco” e outros insultos.

O Beauty Bar Orlando vandalizado com grafite.
O cabeleireiro vandalizado de Iris Mejia.Cortesia de Iris Mejía.

Iris Mejia disse que o estresse de tudo isso afetou sua saúde, levando-a ao hospital por três dias. Ela disse que sofre de artrite, que irrompeu à medida que a pressão do vídeo viral aumentava.

“Isso realmente me afetou emocionalmente de uma maneira tão horrível”, disse ela.

Além das contas hospitalares, o custo de repintar o salão e perder salários enquanto estava fechado, o negócio teve um impacto substancial, disse ele. Ele disse que seus ganhos caíram 9.000 dólares em julho de onde normalmente estão, mesmo com o ódio diminuindo.

“Muitas pessoas pararam de ligar, porque não sabem o que está acontecendo”, disse ele. “Eles pensam, você sabe, não é seguro voltar.”

Uma página do GoFundMe para o salão iniciada por Niesluchowski e Iris arrecadou pouco mais de US$ 7.500, mas Mejia disse que mal cobria o aluguel por um mês e os custos de repintura do negócio.

“São bons $6.000 que tive que tossir sozinho”, disse ele.

Nigel e Iris culpam o Google pela identidade errada e por seu negócio lento.

“Noventa por cento dos novos clientes, todos eles disseram que vieram do Google”, disse Nigel Mejia sobre seu negócio antes do vídeo viral ser postado. “Então quacuQuando todas as críticas estavam em andamento, passamos de 4,9 para 3 estrelas da noite para o dia.”

Iris disse: “Se eles tivessem consertado imediatamente ou parado ou colocado uma precaução ou algo assim, isso não teria acontecido. Eles não teriam me ligado. Eu acho que em qualquer caso, é o fault.in isso aconteceu comigo pessoalmente.

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