Objeto que se aproxima da Terra pode ser parte de um foguete antigo

Objeto que se aproxima da Terra pode ser parte de um foguete antigo

Astrnomos identificaram, em agosto, um objeto espacial que est a caminho de entrar na rbita da Terra, a uma altitude de 27 mil quilmetros. Embora a natureza da descoberta ainda seja incerta, pesquisadores suspeitam que pode se tratar das partes de uma antiga espaonave que decolou na dcada de 60.

Denominado 2020 SO, o objeto recebeu a classificao de minilua – essa categoriadescreve corpos espaciais que ficam presos temporariamente na rbita do nosso planeta. Cientistas estimam que a minilua deve orbitar a Terra entre outubro de 2020 e maio de 2021.

O diretor do Centro de Estudos de Objetos Prximos Terra da Nasa, Paul Chodas, acredita que o objeto misterioso corresponde a um estgio de um foguete da misso Surveyor-2, de 1966. A operao tinha o intuito de explorar a superfcie da Lua, mas no alcanou o objetivo. Uma falha em um dos propulsores da espaonave comprometeu o controle do veculo, que se chocou com o solo lunar.

Reprodu

Sombra da sonda Surveyor-1 na Lua. Imagem: JPL-Nasa

“Suspeito que este objeto recm-descoberto 2020 SO seja um velho foguete porque segue uma rbita sobre o Sol extremamente semelhante da Terra, quase circular, no mesmo plano, e apenas um pouco mais distante do Sol em seu ponto mais longnquo”, afirmou Chodas, em entrevista CNN.

De acordo com o representante da Nasa, as caractersticas da rbita do objeto correspondem aos movimentos que um estgio de foguete ejetado de uma misso lunar seguiria. Chodas explica que “improvvel” um asteroide apresentar um curso orbital semelhante, embora no seja impossvel.

Para chegar hiptese, o astrnomo ainda aplicou simulaes do movimento orbital da minilua no passado e identificou que provavelmente o objeto espacial esteve nas proximidades da Terra no final de 1966 – ou seja, no mesmo ano da misso Surveyor-2.

Fim do mistrio est prximo

Segundo Chodas, em cerca de um ms ser possvel detectar o efeito da presso da luz solar sobre o movimento do objeto misterioso. Isso deve indicar definitivamente se o 2020 SO ou no um pedao de um foguete.

“Se realmente for um corpo de um foguete, ele ser muito menos denso que um asteroide e a leve presso induzida pela luz solar produzir mudanas suficientes em seu movimento para que possamos detectar [essas alteraes] nos dados de monitoramento”, afirmou Chodas CNN.

De acordo com o pesquisador, raro que estgios de foguete h tempos deriva no espao sejam capturados pela rbita do Sol e se aproximem da rbita da Terra. O nico episdio, diz Chodas, aconteceu em 2020 com um pedao do foguete Saturno V da misso Apollo 12.

Via: CNN/Teslarati

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