Pandemia envia o problema do jogo da Austrália online

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Para Rhys Wareham, um técnico da indústria de café de Sydney, o início dos bloqueios do Covid-19 em 2020 significava não apenas ficar em casa, mas ter que parar de visitar o pub todas as tardes para apostar em máquinas de pôquer.

Então ele mudou para um aplicativo de smartphone que permite que você rastreie apostas no seu esporte favorito, beisebol, não importa onde você esteja.

“O jogo em si não para”, disse Wareham, 31 anos, que tem um filho jovem e está a dois terços do caminho para pagar uma dívida de jogo de 30.000 dólares australianos (US$ 19.968) que o faliu há oito anos.

“Independentemente das centenas de dólares que gastei à noite em bares, agora vai para aplicativos de apostas esportivas.”

A Austrália, que já é a maior nação de apostas do mundo em termos de perda por pessoa, viu uma mudança no comportamento de apostas desde o fechamento forçado da pandemia de locais públicos.

As perdas dos jogadores em máquinas de poker foram reduzidas pela primeira vez durante a pandemia, mas em um ritmo muito mais lento do que um aumento sem precedentes de dinheiro perdido em aplicativos, mostraram os dados. Isso significa que mais jogadores estão expostos a uma indústria que é mais difícil de regular do que o jogo tradicional.

A indústria de jogos da Austrália tem estado sob os holofotes nos últimos anos, com inquéritos públicos atacando seus maiores operadores de cassinos devido a falhas nas proteções anti-lavagem de dinheiro. O jogo online também tem sido o foco das investigações, mas com sua crescente prevalência, o governo tem respondido aos defensores do consumidor com o compromisso de dar uma olhada mais profunda.

Os provedores de aplicativos são em sua maioria estrangeiros, como a Flutter Entertainment, listada em Londres, dona do aplicativo de apostas mais popular da Austrália, Sportsbet, e Entain, dona do aplicativo Ladbrokes, que ocupa o terceiro lugar. Ao contrário dos locais, eles se beneficiam de métodos de marketing, como promoções baseadas em texto que estão fora do escopo das restrições de publicidade de jogos de azar.

A perda de jogadores em máquinas de pôquer foi de US$ 11,4 bilhões em 2021, uma queda de US$ 1,1 bilhão ou 17% em relação a 2019, ano anterior ao início dos bloqueios, mostraram dados da Escola de Saúde Pública e Medicina Preventiva da Universidade monash.

Mas a perda de jogadores em apostas esportivas online subiu para US$ 3,2 bilhões ou 80%, para US$ 7,1 bilhões no mesmo período, mostraram dados fornecidos pela consultoria do setor H2 Gambling Capital, que excluiu o crédito frequentemente recompensado em promoções.

Em comparação, a perda total de jogadores em apostas esportivas online globalmente aumentou 58%. A Austrália ultrapassou a Grã-Bretanha, que tem quase três vezes sua população, para ficar em terceiro lugar por perda on-line, atrás dos Estados Unidos e do Japão, disse h2.

“Os operadores online têm competido pelo negócio de clientes que estariam apostando em instalações terrestres”, disse o consultor sênior da H2, Ed Birkin.

“A gravidade do bloqueio também foi um motor da Austrália caminhando para o fim mais alto do crescimento das apostas online”, disse ele, referindo-se às restrições de movimento até outubro de 2021.

Quase um ano após o término dos bloqueios, os números da conta da Sportsbet mal mudaram, mostraram as apresentações de Flutter, cujos clientes regulares incluem 6% da população adulta da Austrália, 1 milhão de pessoas.

Flutter não respondeu aos e-mails em busca de comentários.

Um porta-voz da Entain disse que a empresa tinha “mais ferramentas de segurança para os jogadores do que qualquer outro trader no mercado, incluindo o uso de algoritmos que nos ajudam a detectar comportamentos problemáticos e, em seguida, intervir”.

Após décadas de desregulamentação do jogo, os governos são cautelosos em inverter o curso, dadas as receitas fiscais e o lobby da indústria, mesmo em meio à preocupação pública sobre um hábito que tira os eleitores de US$ 25 bilhões por ano, ou US$ 1 bilhão por pessoa. mais que o dobro do dos Estados Unidos.

O novo governo federal do CENTroizquierda disse este mês que conduzirá um inquérito parlamentar sobre o jogo online, embora algumas recomendações de uma investigação de 2015 ainda não tenham entrado em vigor.

Após essa investigação anterior, os governos estadual e federal concordaram em construir um registro de “auto-exclusão” até maio de 2020, através do qual os jogadores podem optar por não participar de aplicativos de apostas registrados.

Dois anos depois, o registro é “muito avançado”, mas não operacional, disse a Autoridade Australiana de Comunicações e Mídia em um e-mail.

À medida que os bloqueios se tornaram um crime de muitas formas de socialização, o jogo tornou-se mais atraente entre os jovens “socialmente isolados ou entediados”, disse Rebecca Jenkinson, gerente executiva do Centro Australiano de Pesquisa de Jogos.

“Eles têm acesso 24 horas ao jogo online. Eles estão apostando porque é muito disponível e muito promovido.”

Ainda assim, as máquinas de pôquer, conhecidas como pokies, estão tão entrincheiradas que os especialistas não esperam que as apostas online se tornem o principal hábito de jogo do país tão cedo, com locais que abrigam cerca de 200.000 máquinas voltando aos negócios como de costume.

“A Austrália tem pokies da mesma forma que os Estados Unidos têm armas”, disse Wesley Mission, uma organização sem fins lucrativos que apoia jogadores problemáticos, em um documento político.

“É nossa vergonha nacional e muitos de nós estamos alheios ao mal que está causando às pessoas que conhecemos e amamos.”

Wareham, o técnico de café, disse que não usa mais máquinas de pôquer e que as responsabilidades familiares o ajudam a controlar suas apostas online. Pelo menos você não gasta mais um salário integral em uma única sessão, mas você se preocupa que os outros vão se sair pior.

“Para quem tem 25 anos que acha que há milhões de dólares para ter, não há nenhum”, disse ele. “Há milhões de dólares a perder.”

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