Pesquisa afirma ter encontrado moléculas orgânicas em Vênus

Pesquisa afirma ter encontrado moléculas orgânicas em Vênus

Vnus a ‘bola da vez” entre os astrnomos. Depois da descoberta de fosfina em sua atmosfera (um potencial biomarcador) e de ajudar na manobra da sonda BepiColombo da ESA, uma equipe de pesquisadores acredita ter encontrado o aminocido glicina no nosso vizinho mais prximo.

Existem cerca de 500 aminocidos registrados, mas apenas 20 deles esto presentes no cdigo gentico – a glicina um deles. Sua descoberta no um indicativo de vida em Vnus, mas coloca no planeta um dos blocos de construo das protenas e outros compostos biolgicos. O artigo que descreve o achado, publicado na plataforma Arxiv.org, ainda vai passar pela reviso de pares acadmicos.

A equipe de pesquisadores, liderada pelo fsico indiano Arijit Manna, do Midnapore College, usou dados do Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (Alma) para detectar a molcula orgnica na atmosfera de Vnus por meio de espectroscopia nas latitudes mdias do planeta, perto do seu equador – uma distribuio parecida com a da fosfina.

“Sua deteco pode ser uma das chaves para a compreenso dos mecanismos de formao de molculas prebiticas. A atmosfera superior de Vnus pode estar passando quase pelo mesmo mtodo biolgico que Terra bilhes de anos atrs”, escreveram os cientistas no artigo.

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Greaves et al. & JCMT (East Asian Observatory)

Assinatura de fosfina na atmosfera de Vnus. Imagem:Alma (ESO/NAOJ/NRAO)/Greaves et al/JCMT/East Asian Observatory

Assim como aconteceu com o anncio da deteco de fosfina, os pesquisadores preferem ser cautelosos em relao a descoberta, reforando que o aminocido um ingrediente usado pela vida, mas no uma indicao de vida. “Deve-se notar que a deteco de glicina na atmosfera de Vnus um indcio da existncia de vida, mas no uma evidncia robusta”, completa o artigo.

Embora na Terra a glicina seja produzida por procedimentos biolgicos, os pesquisadores afirmam que ” possvel que em Vnus a glicina seja produzida por outros meios fotoqumicos ou geoqumicos”. Outros detalhes podem ainda descreditar o estudo. Por exemplo, o sinal espectroscpico da glicina muito prximo ao do xido de enxofre, ento possvel que haja um erro na deteco da glicina.

Alm disso, este aminocido o mais simples da sua famlia, e j foi encontrado em outros lugares, como cometas e meteoritos. Para aprofundar os estudos, os pesquisadores sugerem enviar mais sondas at Vnus. “Uma misso com amostragem direta da superfcie e nuvens venusianas pode confirmar a fonte de glicina no planeta”, afirmam os autores.

Via: Universe Today

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