Pesquisa cria neurônios que brilham quando recebem sinais elétricos

Pesquisa cria neurônios que brilham quando recebem sinais elétricos

Neurnios no so clulas fceis de serem pesquisadas. Eles enviam sinais uns para os outros dentro do crebro e por todo resto do corpo, e seus disparos eltricos comandam nossos pensamentos e aes. Para rastrear todos esses sinais, neurocientistas costumam conectar minsculos eletrodos aos finos ramos dos neurnios – algo bem complicado.

Porm, um grupo de pesquisadores desenvolveu uma maneira de criar protenas fluorescentes que fazem o neurnio “piscar” como uma rvore de natal quando recebe um sinal eltrico. Esses Indicadores de Voltagem Geneticamente Codificados (Gevi, na sigla em ingls) podem permitir medies de alta resoluo da atividade sinptica em populaes neuronais e contribuir com outras pesquisas sobre o funcionamento do crebro.

Uma equipe de neurocientistas, comandada pelo pesquisador da Escola de Medicina da Universidade de Connecticut, Srdjan Antic, conseguiu expressar Gevis em crebros de animais – e observou que o mtodo muito eficiente para a visualizao de grandes populaes de clulas. Os resultados do estudo foram publicados em um artigo na revista eNeuro.

O prximo passo ser testar as protenas fluorescentes em neurnios individuais e talvez at em dendritos individuais. A ideia entender o processo pelo qual um neurnio individual decide disparar seus sinais eltricos a partir dos estmulos que recebem dos dendritos. Usando Gavis, os pesquisadores esperam poder determinar a voltagem em cada seo do neurnio a partir da intensidade da luz.

Quando se trata de processamento de informaes no crebro, “as coisas mais interessantes acontecem nos dendritos”, afirma Antic.

Via: UConn Today


Medicina Cincia crebro neurnio

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